Een afgebrande bibliotheek (Leuven)

Door Appelpit gepubliceerd op Saturday 26 July 22:20

De Eerste Wereldoorlog heeft een zwaar stempel gedrukt op de Belgische stad Leuven. Eén van de zinloze vernielingsacties van de Duitsers bij het bezetten van Leuven, was het verbranden van de universiteitsbibliotheek. De bibliotheek was niet het enige gebouw in de stad dat brandde. Het hele oude centrum werd door brand verwoest

In de zomer van 2014 bezochten we de stad Leuven. De Eerste Wereldoorlog was dat jaar precies 100 jaar geleden en dat was duidelijk te merken.

Verslag van een bezoek aan de Universiteitsbibliotheek in Leuven

3d4f52ea60ac8295f095badc3109adf0_1406409

Als ze het in België over “De Oorlog” hebben, bedoelen ze niet de Tweede, maar de Eerste Wereldoorlog. Nu het 2014 is, leeft die oorlog hier in Leuven meer dan ooit. Grote spandoeken met poppies oftewel klaprozen en de tekst “We remember” zijn genoeg om te weten wat de mensen hier herdenken. Wat ik niet wist, was dat Leuven in deze oorlog zo zwaar getroffen is.

Grote delen van de binnenstad zijn door de Duitsers in de as gelegd. Op veel openbare plaatsen in de stad hangen grote foto’s waarop de verwoesting te zien is. Kapotte en zwartgeblakerde gebouwen. Op de foto’s zijn ook vaak mensen te zien die onaangedaan langs de ravage lopen of er vlakbij staan. Alles went blijkbaar. Een symbolische gebeurtenis die met afschuw herdacht wordt, was het afbranden van de Universiteitsbibliotheek.

Wij bezoeken de heropgebouwde bibliotheek, waar, behalve de prachtige leeszaal, een tentoonstelling over de brand te zien is. Schilderijen en teksten, die samen een aantal verhalen vertellen van mensen, heel verschillende mensen, en wat de oorlog met hen deed.

07773e55373e1e83602f370c38ccbac2_1406409

Maurice, een soldaat die bij een granaatinslag zijn halve gezicht kwijtraakte. Na weken versuft in bed op de ziekenzaal, keek hij op een dag uit het raam om te zien hoe de bibliotheek in brand stond. Toen zag hij ook voor het eerst zijn eigen gezicht in het raam weerspiegeld.

Maurice kreeg een nieuw gezicht; een masker. Anderen waren nog slechter af. Bij een soldaat die al na een paar weken oorlog sneuvelde, werden zwart geblakerde bladzijden van boeken tussen zijn spullen gevonden. Hij kreeg nooit de kans om ze te lezen.
Vrouwen verloren hun geliefde, de Belgische koning verloor een oorlog.

Stil verlaten we de tentoonstelling en gaan de grote leeszaal in.

712ee23ab6ec4425a7e744a91bed4193_1406409

Na de treurige foto’s van dezelfde bibliotheek als rokende puinhoop zien we nu de herstelde leeszaal. Er zitten studenten te werken. Er lopen een paar toeristen langs de lange wanden vol boeken. We blijven er een tijdje om te kijken en te genieten van deze mooie plek. Het is er stil en sereen. De oorlog is geschiedenis van honderd jaar geleden. 

6d21eeb290d473c06cf77d91f2a74b77_1406409

Reacties (7) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Indrukwekkend goed en wat een prachtige bibliotheek.
Erg mooi en indringend geschreven.
Prachtig artikel. Mooi sfeerbeeld ook van een oorlog die aan Nederland voorbij gegaan is.
heel mooi artikel Appelpit
Ik zou het als rasechte Belg niet mooier en beter kunnen.
Zelf schreef ik al enkele artikelen over 'dé Oorlog' - dit is een mooie aanvulling!
Prachtig zoals de leeszaal weer hersteld is. Heel imposant!
Behoorlijk eindje fietsen, Appelpit.

Mooi artikel
Gelukkig hoefde het niet in 1 dag :)