Goedkoop naar de Verenigde Staten vliegen.

Door Koen V gepubliceerd op Thursday 27 February 12:20

Het is Michael O’Leary, topman van luchtvaartmaatschappij Ryanair, weer eens gelukt. De voltallige Nederlandse en buitenlandse pers gaat wederom aan de haal met zijn aankondiging dat Ryanair tussen nu en vijf jaar in staat zal zijn om u voor een prijs van welgeteld zeven euro naar de Verenigde Staten te vliegen. Dat alles vanaf veertien grote Amerikaanse en Europese vliegvelden. Wat hij niet vertelt  is dat er maar een paar stoelen beschikbaar zullen zijn tegen het tarief van zeven euro, en dat je verder echt overal voor moet betalen: bagage, drinken, noem maar op.

Michael O’Leary is een meester op het gebied van free publicity. In het verleden maakte hij tal van soortgelijke opmerkingen en haalde daarmee uitgebreid de internationale pers. Een paar voorbeelden: staanplaatsen in vliegtuigen, nog maar één piloot in plaats van twee, betalen voor toiletbezoek aan boord etc. etc. Wie uit het bovenstaande de conclusie trekt dat O’Leary een idioot is, zit er volkomen naast. O’Leary heeft vanaf 1991 het roer bij Ryanair in handen. Voordien was Ryanair een verliesgevende maatschappij die in de marge werkte. Tegenwoordig is het bedrijf uitermate winstgevend en is het vooral ook een veilige maatschappij. Met ongeveer 300 gloednieuwe toestellen vervoert men ongeveer 80 miljoen passagiers per jaar.

Gaan die goedkope vluchten naar de Verenigde Staten er ook daadwerkelijk komen? Momenteel vliegt Ryanair alleen in Europa (plus wat bestemmingen vlakbij Europa) met toestellen die niet per definitie geschikt zijn om naar de Verenigde Staten te vliegen. O’Leary heeft zijn 300 (Boeing 737-800) toestellen destijds bij Boeing gekocht voor een prijs die vermoedelijk voor deze leverancier niet winstgevend is geweest. Over niet al te lange tijd zijn de Boeing 737’s bij Ryanair aan vervanging toe en de grote leveranciers Airbus en Boeing zitten niet meer te wachten op een afzet die weinig of geen winst genereert. O’Leary heeft dus het probleem dat hij een normale prijs moet gaan betalen voor zijn nieuwe toestellen, zowel die voor de Europese bestemmingen als de trans-Atlantische. Juist daar ligt het probleem voor zijn plannen betreffende een goedkope verbinding tussen Europa en de Verenigde Staten. Om een dergelijke businessplan winstgevend in de markt te zetten heeft hij nieuwe (want weinig onderhoud) zogenaamde widebody-toestellen nodig. Daarbij moet u denken aan de A-330/350 van Airbus of de 787/777 van Boeing. Probleem is echter dat  deze vliegtuigbouwers een goed gevulde orderportefeuille bezitten, tot het jaar 2020 is er geen nieuw toestel meer te krijgen en zeker niet voor de prijzen die O’Leary wenst te betalen.

 

Voorlopig bent u voor uw vlucht naar de Verenigde Staten daarom aangewezen op de prijzen van de nationale trots en kunt u voor die zeven euro een zakje nootjes bij hen aan boord kopen. Maar wie weet tovert O’Leary alsnog een konijn uit de hoge hoed, persoonlijk zou mij dat niets verbazen.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Een groot deel van de kritiek die Ryanair krijgt is m.i. niet terecht. Passagiers (zouden moeten) weten waar ze aan toe zijn als ze een vlucht met Ryanair boeken. Kwestie van lezen en natrekken lijkt me. Persoonlijk zou ik het idioot vinden om voor een toiletbezoek te moeten betalen, maar dat wil niet zeggen dat ik Ryanair zou willen verbieden om zoiets te implementeren. Zolang ze de klant maar laten weten waar hij aan toe is.

Áls O'Leary al daadwerkelijk zijn pijlen op trans-Atlantische vluchten gaat richten, dan zal hij rekening moeten houden met een ijzersterke concurrentie. Nog niet zo gek lang geleden zijn Continental en United Airlines in één gigantische maatschappij opgegaan. Idem dito voor American Airlines en US Airways. Daarnaast mag ook Delta, dat in het team van Air France-KLM zit, als een zware jongen worden gerekend.

Persoonlijk denk ik niet dat de formule van O'Leary succes zal hebben voor wat betreft lange afstandsvluchten. Ik ben geenszins verbaasd over zijn succes binnen Europa, omdat het hier hoofdzakelijk vluchten betreft die niet langer dan 3 uur duren. Naar Amerika ben je - vanuit Amsterdam gezien - al snel zo'n 8 uur onderweg. Ik denk dat hoe langer passagiers onderweg zijn, hoe minder ze bereid zijn om ongemakken te accepteren tegen een lagere prijs.
Zijn businessmodel werkt in Europa prima, maar het is link om datzelfde model te gebruiken in een andere markt omdat de variabelen totaal anders (kunnen) zijn.
Misschien dat het zou kunnen werken als je doelgroep toeristen zijn die je slechts vervoert tussen de grote steden in Europa en de VS. Of je de zakelijke reiziger kunt bedienen waag ik te betwijfelen. De grote kracht van bijvoorbeeld Delta is dat ze een overstap aan kunnen bieden met Delta Connection. Een toerist reist wel verder met de trein of bus, een zakelijke reiziger doet dat niet.
Daarnaast zal hij aan geschikte toestellen moeten komen, en dat zit er voorlopig niet in.