Krijgt een specht eigenlijk nooit hoofdpijn?

Door Patrickrijnders gepubliceerd op Wednesday 27 August 12:11

Mensen die wel eens in een bos lopen zullen het vast wel eens horen: het aanhoudende gehamer op boomstammen van een al te overijverige specht. Met een snelheid van ruim 20 kilometer per uur rammen de vogels hun snavels tegen de stam aan. Maar: krijgt zo'n specht dan nooit hoofdpijn?

Probeer zelf maar eens een paar keer met je hoofd tegen een hard object aan te stoten. Nee, ik zou er inderdaad ook niet aan moeten denken. Toch haalt de gemiddelde specht bij die gedachte zijn schouders op, om daarna weer lekker verder te gaan timmeren (overigens, opvallend genoeg, altijd met zijn ogen dicht). Onderzoekers zijn al decennia lang gefascineerd door de vraag waarom spechten dan geen hoofdpijn lijken te krijgen (de mogelijkheid dat er in het bos apotheken staan met speciale, hele sterke pijnstillers speciaal voor spechten werd al snel van het lijstje mogelijkheden afgevoerd).

Gladde hersens

Een belangrijke reden is dat spechten een ander soort hersens hebben dan mensen, en dat die ook nog eens heel anders in de schedel zitten. Hersens van mensen zijn groot, met veel rimpels, en veel hersenvocht er omheen, waardoor ze behoorlijk losjes in de schedel zitten. Bij spechten is dat een ander verhaal. De hersenen zijn rond en zonder kreukels, en zitten veel strakker in de schedel gepakt. Hierdoor bewegen ze veel minder bij het stoten en lopen ze ook minder kans om tegen de binnenkant van de schedel aan te stoten.

Ook heeft een specht een ander soort botten. Deze zijn niet keihard, zoals bij ons, maar juist een beetje sponsachtig, waardoor ze de schokken van de klappen beter absorberen. En alsof dat nog niet genoeg is hebben ze ook nog eens een extra bot dat om de schedel heen loopt, wat zo eigenlijk als een soort helm functioneert. Recentelijk is er onderzoek gedaan waarbij er met een speciale camera spechten werden gefilmd. Hieruit is gebleken dat spechten zich bij het timmeren schrap zetten. Ze spannen hun spieren aan om zo de klap van het contact met de boom op te vangen.

Je ziet: die spechten gaan goed voorbereid te werk!

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Interessant artikel, heb weer wat geleerd.

Alleen klein kritiek puntje. Ik verwachte eigenlijk geen serieus / informatief artikel te lezen omdat de eerste foto één van een tekenfilm figuur is. Ik zou zelf een foto van een echte specht gebruiken, dan komt het wat beter over. Maar dat is slechts mijn suggestie.
Bedankt voor de tip, je hebt helemaal gelijk. Ik moest aan Woody Woodpecker denken omdat dat natuurlijk een bekende 'specht' is, maar het heeft verder niks met het artikel te maken. Ik ga een andere foto zoeken!