Waar komt handen schudden vandaan?

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Thursday 18 September 14:07

We staan er nauwelijks bij stil. We ontmoeten iemand die we niet kennen en dus schudden we hem of haar de hand. Eveneens schudden we de hand van personen met wie we een (formele) afspraak hebben. Maar waar komt dat handen schudden eigenlijk vandaan? Een informatief artikel over een alledaags fenomeen dat een imposante oorsprong en geschiedenis heeft.

Geschiedenis van het handen schudden
Ervan uitgaande dat iedereen weet wat handen schudden is, heb ik besloten om de uitleg daarvan over te slaan en in plaats daarvan dieper in te gaan op de oorsprong van dit ritueel. De eerste keer dat men elkaar de hand schudde, vond plaats in de negende eeuw voor Christus. De Assyrische koning Salmanasser III schudde destijds in het openbaar de hand van Marduk-Zaki-Shumi I van Babylon ter onderstreping van de Assyrisch-Babylonische vriendschap. Hoewel dit de eerste keer is geweest dat het handen schudden door de mensheid is vastgelegd, is men het er doorgaans over eens dat het handen schudden een ritueel is dat verder terug gaat in de tijd dan de gedocumenteerde geschiedenis.

bbc5ba5537813ffc5662720c9517cb9d_medium.
De eerste gedocumenteerde handdruk ooit.

Waarom handen schudden?
Vroeger toonde je middels het handen schudden aan dat je geen wapen in je hand hield en daarmee geen vijandige intenties had jegens degene die je de hand reikte. Het ritueel heeft tot op de dag van vandaag de tand des tijds overleefd en tegenwoordig wordt het schudden van iemands hand in veel culturen beschouwd als een wenselijk en vriendschappelijk dan wel beleefd gebaar dat onder meer wordt gebruikt bij introducties, bij wijze van (afscheids)groet, bij felicitaties en bij het bereiken van overeenkomsten.

Waarom geef je een hand met je rechterhand?
In sommige landen werd of wordt de linkerhand gebruikt voor het afvegen van de billen na het plegen van een toiletbezoek, waardoor het gebruikelijk is geworden om elkaar de rechterhand te schudden. Logischerwijs is het schudden van iemands hand met links dan ook not-done.

Ontwikkeling van het handen schudden
In de loop der tijd zijn er, afgezien van de stevige en de slappe handdruk, diverse manieren van handen schudden ontstaan. Zo is er de zogeheten ‘Clinton-hand’, waarbij de rechterhand stevig naar voren wordt uitgestoken en de linkerhand de elleboog van de andere persoon beetpakt. Het is een gemoedelijke, wat informele vorm van handen schudden. Idem dito voor de vaak in de sport gebruikte boks (waarbij de vuisten van twee personen elkaar aantikken) en voor de handknuffel (waarbij men de beetgepakte handen tijdens het handen schudden bedekt met de overgebleven hand).

fccbff52d2a63d9adeda4a65802b22d9_medium.

Handen schudden in diverse culturen
De manier waarop men elkaar de hand schudt kan per land verschillen. Hieronder volgt een overzicht van de manier waarop en/of de gelegenheden waarbij men in bepaalde landen elkaar een hand geeft.
-Belgen hebben de reputatie om met regelmaat iemands hand te schudden en dan met name bij vergaderingen en bijeenkomsten;
-De Chinezen geven de voorkeur aan een slappe handdruk, waarbij het gebruikelijk is om elkaars handen na het initiële handen schudden wat langer vast te houden;
-In Engelstalige landen bij zakelijke aangelegenheden. In niet-zakelijke aangelegenheden zijn mannen sneller geneigd om elkaar een hand te geven dan vrouwen;
-Ben je in Japan, dan getuigt het van beleefdheid om de Japanners het initiatief te laten nemen voor een handdruk. Net als in China prefereert men in dit land een slappe handdruk;
-In Zuid-Korea dien je het initiatief om iemands hand te schudden over te laten aan senioren. Men geeft elkaar hier een slappe hand waarbij het van respect getuigt wanneer je ook de linker arm van de persoon van wie je de hand schudt beetpakt. Verder wordt het als onbeleefd gezien wanneer je je linkerhand in je zak houdt;
-In tegenstelling tot de eerder genoemde Aziatische landen, is een ferme handdruk in Noorwegen juist wel gewenst. De Noren schudden elkaar de hand vooral bij het maken van afspraken en het sluiten van overeenkomsten, zowel in zakelijke als in privésituaties;
-In sommige delen van Afrika is het gebruikelijk dat je tijdens een conversatie geregelt de hand schudt van je gesprekspartner. Daarmee geef je aan dat het gesprek uitsluitend tussen jou en je gesprekspartner wordt gehouden. Doe je dat niet, dan is dat een signaal naar buitenstaanders toe dat het hen vrij staat om aan de conversatie deel te nemen;
-In Zwitserland is het gebruikelijk om de hand van vrouwen eerst te schudden;
-In Oostenrijk (en ook Zuid-Duitsland weet ik uit ervaring) is het gebruikelijk om elkaar een hand te geven bij iedere ontmoeting, iets dat ook van kinderen wordt verwacht;
-In Rusland geven mannen en vrouwen elkaar zelden een hand, daar het gebruikelijk is voor mannen om de hand van een vrouw te kussen bij een ontmoeting. In zakelijke situaties is dat nochtans niet gewenst;
-Veel mensen in India en sommige aangrenzende landen doen niet aan handen schudden. In plaats daarvan begroet men elkaar middels het respectvolle namasté-gebaar, dat soms gepaard gaat met een lichte buiging;
-In bepaalde islamitische landen behoren handdrukken niet stevig te zijn. Dat wordt als onbeleefd gezien. Bovendien is het handen schudden tussen mannen en vrouwen uit den boze.

a8b15fb1c5f046bfc2b7fb78e43f2eb9_medium.

Slotwoord
Voor mij persoonlijk doet het er niet toe of een handdruk stevig of juist slap is. Evenmin maakt de soort handdruk mij iets uit, al zul je mij nooit uit eigen initiatief een boks zien doen. Dat neemt overigens niet weg dat ik een boks wel accepteer. Wat voor mij wel telt – en zwaar ook – is dat ik wordt aangekeken door de degene die mij de hand schudt. Dat getuigt in mijn beleving namelijk van oprechtheid en respect.

Alles bij elkaar opgeteld heeft het handen schudden een logische herkomst. Ongeacht de (soms sterk) uiteenlopende en opvallende verschillen tussen landen waarin het gebruikelijk is om elkaar de hand te schudden, is er één duidelijke overeenkomst: het ritueel heeft door de eeuwen heen een positieve connotatie gehad en dat heeft het nog steeds.

Bronnen
http://en.wikipedia.org/wiki/Handshake
http://www.templestudy.com/2008/02/07/the-origin-of-the-common-handshake/
Afbeeldingen van Google

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.

Reacties (11) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Prachtig artikel weer!
Mooi artikel......ik schud nog regelmatig de handen.
Het 'schudden' valt wel mee, dat sterft een beetje uit. Het is een hand geven, en weer loslaten. Ik merk zelden dat iemand dan met mijn hand schudt, wanneer ik diegene een hand geef. Zelden..... En indien zo, moet ik wel lachen. Als iemand schudt, heeft dat wel een sterk ontladend effect.
Origineel onderwerp.
Ik denk dat het komt door dat mensen samen werken en hand schudden is teken van vrede of zo iets in die zin
mooie informatief artikel
Van kinds af aan heb ik handen geschud omdat het zo hoort en mij geleerd is.
Wat ik wel onbeleefd vind is dat als ik iemand en hand geeft en meestal is het een man, hij mij dan niet in de ogen kijkt. Dezelfde persoon doet dat ook bij anderen.

Ik ben het hand schudden voor mijzelf gaan beschouwen als een 'welkom'
en een vriendschappelijk gebaar voor eerbied en respect naar elkaar.

Leuk artikel Victor!