Strijd om persvrijheid gaat door in Egypte

Door Groundzero gepubliceerd op Monday 03 March 21:15

51328c6bcb784ee5901abf4722e3a1ec_1393877

Graffiti in Cairo geeft de brutaliteit door de politie weer. Credit: Cam McGrath/IPS

Verenigde Naties, 24 februari - Op 29 dec. 2013, iets meer dan een maand voor de derde verjaardag van het begin van de Egyptische revolutie die de 30-jarige heerschappij van Hosni Mubarak eindigde, werden drie high-profile journalisten voor Al Jazeera Engels gearresteerd in hun hotelkamer in Caïro. Ondanks internationale veroordeling komt de Egyptische regering nu met een rechtzaak, die op 5 maart zal beginnen.

In totaal zijn 9 Al Jazeera journalisten en 11 anderen zijn beschuldigd van samenzwering met terroristen, ondermijnen van de nationale eenheid en sociale vrede en het uitzenden van valse informatie, en voor hun dekking van de Moslim Broederschap.

Een geschiedenis van controle

Media censuur in Egypte is niet nieuw, maar voorstanders zeggen dat de politieke transitie van de afgelopen 3 jaar voor extra uitdagingen met betrekking tot vrije meningsuiting hebben gebracht.

"Door de overheid wordt een combinatie van legale en illegale manieren gebruikt met als doel te straffen, het intimideren en bedreigen onafhankelijke en kritische stemmen, onder wie journalisten," vertelde Sherif Mansour, directeur van het Comite tot Bescherming van Journalisten (CPJ) Midden-Oosten en Noord-Afrika (MENA) divisie, aan IPS.

7c33c6af51378e86babf812282b65998_1393879

Sinds in 2011 de politieke onrust in Egypte begon, zeggen voorstanders dat er geen significante verschillen in media censuur na elke politieke transitie is geweest. Hoewel de doelstellingen van het tot zwijgen brengen de prioritair verschuift afhankelijk van wie aan de macht staat, is de corruptie in het juridisch systeem dat wordt gebruikt om ongewenste stemmen te censureren bestaande gebleven.

"Het wetboek van strafrecht uit het Mubarak-tijdperk is niet vervangen," vertelde Soazig Drollet, hoofd van de afdeling MENA op Reporters Without Borders (RSF), aan IPS.

"Alle regimes sinds de opstand in 2011 gebruikten hun macht om de vrijheid in de media te onderdrukken naar hun eigen egoïstische intenties... we zagen het met de Hoge Raad van de Strijdkrachten in 2011, we zagen het met de Moslim Broederschap in 2012, en nu zien we het met [Veldmaarschalk Abdul Fattah al-] Sisi, "zei ze. "Er is dezelfde wil om de media te controleren en niet de beginselen van pluralisme."

Onder de huidige militaire regering wordt een combinatie van juridische en extra-legale methoden gebruikt om de media te onderdruken en censureren. Op dit moment is de primaire focus van deze inspanningen gericht tegen elke discussie over de voormalige regerende partij, het Moslim Broederschap.

Sinds hun val van de macht in 2013 wordt het Moslim Broederschap door de huidige leiders bestempeld als een terroristische organisatie en hun bestaan ​​volledig in diskrediet gebracht.

"Als je de Moslimbroeders ondersteunt ... zit je in de problemen," vertelde Nader Gohar, voorzitter van de Cairo News Company (CNC), een Egyptische nieuwszender met een hoofdkantoor op het Tahrirplein, aan het IPS.

Terwijl de zaak Al Jazeera slechts een fractie van de gevangengenomen journalisten door het militaire regime vertegenwoordigt, geeft het ook een nieuwe logica achter deze repressieve tactiek.

"Ze proberen in principe achter high-profile individuen te gaan, achter zij die een weleens kritische gedachten zou kunnen hebben, en deze te intimideren," vertelde Joe Stork, adjunct-directeur voor MENA van Human Rights Watch, aan IPS. "De Al Jazeera journalisten vallen in deze categorie."

Wereldwijd gebruiken regeringen steeds meer "anti-terreur" kosten, zoals die tegen de Al Jazeera journalisten, als rechtvaardiging voor censuur, iets dat heeft bijgedragen aan het verval van de wereldwijde persvrijheid, verteld Joel Simon, directeur van CPJ.

In januari 2014 werd een nieuwe voorlopige grondwet aangenomen in Egypte.

"Deze delen van de grondwet zien er ietwat beter uit (voor mediavrijheid dan toch) dan die van het Moslim Broederschap," aldus Drollet IPS. Maar "als je de tekst echt aandachtig bekijkt, zijn er nogal wat verontruste zaken ... vooral als het gaat om de mogelijkheid van censuur in bijvoorbeeld een oorlogstijd of noodtoestand."

Maar de grondwet is niet de enige factor in de beoordeling van de juridisch systeem omvattende Egyptische mediavrijheid.

"Het probleem is niet zozeer de grondwet, het probleem is de werkelijke wetten die worden gebruikt", aldus Stork. "We praten nu niet over de grondwet, maar over het wetboek van strafrecht."

In 2013 werd Egypte voor het eerst door CPJ gerangschikt tot de top 10 cipiers van journalisten in de wereld, terwijl RSF Egypte in het laagste gedeelte van de persvrijheid-index rangschikte, op no. 158 uit 179 landen.

Zelfcensuur

Voor Gohar en Cairo News Company doet het huidige militaire regime het niet zo slecht als de voorwaarden waaronder de Moslim Broederschap bestond.

"Toen we begonnen met de Moslimbroeders" (regering) hebben, waren ze een bedreiging, een soort militie die ons hinderde, "zei hij. "Ze waren als een censuur naast de reguliere censuur van de overheid."

Toch heeft de huidige regeling ook gevolgen voor de manier waarop de CNC actief is. Sinds de val van president Mohamed Morsi, hebben de militaire regering en het ministerie van Communicatie de vernieuwing van de CNC de pers certificering niet toegestaan.

"Het is als een soort van voorzorgsmaatregel, zoals, laat afwachten," zei Gohar. "De ambtenaren willen geen toestemming te geven, voor het geval dat we iets verkeerd doen."

Media licenties zijn de laatste 3 jaar zwaar beperkt, sinds de revolutie in 2011, in wezen is dit waardoor veel media de wet overtreden om hun activiteiten voort te zetten.

De autoriteiten willen zien wat er zal worden gepubliceerd, verklaarde Gohar. "Als iemand niet gedraagt​​, kunnen ze gemakkelijk worden stoppen."

Zelfcensuur is "altijd de eerste consequentie als je hard gaat optreden tegen de media en journalisten," verteld Delphine Halgand, US directeur van RSF, aan IPS. "Arrestaties, opsluiting, lasten en een toename van vervolgingen hebben een afschrikkende werking op journalisten."

Een gepolariseerde bevolking

De steeds gepolariseerde en gepolitiseerde bevolking heeft ook een impact op de persvrijheid in Egypte. Momenteel is een grote meerderheid groot voorstander van de militaire regering en al-Sisi, die naar verwachting het presidentschap zal winnen door een aardverschuiving.

Voor Egyptische journalisten betekent dat dit kritiek op de regering even waarschijnlijk is alsvan de mensen als van de overheid.

"Je wordt behandeld als een verrader", zei Gohar. "Dit is nieuw, dat er bedreigingen door het publiek naar de media."

Terwijl de Verenigde Naties zijn bezorgdheid over de "steeds strengere aanpak en fysieke aanvallen" op de media in Egypte heeft uitgesproken, zegt de mensenrechtenorganisatie  dat het bekendmaken van het gebrek van mediavrijheid waarschijnlijk de beste manier is om druk uit te oefenen op de Egyptische regering om de censuur te ontspannen en de gevangegenome journalisten vrij te laten.

"Ze zijn echt te ver zijn gegaan", zegt Drollet, verwijzend naar het beleid van de militaire regering. "Ze hebben elke geloofwaardigheid verloren. Ze kunnen zelfs niet verbergen dat ze gewoon 1 soort media willen ​​in Egypte (beter te controleren). "

De media draagt de verantwoordelijkheid om de feitelijke gebeurtenissen te brengen, om wat er gebeurd vanuit objectiviteit en onafhankelijkheid te vertellen. Hoe kan een democratie ontstaan ​​en bestaan ​​in een dergelijke situatie?

I just translated this. All credit to Jonathan Rozen.

Article: Press Freedom Goes on Trial in Egypt

Trefwoorden: Al Jazeera, censuur, Committee to Protect Journalists (CPJ), Egypte, Human Rights Watch (HRW), moslim Broederschap, Reporters Without Borders (RSF), mensenrechten, persvrijheid, Actieve burgers, Arabieren rijzen voor de rechten, Civil Society, maatschappelijk middenveld, Democratie, hoofdpunten, mensenrechten, Midden-Oosten & Noord-Afrika, de persvrijheid, Terraviva Europa, Terraviva Verenigde Naties

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.