Otrobanda op Curaçao

Door Chayenna2 gepubliceerd op Thursday 18 October 22:31

Na de lange reis waren we al vroeg wakker door de onbekende geluiden om ons heen. Heerlijk om dan op te staan en je deur open te gooien, en dan niet de bijtende kou van de afgelopen weken te voelen waarbij je lichaam ineen krimpt, maar een heerlijke zonnige temperatuur met een fijn briesje.

Heerlijk is het dan om het ontbijt klaar te maken, en samen genietend in de eerste zonnestralen van de dag wakker te worden. Voor mij een hele grote verandering, daar ik in Nederland het gewoon niet voor elkaar krijg om te ontbijten en bij elke dwangpoging van me zelf, sta te kokhalzen bij iedere hap die ik neem. Wat is er toch anders aan de broodsoorten in het buitenland dat ik daar er geen last van heb? Na het ontbijt en de heerlijke (koude) douche besluiten we om op ontdekking uit te gaan en als eerste Otrobanda te gaan onderzoeken.
http://plzcdn.com/ZillaIMG/853198a3a464214f4d2a18c16803a620_medium.jpgOok natuurlijk omdat ik nieuwsgierig was gemaakt door de vraag van mijn dochter of we werkelijk daar onze vakantie door wilden brengen. Otrobanda is nog steeds een arme volkswijk. We zaten dan ook gewoon midden tussen de lokale bevolking. Ondanks dat een groot deel van de bouwvallige krotten zijn gerenoveerd, is het verbaas wekkend om te zien dat er naast een opgeknapt huis, ineens een aantal krotten of zwaar verwaarloosde huizen staan, waarin sommige zelfs nog mensen woonden. Vele zijn echter onbewoonbaar. En deze zijn dan ook afgezet en waar de ramen en deuren hebben gezeten dichtgemetseld. Zeker als je de kleine steegjes doorloopt vallen deze tegenstellingen heel erg op. Wat zeker ook opvalt, is het afval wat zijn weg vind tussen de gebouwen door. Zo wandelend kwamen we uit in de belangrijkste winkelstraat van Otrobanda, de Breedestraat.

Deze straat kan je eigenlijk in twee delen zien. In het stuk net voor het viaduct zie je af en toe nog een enkele toerist lopen, na het viaduct echter lijkt het wel of men ergens door wordt afgeschrikt en zie je alleen maar mensen van de lokale bevolking. Wij genoten er in iedere geval ontzettend van en leerden ook meteen onze eerste woordjes Papiamento van de mensen die ons vroegen of we net waren aangekomen en zelf ooit een tijd in Nederland hadden doorgebracht. Op dit gedeelte ontdekte ik ook andere paspoppen voor de winkels dan dat wij gewend zijn. Deze hadden niet de vorm van maatje lantaarnpaal, maar was gebaseerd op de natuurlijke vormen en maten van een vrouw. Wandelend kwamen we dan uit op het Briorplein wat het middelpunt is van Otrobanda ’s boulevard. Van hieruit heb je een prachtig uitzicht op de gevels van Punda en op de zee. Wanneer de cruiseschepen aankomen, zetten handelaars hun kraampjes op aan de kade. Ook staan er enkele bussen waarmee je toeristische trips kan ondernemen. Het Riffort ligt een stukje verder door. Het werd in 1828 gebouwd om de stad te beschermen. De herstelde vestigmuur biedt nu beschutting aan Riffort Village, een winkel en entertainmentcentrum. Hiermee is het contrast met de winkels van de Breedestraat wel heel erg groot. Ook de sfeer doet heel anders aan. Nee, geef mij maar lekker de gewone volkswinkeltjes, vind ik veel leuker dan het sjieken Riffort met al zijn toeristen.

  http://plzcdn.com/ZillaIMG/9dd8953492571ca6e5504d8815eda428.jpgVanaf het Briorplein zie je meteen ook de twee bruggen die Otrobanda met Punda verbinden. De eerste brug is de Koningin Julianabrug. De brug is in 1974 geopend en is 55 meter hoog, zodat bijna alle grote zeeschepen (behalve de grootste cruiseschepen) onder de brug door kunnen varen. De brug is bestemd voor autoverkeer; vanwege de wind en de beweeglijkheid van de constructie is voetganger- en fietsverkeer verboden. De brug was vooral bedoeld ter ontlasting van de Koningin Emma brug, de enige houten draaibrug op pontons ter wereld. In 1967 is de brug tijdens de bouw ingestort waarbij 16 arbeiders de dood vonden. Men begon met het eerste gedeelte van de constructie aan de Otrobanda. Tijdens het plaatsen van het laatste gedeelte van de eerste helft stortte het hele gebouwde gedeelte in. De oorzaak voor het instorten kon nooit achterhaald worden. Er wordt tot op heden gespeculeerd op metaalmoeheid. Een andere speculatie is dat er gefraudeerd is met gesubsidieerde gelden uit Nederland om een goedkopere brug te bouwen. Na 2 maanden startte men met de constructie van de huidige brug. Sommige inwoners zijn er nog steeds van overtuigd dat er over deze brug een vloek rust en mijden daarom deze oversteekplaats. De Koningin Julianabrug is de hoogste brug van het Caribische gebied.

  http://plzcdn.com/ZillaIMG/0353917814194defa65d614cc6548069.jpgDe Koningin Emma brug (pontjesbrug) is een kenmerkende pontonbrug in het centrum van Willemstad op Curaçao. De brug is 168 meter lang en de enige drijvende houten draaibrug ter wereld. De brug drijft op 16 pontons. De Emma brug drijft op de Sint Annabaai en verbindt Punda met Otrobanda. Als de brug voor de scheepvaart moet worden geopend wordt deze in zijn gehele lengte door de brugwachter naar de walkant van Otrobanda gevaren. De brug is voorzien van een motor. Als de brug open is, wordt er een gratis veerpont ingezet enkele honderden meters verder. De Emma brug is in 1888 gebouwd en is in 1939 geheel vernieuwd. In de begintijd was de Emma brug een tolbrug, maar mensen zonder schoenen mochten gratis naar de overkant. Sinds 1974 worden auto's geweerd van deze brug. Deze konden toen gebruik gaan maken van de Julianabrug. Dagelijks maken 15.000 voetgangers gebruik van de pontjesbrug. De laatste jaren was de brug in een zeer slechte staat. Het asfalt viel op plekken uit elkaar en het metaal op de brug was zeer verroest. Tijdens carnaval kon de parade er zelfs niet meer overheen, waardoor een deel van Curaçao carnaval niet meer kon vieren zoals het gebruikelijk was.
Vanaf midden 2005 tot mei 2006 was de brug buiten gebruik voor de hoognodige en grondige reparaties. De brug is voor maar liefst 95% vervangen. Alleen de pontons werden hergebruikt. Als alternatief vervoer worden twee veerboten ingezet en een bus die via de Julianabrug rijd. Deze diensten zijn helemaal gratis. Moe maar voldaan naar onze eerste dag keren we terug naar ons appartement. Ja, het bevalt ons goed in Otrobanda.

Copyright Nederland@Gerda Verstraeten

Voorbij de regenboogbrug
Mijn pagina
Verhalen en gedichten Chayenna

 

 

Reacties (16) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
heb ooit op het punt gestaan te emigreren naar curacao.. helaas is dit niet doorgaan uiteindelijk omdat bepaalde mensen niet deden wat ze hadden beloofd.. ach ja.. misschien ooit nog . in een verre toekomst.. ik zeg als je kunt gaan doen!
Kan ik me voorstellen roos, wij gaan ook terug eind dit jaar, en zijn van plan om dan te kijken er voorgoed te blijven. Ben al met een cursus Papiamento begonnen
IK WIL TERUG! die foto's nemen me mee terug in herinnering. .. oh wat wil ik er toch graag weer heen!
Miesje nederlands is ook een van de voertalen.
@ Dank je Rose,
Ziet er goed uit! Zonder schoenen gratis naar de overkant, grappig. :)
Grappig al die Nederlandse namen. Koningin Julianabrug, Koningin Emmabrug, Breedestraat. Het weergeeft de lange band dat Nederland heeft met het land. Mooi geschreven, duim van mij!
Dank je Henie