Betaalbare auto's van Henry Ford

Door Johnastria gepubliceerd op Friday 13 June 20:31

Henry Ford veranderde de manier van leven van een groot aantal mensen. Hij vond de bewegende assemblagelijn en de massaproductie uit in het begin van de 20ste eeuw. Zo kwam er een wereldwijde nieuwe industrie tot stand. 

62a521c2f6d3008f7820c50bac6d9f49_1402736

 

Henry Ford wordt als eerste zoon van zes kinderen  geboren op 30 juli 1863 op een kleine boerderij in Michigan. Zijn ouders zijn William Ford en Mary Litogot Ford. De boer hoopt dat Henry later het familiebedrijf over zou nemen, maar die heeft een grondige hekel aan het boerenbestaan. Op 12 jarige leeftijd kent de jonge Henry direct zijn grote passie als hij een wagen voorbij ziet komen aangedreven op stoomkracht.

liefde voor techniek

Henry Ford is vroeg bezeten door de microbe van de techniek. Als 12-jarige brengt hij zijn vrije tijd grotendeels door in een zelf uitgeruste machinewerkplaats. Hier bouwt hij in 1878 op 15 jarige leeftijd zijn eerste stoommachine. Het volgende jaar verlaat hij zijn ouderlijke woning met de beddoeling om techniek te studeren. HIj verhuist naar  Detroit om er als leerling-monteur te werken bij een smid.

De smid betaalt de jonge man 2,50 dollar in de week. Om rond te komen heeft hij nog een bijverdienste als hersteller van horloges. Uit geldnood besluit Ford na verloop terug te keren naar de boerderij van zijn vader.

In 1888 trouwt Ford met Clara Bryant en besluit om een zagerij uit te baten wat hij kan combineren met de reparaties van de landbouwmachines op de boerderij.

Zijn vader biedt Henry een flink stuk grond aan, in ruil voor de belofte dat hij zijn voorliefde voor techniek zou laten varen. De boerenzoon weigert dit voorstel en treedt in 1891 in dienst bij de Edison Illuminating Company als ingenieur.

Twee jaar later, na zijn bevordering tot hoofdingenieur, heeft Ford voldoende tijd en geld om aandacht te besteden aan experimenten op verbrandingsmotoren.

de Quadricycle

Hij wil zijn eigen voertuig bouwen. Op 4 juli 1896 wordt zijn droom werkelijkheid. Hij maakt een succesvolle testrit met een auto van 225 kilo voorzien van een tweetaktmotor. Het wagentje krijgt de naam de Quadricycle omdat de banden van het voertuig simpelweg bestonden uit vier fietswielen. Ford verkoopt zijn Quadricycle voor 200 dollar wat zijn eerste opbrengst is als autoproducent.

f84e0904157aaccad4d5f9588ba0fcd6_1402736

doorzetten na mislukkingen

In 1899 start Ford zijn eerste bedrijf, de Detroit Automobile Company. De opstartkosten zijn echter zo hoog dat hij niet kan concurreren met de goedkopere Oldsmobiles. Het gevolg is een snelle opdoeking van de onderneming. Twee jaar zet Ford de Henry Ford Company op touwen wat een succes wordt. Hij moet echter in 1902 onder druk van de aandeelhouders zich terug trekken uit het bedrijf, dat vervolgens  de Cadillac Company wordt.

cbf3c201f78deb113aacd4951f3662fa_1402736

de Ford Motor Company

In 1903 besluit Ford een laatste poging te ondernemen om toe te treden tot de automarkt. Hij richt de Ford Motor Company op. Zijn eerste gefabriceerde auto die hij op de markt brengt is een ‘Model A’ dat per stuk 750 dollar kost. Ford neemt deel aan racewedstrijden om zijn auto's te promoten. Op 12 januari 1904 vestigt hij een nieuw wereldsnelheidsrecord door 147 km per uur te rijden met de ‘ Ford 999 Racer ’. Ford vecht met succes het patent op de productie van automotoren aan, aangezien hij zijn eigen motoren zelf ontwikkelde. Dit beschouwde hij als één van de grootste prestaties in zijn carrière.

e389ecba7de8e3645ee346d3d19703b6_1402736

Model T

Volgens velen is de grootste prestatie van Ford de introductie van de 'Ford Model T' in 1908. In het begin wordt de auto verkocht  voor een prijs van 950 dollar. Dan laat de Amerikaanse autoproducent zijn auto’s bouwen volgens een nieuw concept. Hij voert de lopende band in. Iedere werknemer verrichte één specifieke werkzaamheid aan vele auto’s en specialiseert zich daarin. Zo daalt de prijs spoedig naar 490 dollar per auto.

9635e024a77d73b8f09152d1c5328acd_1402736

Five dollar day

Door de massaproductie kan Ford de rendabiliteit verhogen en zijn personeelskosten drukken. Als tegenprestatie voor het eentonige werk betaalt hij zijn werknemers volgens het principe van de ‘5 dollar workday’, het dubbele van het gemiddelde dagloon van 2,34 dollar. Door dergelijke ingrepen wordt de Ford-T een groot commercieel succes. Anno 1927 bouwt Ford bijna 16 miljoen exemplaren en wordt een groot miljonair.

Controverse

Ford gaat in de jaren ’30 met veel ophef de strijd aan met de vakbonden. Verder staat hij  bekend als een fel antisemiet. In de jaren 20 financiert hij ‘ The Dearborn Independent ', een krant die anti-Joodse columns publiceert. Henry Ford overleed op 7 april 1947 op 83 jarige leeftijd.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.