De happiness blanket: tevredenheid van passagiers meten in het vliegtuig

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Friday 15 August 19:07

De happiness blanket is een deken voor passagiers in het vliegtuig waarmee hun tevredenheid kan worden gemeten. Maar hoe werkt een happiness blanket precies? Over een stukje baanbrekende technologie waarmee eens te meer wordt aangetoond dat de ontwikkeling van de wetenschap nooit stil staat.

Aanleiding
De Britse luchtvaartmaatschappij British Airways heeft klanttevredenheid hoog in het vaandel staan. Dat heeft er onder meer toe geleid dat de Britten continu op zoek zijn naar manieren om hun passagiers tevreden te stellen. De woorden van Frank van der Post, directeur merk- en klantervaring, spraken boekdelen: “het is een volgende manier voor ons waarop we kunnen onderzoeken hoe de ontspanning en slaap van onze klanten door alles aan boord wordt beïnvloed, van de hoeveelheid licht in de cabine tot het moment waarop ze eten en hun zithouding. We nemen de slaap en ontspanning van onze klanten heel serieus.”

Hoe werkt de happiness blanket?
Om vast te stellen hoe het gesteld is met de mate waarin een passagier ontspannen is, maakt de happiness blanket gebruik van hersengolven. Deze worden gemeten met behulp van neurosensoren die aan het hoofd worden aangebracht. Wanneer de passagier zich ontspant, verandert de deken van kleur. Rood betekent dat de passagier gestresst is en zich niet prettig voelt, terwijl de kleur blauw aangeeft dat hij of zij ontspannen en tevreden is. Daarbij geldt dat hoe roder de deken, des te minder ontspannen de passagier is. Andersom geldt dat hoe blauwer de deken, des te hoger de mate waarin de passagier ontspannen is. De veranderingen van kleur in de deken worden mogelijk gemaakt door optische vezels, die in staat zijn om licht te geleiden. Op deze manier kunnen slaap- en ontspanningspatronen in kaart worden gebracht.

Hoe beoogt British Airways de klanttevredenheid te verhogen met behulp van de happiness blanket?
Simpel. Happiness blankets stellen stewards en stewardessen op eenvoudige wijze in staat om te zien hoe ontspannen de passagiers aan boord zijn. Stel, ze zien dat iemand lekker ligt te slapen onder een blauwgekleurd deken, dan weten ze dat ze er goed aan zouden doen om de deze passagier vooral te laten slapen en niet wakker te maken voor een maaltijd. Oftewel, het moment waarop ze de maaltijden serveren kan zodoende worden aangepast aan de passagier.

Slapen in het vliegtuig
Lang niet iedereen slaagt erin om te slapen tijdens een vlucht (daar kan ik maar al te goed over meepraten), maar dat neemt het belang van een goede slaap tijdens aan lange vliegreis niet weg. Immers, wie naar een verre bestemming vliegt, krijgt te maken met tijdsverschillen die het slaapritme flink kunnen verstoren. Om die reden heeft men bij Britsh Airways besloten om nog een stap verder te gaan en een ander middel in te zetten om de slaap van passagiers te bevorderen. Dat bestaat uit het tonen van zogeheten Slow TV, oftewel beelden die wellicht niet iedereen even interessant vindt, maar ondertussen wel slaapbevorderend zijn. Denk daarbij aan een treinreis door Noorwegen. Het ontspanningseffect daarvan is te vergelijken met het kijken naar beelden van een brandend stuk hout in een open haard of een rondzwemmende goudvis.

Onderzoek
British Airways heeft de happiness blanket getest op het traject Londen – New York City, waarbij een aantal vrijwilligers werd ingezet die de deken uit hebben getest en hun ervaringen achteraf hebben gerapporteerd. De resultaten lieten zich eigenlijk vooraf al gemakkelijk voorspellen: bij het opstijgen en landen was er meer rood in de dekens te zien, terwijl de dekens tijdens het vliegen met name blauw van kleur waren nadat de passagiers hadden gegeten of gedronken. Wat echter de meest blauwe dekens opleverde, waren passagiers die diep in slaap waren gevallen.


Deze passagier voelde zich duidelijk niet prettig en kon dus wel een drankje gebruiken.

Vooruitblik
Alhoewel de tests met de happiness blanket op een succes zijn uitgedraaid voor British Airways, is de luchtvaartmaatschappij (nog) niet van plan om ze standaard te gaan gebruiken tijdens lange vluchten. In plaats daarvan willen de Britten meer experimenten uitvoeren met als doel om informatie te verzamelen aan de hand waarvan ze de service aan boord een positieve impuls beogen te geven.

Slotwoord
De wondere wereld van de luchtvaart is de afgelopen jaren aan flink wat veranderingen onderhevig geweest. Daar waar je je aanvankelijk gelukkig mocht prijzen als er een handjevol beeldschermen aan boord was (zonder dat je de keuze had wat er op die beeldschermen werd getoond), zijn de meeste vliegtuigen die lange afstanden overbruggen vandaag de dag uitgerust met een uitgebreid aanbod aan entertainment. Heb je zin om een film te kijken? Dat kan. Kies maar een van de vele tientallen films in diverse genres die on-demand beschikbaar zijn. Muziek luisteren? Ja hoor, ook dat behoort tot de mogelijkheden. Wat mag het zijn? Country, jazz, rock, popmuziek of iets anders? En dan hebben we het nog niet eens gehad over de spelletjes die je kunt spelen (variërend van schaken tot poker en van een quiz tot bejeweled). Of de mogelijkheid om te zien waar je vliegt, met welke snelheid en op welke hoogte je vliegtuig zich bevindt.

In mijn optiek is de happiness blanket een volgende stap in het proces om het welzijn van passagiers in het vliegtuig te verbeteren. Het zou mij niets verbazen als we daar in de nabije toekomst meer over zullen horen doordat niet alleen British Airways, maar ook andere luchtvaartmaatschappijen ermee gaan experimenteren, te meer omdat gebleken is dat passagiers bereid zijn om meer te betalen voor een vliegticket als daar meer comfort tijdens de reis tegenover staat. Is er dus een toekomst weggelegd voor de happiness blanket? Ik denk van wel.

Bronnen
http://www.businessweek.com/articles/2014-06-30/british-airways-creates-a-happiness-blanket-to-help-fliers-sleep
http://www.bustle.com/articles/30241-british-airways-happiness-blanket-changes-led-color-according-to-your-mood
http://www.travelvalley.nl/gadgets/british-airways-test-tevredenheid-aan-boord-met-happiness-blanket
Afbeeldingen van Google

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Boeiend artikel. Wat een slim dekentje is er uit de koker van vernunftige wetenschappers en technici gekomen!
Wat een interessant artikel en nog nooit van gehoord:-)
Opzich een goed idee, alleen dat van die saaie televisiebeelden vind ik wel wat betuttelend overkomen. Ik kan nooit slapen in een vliegtuig en ik zou het niet op prijs stellen als ik mezelf dan ook niet kan afleiden van de lange reis door middel van een goede film, omdat ze vinden dat ik maar moet gaan slapen... ;)
Geen zorgen, niets is verplicht.
Ahh, gelukkig :) Ik zou zo'n deken trouwens wel interessant vinden... Proberen wat ik zelf kan doen om hem rood te maken en daarna juist weer blauw :)