DE BOLL WEEVIL EN IK

Door Johan Wijngaarden gepubliceerd op Sunday 12 October 22:19

ea7562a0054e508647ed8599022be4db_medium.

De boll weevil (Dankzij Google: Anthonomus Gradis) is een katoenkever, die in 1892 de Mexicaanse grens over stak naar Texas. Huddy Ledbetter (en vele anderen!) maakte er een ballade over. Een gedeelte van de song tekst gaat zo:

The first time I seen a boll weevil
He was sitting on the square
The next time I seen a boll weevil
He had his whole family there
They are looking for a home
They were looking for a home
They was looking for a home
The farmer he took the boll weevil
Put him on the sand
The boll weevil said to the farmer
You treat me just like a man
And I will have a home
I will have a home

In 1927 werd de Delta getroffen door de grootste overstromingen van de Mississippi ooit. Dat feit en de boll weevil zorgden voor het op gang komen van de Afro Amerikaanse migratie van katoenarbeiders naar het noorden. Meer dan 500.000 mensen vertrokken uit de Delta, omdat de groei van de katoenplant en de oogsten ervan door die overstromingen en door de boll weevil  grotendeels wegvielen. Dat betekende geen inkomsten. En voor hoe lang? Men trok (o.a.) naar Chicago, Detroit, Cleveland, New York. Met het vooruitzicht  op meer vrijheid, een beter leven, gelijke behandeling tussen zwart en blank en beter betaalde banen. De vraatzuchtige katoenplanten verwoestende kevers bezorgden de Amerikaanse katoenindustrie een schade van  13 biljoen dollar! In de zeventiger jaren van de vorige eeuw slaagde het US Department of Agriculture er uiteindelijk in, na een intensieve bestrijdingscampagne, om de meeste katoenproducerende staten “boll weevil vrij”  te maken[1].

8fdc92a83430c8e4674b9743c82289e8_medium.

Om er zeker van te zijn  heb ik het in Mississippi even gecheckt en…inderdaad, geen boll weevil gezien!

[1] Bron: Cotton Museum, Memphis (Ten), U.S.A.

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Het is dat wij hier in West-Europa geen katoen verbouwen, anders hadden we hem hier ook wel gehad.
Maar zijn broertje uit Colorado....da's een ander verhaal natuurlijk.
Blijft mijn verhaal blijkbaar toch hangen.
Grappig, ik droomde vannacht over kevers.
Dank je wel voor het lezen. In de wereld van de blues is de boll weevil, net als de "1927 Floods" (Prachtig museum in Greenville (Ms)), waar de grootste dijkdoorbraak vlak bij gebeurde), liefdesverdriet, werkeloosheid, armoede, onrecht en ziekte een "item" van betekenis. Meestal kennen de liedjes aan het eind een (on)gunstige wending.
Interessant, en ook hierdoor weer wat nieuws te weten gekomen ,ik had er nog niet van gehoord, graag gelezen