Geheugen en Alzheimer

Door Spinsel gepubliceerd op Thursday 04 September 08:54

Onderzoek van Dr Sylvain Williams blijkt dat de stroming van de activiteit in de hippocampus, een hersengebied essentieel voor geheugen, eigenlijk bidirectioneel, in plaats van unidirectionele is.

Een studie net gepubliceerd in het prestigieuze Nature Neuroscience tijdschrift, door Sylvain Williams, PhD, en zijn team van het Centrum voor Onderzoek van de Douglas Mental Health Universitair Instituut en de McGill University, opent de deur naar een beter begrip van de neurale circuits en dynamische mechanismen die geheugen evenals de rol van een essentieel onderdeel van de hippocampus - een sub-regio genaamd de subiculum.

In 2009 ontwikkelden zij een unieke aanpak - namelijk, de in vitro voorbereiding van een hippocampus formatie. Nu, het onderzoeksteam van Dr Williams is geslaagd aan te tonen in muizen die, in tegenstelling tot wat werd gedacht aan het geval voor honderd jaar te zijn, de stroom van activiteiten die verband houden met het geheugen in de hippocampus is geen eenrichtingsverkeer is en dat de subiculum is niet alleen de uitgang van deze stroom.

In het hart van het geheugen

Herinneringen vormen de kern van onze identiteit. Ondanks dit, de creatie en het ophalen van herinneringen zijn verschijnselen die nog niet goed begrepen. De neurale circuits onderliggende leren en geheugen worden bestudeerd in de eerste plaats omwille van hun fundamentele rol in het geheugen en ziekten van het, zoals de ziekte van Alzheimer. Het werk van Dr Williams en zijn team in de laatste paar jaar is bezig met het begrijpen van de dynamiek van deze circuits. Hoewel we kunnen zeggen dat de processen van het geheugen codering en retrieval vereisen de activering van honderdduizenden neuronen in de hippocampus samen synchroon, weten we nog heel weinig over de circuits - of "routes" - achter deze processen.

Inzicht in hoe de neuronen van de hippocampus gedragen krachtige inzichten zullen geven in de afwijkingen in neurale circuits die betrokken zijn bij de ziekte van Alzheimer en schizofrenie en zal leiden tot meer gerichte interventies.

"Het is slechts door het identificeren van deze schakelingen, alsmede de dynamiek binnen de hippocampus dat we de mechanismen die verantwoordelijk zijn voor het geheugen zal begrijpen," zegt Dr Williams. "Bovendien is een beter begrip van de ingewikkelde dynamiek van deze schakelingen kunnen worden gebruikt om zeer vroege veranderingen vermelding van de ontwikkeling of toekomstige ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer te identificeren. Inderdaad hebben we recent die aangeven dat in muismodellen van Alzheimer, deze kleine veranderingen kunnen lang voordat geheugenverlies verschijnen. "

Dit recente onderzoek kon worden uitgevoerd dankzij optogenetics, een revolutionaire techniek die de unieke mogelijkheid biedt om specifieke groepen van neuronen te manipuleren met licht om beter te begrijpen hun rol in neurale circuits en de hersenen ritmes.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.