Boodschappen doen in Amerika bij de Walmart

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Friday 20 June 18:33

Als ik hier boodschappen doe, dan doe ik dat in 9 van de 10 gevallen bij de Walmart. Waarom? Omdat Walmart relatief gezien gunstige prijzen heeft en omdat ze alles in huis hebben. Ja, álles. Gekscherend heb ik iemand wel eens met zoveel woorden horen zeggen dat als de Walmart iets niet heeft, dat het dan ook niet bestaat.

0ce17ff35d42f81e34582b8620be6ade_1403284

Een eerste kennismaking
Om maar meteen met de deur in huis te vallen, eerst even een aantal feiten over Walmart op een rijtje:
-Opgericht in 1962 te Rogers (in de staat Arkansas);
-Ruim 468 miljard dollar omzet in 2013;
-Bijna 17 miljard dollar winst in 2013;
-De gemiddelde oppervlakte van een Walmart Supercenter bedraagt ruim 16.800 m²;
-Wereldwijd zo’n 2,2 miljoen werknemers en meer dan 11.000 locaties.
Bovenstaande cijfers maken Walmart tot de grootste private corporatie (en dus ook de grootste hypermarktketen), de grootste private werkgever én de grootste detailhandel ter wereld.  

Opzet van een vestiging
Grofweg is een vestiging van de Walmart onderverdeeld in een gedeelte waarin zich eet- en drinkwaren bevinden (de market), een apotheek (pharmacy), een tuincentrum (outdoor living) en een deel waar zich ‘de rest’ bevindt. Vergeleken met de overige delen van een vestiging beslaat de market slechts een beperkt deel van de enorme winkelruimte. Verder zitten er binnen een vestiging ook diverse kleine filialen van andere bedrijven die op zich niets met Walmart te maken hebben, zoals een bank, een kapsalon, een Subway of een McDonalds. Bijzonder handig zijn de sanitaire voorzieningen, die in de meeste Nederlandse en Belgische supermarkten niet voorhanden zijn.

1b24bcf6d993a8c2d1b74b87a71271fd_1403284

‘De rest’
Wat er zoal in de market, de apotheek en het tuincentrum gekocht kan worden spreekt voor zich, maar ik kan me voorstellen dat ik door de woorden ‘de rest’ te gebruiken de nodige vragen heb opgeroepen. Want wat moet daar eigenlijk onder worden verstaan? Te veel om op te noemen eigenlijk. Ik ben bijna geneigd om – conform de opvatting dat iets dat Walmart niet heeft ook niet bestaat – te zeggen: alles wat je maar kunt bedenken. Heb je een laptop of een printer nodig? Dat hebben ze. Televisies? Ook. Verf? Gereedschap? Kleding? Schoenen? Ja, ja, ja en ja. Fotolijstjes? Check. Pannenset? Check. Fietsen? Ook. En een jachtgeweer dan? Yes, sir!

Betalen
Je boodschappen afrekenen kun je doen bij een van de – uit mij hoofd – 23 kassa’s (hoewel er daarvan normaalgesproken slechts enkele geopend zijn), maar er is ook rekening gehouden met de klanten die het heft liever zelf in handen nemen. Voor hen zijn er meerdere ‘self check-outs’ (zelfkassa’s) beschikbaar waar ze zelf hun boodschappen kunnen scannen en afrekenen. 

6112629bf2e05c60fd221aa32913438d_1403284

Openingstijden
Om 7:00 ‘s ochtends boodschappen doen bij de Walmart? Dat kan. Maar indien gewenst ook ‘s avonds om 23:00 of om 2:30 in het holst van de nacht. De winkel is, met uitzondering van enkele feestdagen, het hele jaar door 24/7 geopend.

Kritiekpuntjes
Hoewel ik graag mijn boodschappen bij de Walmart doe, heb ik toch ook de nodige kritiekpuntjes die me van het hart moeten. Zo is de groente- en fruitafdeling lang niet altijd zo vers als dat het woord ‘fresh’ in ‘fresh produce’ zoals dat op het bord boven deze afdeling staat doet vermoeden. Verder klinkt de zelfkassa geweldiger dan dat deze in werkelijkheid is. Mijn vrouw en ik hebben dat één keer uitgeprobeerd, maar daarbij ondervonden we dusdanig veel technische problemen dat we sindsdien onze boodschappen gewoon bij een reguliere kassa afrekenen. Een ander minpunt, waarbij ik overigens moet opmerken dat dit niet alleen inherent aan de Walmart is, zijn de talloze plastic tasjes waarin alle boodschappen die je doet worden ingepakt. Men lijkt hier niet zo gecharmeerd te zijn van grote boodschappentassen die veel beter zijn voor het milieu terwijl je er ook nog eens (veel) meer in kwijt kunt. Het gevolg is dat we geregeld thuiskomen met een stuk of 20 van die plastic tasjes met boodschappen.  

Dan een kritiekpunt van een heel andere aard. Want alhoewel de Walmart de grootste werkgever ter wereld is, is het bepaald niet de werkgever met de meest tevreden werknemers. Maar liefst 70% van de mensen die voor Walmart werken, stoppen daar binnen een jaar mee. En niet zonder redenen, want het salaris van iemand die bij Walmart werkt mag je gerust erbarmelijk laag noemen. Opmerkelijk is het enorme verschil in het gemiddelde salaris dat Walmart zegt te betalen aan zijn werknemers ($ 12,83 per uur) en het gemiddelde salaris dat werknemers in de praktijk blijken te ontvangen ($ 8,86 per uur). Helemaal belachelijk was de manier waarop het salaris aan werknemers in Mexico slechts enkele jaren geleden werd uitbetaald voordat de rechter in 2008 bepaalde dat daar een einde aan moest komen: deels in geld en deels in vouchers die alleen bij de Walmart geldig waren.

Voorts heeft de Walmart een haast beruchte reputatie als het gaat om de hoeveelheid uit China geïmporteerde producten. Deze grootschalige import komt de Amerikaanse economie logischerwijs niet ten goede. Anderzijds kan worden gesteld dat het relatief goedkope aanbod van producten nou eenmaal een prijs heeft.

Tot slot
Op het moment van schrijven woon ik alweer zo’n driekwart jaar in de VS. Desondanks blijft een fenomeen als de Walmart – want zo mag je het gerust noemen – indrukwekkend. Over het algemeen ben ik een tevreden klant van deze supermarktketen. Toegegeven, er is ruimte voor (veel) verbetering op diverse vlakken, maar bij welke supermarkt is dat niet het geval?

87f52e3d18c2a1d3d68d2a81a9579756_1403284

Bronnen
Eigen ervaringen
http://www.reuters.com/finance/stocks/companyProfile?symbol=WMT.N
http://www.huffingtonpost.com/2013/10/23/walmart-salary_n_4151131.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Walmart
http://en.wikipedia.org/wiki/Criticism_of_Walmart
http://en.wikipedia.org/wiki/RetailGlobal_top_five_retailers
Afbeeldingen van Google

Reacties (10) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Nieuwe reacties weergeven
Dus eigenlijk is het een soort Action XXXXXXXXXXXXXXL maar dan met een nog veel uitgebreider assortiment? Wauw.
Vorig jaar in Amerika verlangde ik steeds maar naar Walmart en we konden gratis overnachten met onze piepkleine camper en alles weer gratis opladen aan apparatuur. Geweldig, geef mij maar de Walmart.:-)
Wat mij nog het meest verbaast is dat je een jachtgeweer kan kopen. Wapens horen wat mij betreft niet zo gemakkelijk te verkrijgen moeten zijn. Af gezien daarvan lijkt me zo'n winkel een belevenis om eens in rond te struinen.
Wel een groot verschil met de gezellige buurtsuper om de hoek ;)
Oh, het zou zeker iets zijn voor EmjE en mij, in de vakantie struinen we meestal de grote supermarkten af, voor de lol...om te zien wat er wordt verkocht.
Zeer leuk artikel!