Het getal 13, duivelsdozijn en ongeluksgetal

Door Pennetje gepubliceerd op Friday 12 September 19:19

Onhandig is het wel, dat getal 13, want als priemgetal is het eigenlijk alleen deelbaar door 13 en door 1. Rationeel gezien is er niks bijzonders aan de hand met dit getal, dat allerhande ongelukkige scenario’s en onheilspellende gebeurtenissen in de schoenen krijgt geschoven. Waarom worden hier dan toch allerlei negatieve krachten aan toegeschreven en kiezen hotels, zakelijke gebouwen met hun fundering in de nuchtere klei, voor het overslaan van de dertiende verdieping en kamer nummer 13? En waarom ontbreekt rij 13 in de meeste vliegtuigen? Objectief bekeken is dit een vorm van volksverlakkerij, want verdieping 14, kamer 14 en rij 14 dragen in wezen en op basis van de elementaire rekenkunde domweg het getal 13. Nou ja, de klant is koning en als de klant niet lekker slaapt op de dertiende verdieping, dan is het slechts een kleine adaptatie om het nummer aan te passen. Ook en met name vliegtuigen appelleren aan ons Westerse bijgeloof en een stoel op rij 13 zou net de doorslag kunnen geven in de overtuiging van vliegangstige passagiers dat het toestel zal neerstorten, hoewel we veilig kunnen stellen dat als rij 13 neerstort ook de andere getallen onder en boven het onfortuinlijke nummer eenzelfde lot is beschoren. Dan maakt het in wezen niet uit op welke stoel je zat. Toch heeft dit hardnekkige bijgeloof diepe wortels.

Waar komt die angst voor het getal 13 vandaan?

Het brengt ongeluk, zoveel is zeker. Of je er nou wel of niet in gelooft, alleen al dit idee in het achterhoofd zorgt voor een bevestiging van onze angstige vermoedens. Is het immers niet zo dat het slecht is afgelopen met de Apollo 13?

Die angst voor het cijfer heeft te maken met de nabijheid van het perfecte getal 12. Na de volmaaktheid van dit prachtige getal, dat deelbaar is door 1, 2, 3, 4, 6 en 12 en bovendien terugkomt in de maanden van het jaar en de tekens van de dierenriem, kan het volgende nummer alleen maar teleurstellen. Perfectie + 1 is simpelweg één station te ver. Ergo hel en verdoemenis, dat is wat het moet betekenen. Daarnaast is in de christelijke traditie 13 een ongeluksgetal, omdat er aan het laatste avondmaal 13 personen aanwezig waren. De dertiende was Judas, de verrader. Ook bij de coven (samenkomst) van de 12 heksen schuift een dertiende persoon aan; de duivel, vandaar ook de naam duivelsdozijn.

Hoewel ik gelovig noch bijgelovig ben, laat ik me met alle plezier meeslepen in een traditie die ons door verbeeldingskracht verbindt tot het collectief griezelen om een getal. Het is mijn ervaring dat dingen vaak de betekenis krijgen die je er zelf aan toekent. Desondanks klop ik voor alle zekerheid af, houd mijn vingers gekruist en loop met een onopvallende boog om ladders en zwarte katten heen. En het gaat me goed, mag ik wel zeggen, waarmee het bewijs maar is geleverd.

 

 

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Nummer 13 is speciaal voor mij, jij hebt hier een mooi artikel neergezet
Dank je wel voor het compliment.
ja leuke weetjes
''Onhandig is het wel, dat getal 13, want als priemgetal is het eigenlijk alleen deelbaar door 13 en door 1.''

ik zie echt niet waarom dit onhandig is. Waarom zou ik het willen delen? Ik deel mijzelf toch ook niet? :)

Een leuk artikel en hoop dat 13 eens wakker schud :)
Ik bedoel daarmee, dat je er zo weinig mee kunt. Het getal 13 is een beetje onbeholpen, lomp en eenzaam. Deelbaarheid geeft een relatie aan met andere getallen.