Hoe overleef ik de overgang

Door Spinsel gepubliceerd op Friday 15 August 18:15

Jij en je lichaam zijn een prima stel. Maar dan meld de overgang zich. U gaat langs vlammende wegen en door knetterende buien. Vermoeiend maar het resultaat mag er zijn.

Annie M.G. Schmidt dichtte: 'Het lichaam is een kostelijk bezit, maar het heeft enorm veel kapsones'. Neem nu maar de overgang. Altijd heb je prettig samengewerkt met je lichaam, maar sinds je vijfenveertigste is het hommeles. Je slaapt slecht, maakt ruzie en de vlammen slaan u uit. De menstruatie is niet bepaald meer een regelmaat te noemen. Het lijkt wel of je hele lijf in opstand is. Maar de overgang, dat is toch iets voor later, als we groot zijn. 

Vroeger betekende de overgang het einde van je actieve - lees: vruchtbare- leven als vrouw. Je werk zat erop en je telde voor een groot deel doodleuk niet meer mee. Tegenwoordig is de overgang juist een nieuw begin. Jammer alleen dat we voor het zover is, eerst nog een berg ongemakken krijgen te verduren. Een niet niet even een maandje of wat. Voordat de rijping van de eicellen zó veel minder is geworden dat het uiteindelijk helemaal stopt zijn we een aantal jaar verder. De overgang mag dan wel iets volkomen natuurlijks en normaal zijn, als je voortdurend in een emotionele achtbaan zit en 's nachts elke drie uur onder de douche springt omdat je zo onbedaarlijk zweet, dan is dat even écht niet interessant.

Niet bepaald echt sexy.
De overgang heeft alles te maken met ouder worden. Geen sexy onderwerp. Oud worden? Graag. Oud zijn? Eh, liever niet. Dus houden vrouwen die worstelingen met hun lichamelijke ongemakken liever voor zichzelf. "De overgang wordt daardoor een beetje een ondergeschoven kindje," vinden gynaecologen Pauline Ottevanger (1955) en Wilma Smit (1953). "Dat is jammer, want veel klachten zijn goed te behandelen." Omdat ze al jarenlang vrouwen met overgangsklachten bijstaan - één in het Gemini ziekenhuis in Den Helder en de ander in het Hagaziekenhuis in Den Haag - weten ze precies waar vrouwen met te maken krijgen. Die ervaringen hebben ze vastgelegd in Menoblues,  handboek voor de overgang. Lees het en je weet precies wat er tijdens de overgang allemaal in het lichaam overhoop wordt gehaald.  En dat is niet mis! Gelukkig kunnen overgangsklachten volgens Smit en Ottevanger goed worden behandeld met eenvoudige adviezen. En altijd op een manier die bij je past. Hoort daar ook een hormoontherapie bij? "Ja, dat is zeker een mogelijkheid. Maar wel op indicatie van je arts en vooral als je klachten de kwaliteit van leven beïnvloeden. Soms is een jaar voldoende maar er is zoveel méér mogelijk." Het is opvallend, vinden beide gynaecologen, dat zowel vrouwen als artsen de anticonceptiepil doorslikken tijdens de overgang, Terwijl die een hogere dosis hormonen bevat dan de medicatie voor overgangsklachten.  "Dat heeft er misschien mee te maken dat vrouwen absoluut niet weten hoe de menopauze verloopt en wat er allemaal in hun lichaam gebeurt."

Zit ik in de overgang?
Als je dat zeker wilt weten, kun je een bloedonderzoek laten doen. Maar waarschijnlijk herken je de symptomen zo ook wel. De overgang of het [I]climacterium[/I] is de periode rondom uw laatste menstruatie. Ofwel: een aantal jaren vóór je laatste menstruatie, en een aantal jaren daarna. Alles bij elkaar een periode van vijf tot zeven jaar, dat ergens tussen de 40e en 58e plaatsvindt. De allerlaatste menstruatie wordt [I]menopauze[/I] genoemd.

Wat doe je eraan?
Overmatig bloedverlies
Doordat de oestrogenenproductie in de eierstokken vermindert, wordt de menstruatie onregelmatig. Maar de duur van de bloeding en de hoeveelheid bloed die u verliest verandert óók. Soms is er sprake van extreem veel bloedverlies. 
De anticonceptiepil, de prikpil, niet-hormonale tablettenen en een hormoonhoudend spiraaltje kunnen die hoeveelheid verminderen. Overleg maar eens met de huisarts.

Vaginale klachten
Vaginale droogheid, irritatie en afscheiding ontstaan door het dunner wordende slijmvlies van schaamlippen, vagina en baarmoeder. Dat geeft pijn bij het vrijen en een zeurende pijn in de onderbuik. Vaginale tabletten met [I]oestradiol[/I] (een hormoon dat minder sterk is dan oestrogeen) - zoals Synapause en Vagifem - kunnen het slijmvlies weer dikker maken. Er bestaan ook  niet-hormonale tabletten en vaginale crèmes. Een glijmiddel - denk aan Sensilube - kan ook helpen (verkrijgbaar bij de apotheek),

Botontkalking (osteoporose)
Oestrogeen speelt ook een rol bij de bot-opbouw. Doordat de oestrogeenproductie afneemt, krijgt je na de menopauze te maken met versnelde botafbraak. Dat gebeurt zo ongemerkt, dat het doorgaans pas opvalt bij een botbreuk. Laat een botdichtheidsmeting doen als je: 

  • te weinig calcium binnen krijgt (minder dan vier glazen melk per dag)
  • te weinig beweegt
  • rookt
  • een moeder of zus hebt met osteoporose.

Krijg je onvoldoende calcium binnen omdat je bijvoorbeeld niet van zuivel houdt, dan jan je calciumtabletten en extra vitamine D nemen.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.