Pittsburgh: de stad van bruggen, ketchup, Yinzers en de Steelers (met eigen foto’s!)

Door Victor Brenntice gepubliceerd op Saturday 07 June 19:28

Het centrum van het prachtig mooie Pittsburgh ligt op een schiereiland waar drie rivieren samenkomen, terwijl andere delen van de stad zich uitstrekken over de heuvels aan de oevers. Over de stad van bruggen, ketchup, Yinzers en de Steelers, gelegen in het Zuidwesten van de staat Pennsylvania. Welcome to The ‘Burgh!

d6413b366f22f63a16ef66708297e337_1402162

Geschiedenis
In het gebied dat we vandaag de dag als Pittsburgh kennen, woonden oorspronkelijk diverse indianenstammen. De Fransman Robert de la Salle was in 1669 tijdens zijn expeditie langs de Ohio-rivier de eerste Europeaan die er voet zette, waarna de Franse claim van het gebied datzelfde jaar nog volgde. Na verloop van tijd volgden er militaire conflicten tussen Frankrijk en Groot-Brittannië, met als uiteindelijke resultaat dat de kolonie in 1758 onbetwist onder Brits gezag kwam te staan. Dat was tevens het jaar waarin Pittsburgh officieel werd gesticht. Daarmee is de stad 27 jaar ouder dan Harrisburg, de hoofdstad van Pennsylvania. De stad heeft haar naam te danken aan de Schotse generaal John Forbes, die voor de naamgeving van Pittsburgh zorgde als eerbetoon aan de Britse staatsman William Pitt.

Hoewel de militaire conflicten met Frankrijk in het gebied voorbij waren, was het allesbehalve gedaan met de problemen voor de Britten in het gebied. In 1763 brak er een bloedige oorlog (Pontiac’s oorlog) uit tussen een confederatie van indianenstammen onder leiding van het uit Ottawa (Canada) afkomstige stamhoofd Pontiac en de kolonisten die tot 1766 zou duren. Ee opmerkelijke gebeurtenis tijdens deze oorlog is dat het de eerste oorlog in de geschiedenis is geweest waarbij gebruik werd gemaakt van een biologisch wapen. Het besluit daartoe werd genomen aan het begin van deze oorlog door Simeon Ecuyer, de Britse commandant van Fort Pitt (dat door de Britten op dezelfde plaats werd gebouwd als waar eens het Franse Fort Duquesne stond). Naar verluidt had hij na de aanval van de indianen op het fort het bevel gegeven om de indianenstammen te voorzien van dekens die met pokken geïnfecteerd waren (volgens een andere bron die ik heb kunnen vinden was het echter Jeffrey Amherst, een Britse officier, die het noodlottige commando gaf). Dat miste zijn uitwerking niet: schattingen over de slachtofferaantallen aan indiaanse zijde van de oorlog lopen uiteen van 400.000 tot 1,5 miljoen, waarvan de meerderheid om het leven kwam ten gevolge van de pokken. Hoewel de oorlog formeel in een militaire patstelling eindigde omdat de Britten er niet in slaagden om het door de indianen bewoonde gebied te veroveren, moge het voor zich spreken dat de indianen in moreel opzicht een verschrikkelijk zware nederlaag leden. Bovendien trokken ze na onderhandelingen met de Britten in New York weg uit het door Groot-Brittannië bezette gebied.

bd60837f091eafefd67667a44a60f4a2_1402163
Het Fort Pitt Museum in Pittsburgh.

Tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog (de Civil War) wordt Ford Pitt tot hoofdkwartier verheven voor het continentale leger in het westen, waarmee Pittsburgh een belangrijke plaats in de Amerikaanse geschiedenis kreeg. Nadat deze oorlog in 1783 in het voordeel van de Amerikanen werd beslecht, begon de ijzer- en glasindrustrie in de stad aan een flinke opmars. Daar komt dan ook de bijnaam ‘Steel City’ vandaan, die vandaag de dag nog steeds wordt gebruikt. De industriële ontwikkelingen leidden ertoe dat de economie van Pittsburgh enorm profiteerde van de Amerikaanse Burgeroorlog, die ervoor zorgde dat de vraag naar met name ijzer en bewapeningsproducten een gigantische impuls kreeg.

Een soortgelijke gebeurtenis zien we plaatsvinden tijdens de Tweede Wereldoorlog, waarin de stad maar liefst 95 miljoen ton staal produceerde. Dat had een negatief neveneffect, want de luchtvervuiling bereikte een punt dat Pittsburgh nooit eerder had bereikt. Na de oorlog werden er dan ook stappen ondernomen om de ernstig vervuilde lucht tegen te gaan. De bevolking van Pittsburgh bereikte in de jaren ’50 een hoogtepunt, toen er een krappe 680.000 mensen woonden. De ontwikkelingen op industriegebied zetten door tot aan het begin vande jaren ’80, toen de staal- en elektronicamarkt in elkaar stortten. Gezegd kan worden dat Pittsburgh daarmee op economisch gebied een doodsteek recht in het hart kreeg toegediend. Fabrieken werden gesloten en de bevolking begon te kelderen in aantal.

Toch begon Pittsburgh zich na verloop van tijd enigszins te herstellen van de economische schade. Langzaam maar zeker begon de economische focus te verschuiven van zware industrie naar onderwijs, toerisme en diensten. Dat bracht een zeer positief effect met zich mee voor wat betreft de luchtvervuiling, die de stad van oudsher had geteisterd. Dankzij de grondige wijzigingen in het economisch beleid, is Pittsburgh erin geslaagd om de tand des tijds te doorstaan. Sterker nog, toen de financiële crisis uitbrak maakte de stad eens te meer furore door haar opvallend sterke economie. Daar waar er in de meeste steden banen verloren gingen, kwamen die er in Pittsburgh juist bij en daar waar de huizenprijzen op duizelingwekkende wijze kelderden, gingen die in de Steel City juist omhoog. Voor president Obama was het aanleiding om de 2009 G-20 Pittsburgh bijeenkomst te houden.

Bezienswaardigheden
Er is ontzettend veel te zien en te doen in Pittsburgh, te veel eigenlijk om alles op te noemen. Uit persoonlijke ervaringen kan ik zonder meer aanbevelen om gewoon eens rond te lopen in ‘downtown’ Pittsburgh, oftewel in het centrum. Gegarandeerd dat je ogen tekort komt. De architectuur is ronduit verbluffend te noemen, waarbij opgemerkt dient te worden dat het stadsbestuur erin is geslaagd om oud en nieuw op fantastische wijze met elkaar te combineren. Ook de Duquesne Incline (een soort grote lift die langs de op een rivieroever gelegen Mount Washington omhoog en omlaag gaat) is de moeite waard. En dan hebben we het nog niet eens gehad over het Andy Warhol Museum (jawel, Andy Warhol werd geboren in Pittsburgh!), de karakteristieke Cathedral of Learning, het Heinz History Center (het grootste geschiedkundige museum van Pennsylvania), de Pittsburgh Zoo (dierentuin) of het Strip District dat voor de smulpapen onder ons een must-go is. Hieronder volgen de foto's die ik zelf in Pittsburgh heb genomen.

ae133c4cbd269becebf055403675eccf_1402163
33d7baf35f3514e1fee527a595f4615b_1402163
34d775f6a24bce6829027d3d693f212f_1402163
03760392c7527238f48084bde0d2484a_1402163
d6db40ee120e2570de6f67e903d8c049_1402163
1ffa2055d088bbc9a59ceff14f4dd53c_1402163
11dd56ac6020478a927f0ad3653f325d_1402163
353d231411bd1441ab4c5495a918d93c_1402163
e9774c9420bbd5baddaf42363b9cd9b1_1402163
e0beabeed30f40b434ab93263a0f2fda_1402163

Cultuur
Pittsburgh heeft in de loop der tijd een eigen cultuur ontwikkeld, die is beïnvloed door de vele immigranten uit diverse landen (met name Duitsland, Ierland, Italië, Polen en Engeland) die zich er in het verleden hebben gevestigd. Deze mix van culturen komt met name tot uiting in typisch Pittsburghse gerechten zoals pierogies (een van oorsprong Pools gerecht) en het dialect van de stad, dat ‘Pittsburghese’ wordt genoemd. Met dat laatste staat tevens de bijnaam van de Pittsburghers ‘Yinzers’ in verband. In het Engels is er namelijk geen apart woord voor ‘jullie’. Men spreekt in dat geval van ‘you’, maar dat wordt ook gebruikt voor ‘je’ of ‘jij’. Zoals men in de zuidelijke staten van de VS daarom het woord ‘y’all’ (you all) heeft ontwikkeld om ‘je’ en ‘jij’ van ‘jullie’ te onderscheiden, heeft men in Pittsburgh het woord ‘yinz’ (ook wel ‘yunz’) in het leven geroepen. Een ander typisch aspect van het Pittsburghese is het weglaten van het werkwoord ‘to be’. Voorbeeld: in plaats van ‘my phone needs to be charged’ (mijn telefoon moet worden opgeladen) zegt men ‘my phone needs charged’.

f9b3b3f1f6d12de1f9b67c581391e2b7_1402164

Klimaat
In normaal Nederlands kan het klimaat van Pittsburgh worden samengevat als warme zomers waarin temperaturen van (ver) boven de 30 graden geen uitzondering zijn en (ijs)koude winters waarin bijzonder grote hoeveelheden sneeuw kunnen vallen. Opmerkelijk is de wisselvalligheid van het weer, dat zich bijzonder moeilijk laat voorspellen. Zo kan het de ene dag 7 graden zijn en regenen, terwijl het de volgende dag 21 graden is met een strakblauwe hemel. Mijn vrouw heeft daarover wel eens gekscherend de opmerking gemaakt dat de regio “de enige is in Amerika waar je je zwembroek en winterjas op dezelfde dag kunt dragen”.

Sport
Pittsburgh kent diverse beroemde sportteams, waaronder de Pittsburgh Steelers (waarover ik een compleet apart artikel heb geschreven), momenteel het meest succesvolle American footballteam(!) ooit, de Pittsburgh Pirates (honkbalteam) en de Pittsburgh Penguins (ijshockeyteam). Met name de aanhang van de Steelers is gigantisch te noemen en komt in zowel Pittsburgh als (ver) daarbuiten tot uiting middels vlaggen, auto’s met stickers en kentekenplaten en spandoeken met teksten als ‘you’re in Steelers Country’ (je bevind je in Steelersland, zie afbeelding hieronder). Ik heb aan den lijve ondervonden dat je hier geen supermarkt in kunt lopen zonder iemand te spotten die Steelerskleding draagt.

49748df474ceff7ffcbf5b0ebeb2234a_1402164

Transport
Net als in het overgrote deel van de VS is het openbaar vervoer in Pittsburgh relatief beperkt. Er zijn diverse busverbindingen, alsmede een bescheiden metronetwerk en één treinstation. Ten westen van de stad ligt Pittsburgh International Airport, dat anders dan de naam doet vermoeden vooral binnenlandse vluchten verzorgt. Het aantal vluchten naar het buitenland is zeer beperkt. De enige directe vlucht naar Europa (die overigens alleen in bepaalde delen van het jaar beschikbaar  is), voert naar Parijs Charles de Gaulle Airport.Wie vanuit Nederland (Schiphol) naar Pittsburgh wil reizen, moet rekening houden met een overstap en een totale reistijd van gemiddeld genomen tussen de 11 en 13 uur.

6d68221238a9dd320cae8cb83a74ef57_1402164
Dit is en blijft mijn favoriete afbeelding van Pittsburgh International Airport...

Wetenswaardigheden
-Met een krappe 306.000 inwoners (schatting voor 2013/2014) is het bevolkingsaantal van de stad zelf relatief klein. Ter vergelijking: in Rotterdam wonen ruim twee keer zoveel mensen;
-De oppervlakte van de stad bedraagt 151 km², ongeveer anderhalf keer zo groot als de stad Utrecht;
-Kijken we echter naar de statistieken van de metropole regio Pittsburgh, dan komen er met een bevolking van bijna 2,4 miljoen mensen en een oppervlakte van 13.840 km² cijfers van een totaal ander kaliber bij kijken;
-Tussen het hoogste en het laagste punt van de stad zit maar liefst 200 meter verschil;
-De hoogste wolkenkrabber van Pittsburgh is de U.S. Steel Tower met een hoogte van maar liefst 256 meter. Dat is 91 meter(!) hoger dan het hoogste gebouw van Nederland, de Maastoren;
-Er zijn maar liefst 446 bruggen in Pittsburgh. De bijnaam ‘City of Bridges’ is dus niet voor niets aan de stad gegeven;
-Heinz Ketchup komt uit Pittsburgh vandaan. Het bedrijf werd in 1869 opgericht en het hoofdkantoor heeft zich sindsdien altijd in de stad bevonden;
-Hollywood de enige plaats in Amerika waar films worden gemaakt? Vergeet het maar! Er zijn honderden films geheel of gedeeltelijk gemaakt in Pittsburgh, waarvan The Dark Knight Rises een wereldberoemd voorbeeld is;
-Feestbeesten en liefhebbers van het uitgaansleven zijn in Pittsburgh aan het juiste adres, want de stad telt het grootste aantal bars per hoofd van de bevolking van heel de VS;
-De stadsbestuur houdt er een zeer groen en milieubewust beleid op na, hetgeen onder andere tot uiting komt in de 850.000 dollar die jaarlijks wordt besteed aan het planten en onderhouden van bomen.

Slotwoord
Enerzijds oer-Amerikaans, anderzijds eigenzinnig. Pittsburgh is een stad die net even wat anders is dan de gemiddelde stad in de VS. Neem alleen al het centrum dat op een schiereiland ligt, terwijl de rest van de stad zich tot ver over de heuvelachtige rivieroevers uitstrekt. Of de karakteristieke wolkenkrabbers en bruggen waaraan je de Steel City kunt herkennen. De lokale cultuur, compleet met een eigen keuken en een eigen dialect. Ja, Pittsburgh mag je gerust adembenemend mooi noemen en wie ooit van plan is om een rondreis door Amerika te maken, zou er absoluut geen spijt van krijgen om onderweg een uitgebreide stop te maken in de stad van bruggen, ketchup, Yinzers en de Steelers.

b869d3acab4a79b8027a11f304c5f610_1402164
Vlag van Pittsburgh.

Bronnen
http://en.wikipedia.org/wiki/Pittsburgh
http://en.wikipedia.org/wiki/Strip_District_(Pittsburgh)
http://en.wikipedia.org/wiki/Pontiac%27s_RebellionTreaty_with_Pontiac
http://en.wikipedia.org/wiki/Fort_Pitt_(Pennsylvania)
http://en.wikipedia.org/wiki/Andy_Warhol
http://en.wikipedia.org/wiki/Heinz_History_Center
http://en.wikipedia.org/wiki/Bridges_of_Pittsburgh
http://en.wikipedia.org/wiki/Tallest_skyscraper_in_Pittsburgh
http://nl.wikipedia.org/wiki/Lijst_van_grootste_gemeenten_in_Nederland
http://nl.wikipedia.org/wiki/Utrecht_(stad)
http://nl.wikipedia.org/wiki/Hoogste_gebouw_van_Nederland
http://www.history.org/Foundation/journal/Spring04/warfare.cfm
http://explorepahistory.com/story.php?storyId=1-9-6&chapter=4  
http://www.heinzhistorycenter.org/secondary.aspx?id=303
http://citiviewpittsburgh.com/whatshot/articles/steel-city-iq-fun-facts-about-the-burgh/1620
http://www.duquesneincline.org/
http://www.heinz.com/
http://suburbanstats.org/population/pennsylvania/how-many-people-live-in-pittsburgh

Afbeeldingen welke niet door mij zijn gemaakt zijn allen van Google afkomstig.

 

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.

Reacties (16) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
heel mooi en interessant Victor.
Het is fijn dat je zoveel erbij vertelt (geschiedenis, cultuur ...)
en mooie foto's
interessant artikel. ik vind Amerika, net zoals velen met me denk ik, een waanzinning mooi land.
Mooi informatief artikel
Goed artikel over een bijzondere stad. Ik weet niet of ik er ooit zal komen, maar ik heb nu al een blik erop kunnen werpen door je mooie foto's.
Erg boeiend artikel
Een prachtartikel
Erg interessant en compleet artikel. Wat me opvalt op de foto's is het ontbreken van de hysterische drukte die het gemiddeld sfeerbeeld van een Amerikaanse grootstad typeert, ik had het echt minder rustig verwacht!
Klopt. Het is er best druk en levendig, maar het is geen mierennest zoals New York ofzo.
Bij deze zijn mijn vooroordelen omtrent Amerika ook weer bijgewerkt :)
Haha goedzo!
Die "hysterische" drukte is niet typisch Amerikaans en dat rustige straatbeeld kom je in veel meer grote Amerikaanse steden ook tegen hoor. Net zoals in andere steden in andere landen.