Beauty and the Beast (seizoen 1)

Door InekevB gepubliceerd op Tuesday 04 February 13:17

Review ‘Beauty and the Beast: seizoen 1’

Door: InekevB

Algemene informatie

Productieteam onder leiding Sherri Cooper en Jennifer Levin

Concept van Ron Koslow (1987)
Duur per aflevering: 60 minuten
Gesproken taal: Engels (US) met andere taal of ondertiteling (keuzemogelijkheid op dvd)
Minimale leeftijd volgens Kijkwijzer: 12+ volgens kijkwijzer.nl
Beeld: 16:9 HD

Door: CW Television Network (zender), idee onder leiding van Take 5 Productions, Whizbang Films en CBS Television Studios

Basering

Deze gloednieuwe serie uit 2012 staat niet op zichzelf, zoals ik wel eerst dacht. Toen ik begon met zoeken op het world wide web, vond ik dat er een eerdere, zeer vergelijkbare serie heeft gedraaid in 1987 onder dezelfde naam. De nieuwe Beauty and the Beast is dan ook op zijn voorganger gebaseerd en bevat hetzelfde plot. Vincent, een mythisch beest, valt voor de charmes van advocate Catherine. Zijn gevoelens blijken beantwoord en zo bloeit een onmogelijke maar rotsvaste romance op tussen de twee. Hier en daar zijn details en karaktertrekken aangepast om het verhaal up to date te krijgen, maar verder draait het plot op dezelfde wijze als de oude versie. Zo is Catherine een echte politieagente en geen advocaat en wordt haar moeder voor haar ogen vermoord: iets wat niet gebeurt in de oude versie van Beauty and the Beast.

Na een middelmatig bekeken eerste seizoen heeft CW Network de serie vernieuwd voor een tweede, welke momenteel draait op de Amerikaanse televisie en nog in Nederland uitgezonden gaat worden. Het eerste seizoen telt in totaal 22 afleveringen en zo ook de tweede.

Acteerprestaties en personages

Kristin Kreuk als Catherine Chandler:  deze geboren Canadese met een gemixt Nederlands-Chinese achtergrond is zeker geen zachtgekookt eitje. Niet alleen is ze getraind in karate en bezit ze de paarse band, ook heeft ze jarenlang gymnastiek gedaan en is ze daardoor zo lenig als ze eruit ziet. De etnisch exotische Kristin heeft onder andere de rol van Lana op zich genomen in Smallville, maar op dit moment kennen we haar vooral om haar hoofdrol in Beauty and the Beast sinds 2012. Haar karakter is net zo intrigerend als de actrice zelf. Hiermee doel ik op het feit dat Catherine een gouden hart bezit en een zeer breekbare ziel door het veel te vroege verlies van haar moeder, maar zodra de misdadigers gepakt moeten worden staat deze politieagente met twee benen op de grond. Of liever gezegd met één been in de lucht: in de serie wordt nogal gebruik gemaakt van de goefendheid in karate en zo werkt Catherine elke boef tegen de grond. Haar zachte, passionele kant komt naar boven zodra zij Vincent Keller, ofwel ‘The Beast’, ontmoet. Duidelijk moge zijn, na een aantal afleveringen, dat haar hart maar aan een enkel toebehoort, en dat is hij.

Jay Ryan als Vincent Keller: Geboren als Jay Bunyan in Nieuw-Zeeland maar beter bekend onder zijn acteursnaam.  Veel bekende rollen heeft deze nog jonge acteur niet gehad, maar Beauty and the Beast lijkt hem op het lijf geschreven. Groot, gespierd en met een gezicht waar alle vrouwen van smelten na een paar seconden schermtijd. Ik zeg: geknipt voor de rol van Vincent Keller. Deze voormalig militair draagt duistere geheimen met zich mee, waarvan de meest grote is dat hij onderdeel uitmaakte van een speciaal team in Afghanistan. Medisch specialisten en laboranten vonden een middel uit waarmee de militairen echte killing-machines zouden worden, maar door onverwachte bijwerkingen is Vincent nu meer beest dan man, en gedwongen zichzelf te verstoppen voor de rest van zijn leven. Tot hij Catherine vindt, uiteraard. Want zij steelt niet alleen zijn hart, maar drijft hem recht in de armen van gevaren en risico’s die zij samen moeten weerstaan.

Austin Basis als J.T. Forbes: na alle mogelijke dromen achterna gejaagd te hebben, kwam deze jonge acteur terecht in het toneelwezen, waar hij zich succesvol bewees maar toch een dagelijks gevecht leverde om zijn hoofd boven water te houden in New York. Na flink wat bijbaantjes kreeg hij bijrollen in series zoals Law & Order en uiteindelijk de vaste rol van Vincent Keller’s beste vriend in Beauty and the Beast. Hier bewijst hij opnieuw zijn talenten en hij brengt een flinke dosis humor in binnen de serie, alsmede een zeer sterk acteervermogen over het geheel. J.T. Forbes is een biochemicus die samen met Vincent Keller een ondergedoken leven leidt vanwege Vincent’s verleden. Hij is samen met hem opgegroeid en heeft hem niet alleen willen laten na alles wat Vincent doorstaan heeft in Afghanistan. Samen maken zij een leuk en sterk duo.

Leuk weetje: Jay heeft zijn naam veranderd van Bunyan naar Ryan omdat zijn oorspronkelijke achternaam teveel leek op de voetziekte ‘bunion’, waarbij de vorm van de voet gebogen is in een vreemdsoortige hoek.

Verder:  Max Brown als dr. Evan Marks (patholoog-anatoom, heeft een oogje op Catherine), Nina Lisandrello als Tess Vargas (Catherine’s collega en beste vriendin), Brian White als Joe Bishop (baas van Catherine).

De gezichten van de acteurs en actrices zijn vernieuwend en dit levert de serie wat mij betreft een positieve mening op over de acteerprestaties. Zo speelt Kristin misschien wel de uitgekauwde stereotype politieagente die met haar karatemoves de show steelt, maar haar diepe passie voor de relatie met Vincent Keller raakt de kijker toch en trekt hem of haar dieper in het verhaal. Zo heeft elk karakter zijn of haar eigen aantrekkingskracht. Jay Ryan speelt als Vincent de sterren van de hemel, meerendeels om de vrouwelijke fans te behagen. Veel scenes zonder shirt, veel glimlachen, grijnzen en uiteraard een overdaad aan romantische scenes met Catherine. Toch mag het niet deren: ook deze tandpastalach en de ongekende, ruwe charme van Vincent trekt de kijker aan. De chemie tussen de twee – hoewel zij niet in het echt een stel vormen – maakt het plaatje dan uiteindelijk compleet. Voeg nog als leuke topping een paar geweldig humoristische vrienden toe (J.T. en Tess) en je hebt een succesformule om naar te kijken. Heerlijk!

Plot (opbouw, spanning en emoties)

Het plot van Beauty and the Beast is vrij simpel maar breidt zich binnen het seizoen verder uit. Om niet teveel spanning van de serie af te halen, zal ik dan ook niet alle plotdetails verklappen. We ontmoeten in de eerste afleveringen beide hoofdkarakters onder barre omstandigheden. Zo ziet Catherine hoe haar moeder, Vanessa, voor haar ogen neergeschoten wordt en wordt zijzelf gered door een man die eigenlijk geen man kan zijn: Vincent. Hij verdwijnt na de redding snel genoeg, maar algauw komt zij erachter hoe ze hem kan vinden en meteen dan slaat de vonk over. Catherine toont bewondering voor de manier waarop Vincent haar gered heeft en ontzag voor wat hij is. Vincent daarentegen probeert Catherine weg te duwen en haar uit zijn leven te houden. Hij vertelt haar echter op een kwetsbaar moment dat hij vroeger een gewone man was, een militair welteverstaan. In Afghanistan werd hij onderdeel gemaakt van een speciaal team militairen die geinjecteerd werden met een goedje dat hen zou veranderen in supersoldaten, zo hadden biochemici ontdekt. Echter, het hele experiment liep uit de hand en de organisatie die erachter zat, Muirfield, besloot dat het tijd was een einde te maken aan de speciale groep. Hierop werden de meeste soldaten geëxecuteerd, op een enkeling na. Vincent Keller wist te ontsnappen maar moest de rest van zijn leven ondergedoken slijten, aangezien Muirfield ervan overtuigd moest blijven dat Vincent ook omgebracht was met de andere militairen. Het onthullen van Muirfield’s geheim zou leiden tot een ondenkbaar groot proces tegen deze organisatie en zij doen er dan ook alles aan om Vincent te pakken te krijgen wanneer zij erachter komen dat hij nog leeft. Elk spoor, elke connectie met Vincent wordt nagetrokken en een werkelijke jacht begint. Ondertussen bloeit een diepgaande, gepassioneerde romance op tussen Vincent en Catherine, waardoor ook deze jonge politieagente in het plot wordt getrokken en in gevaar komt. Omdat zij de connectie vormt met Vincent begint Muirfield een jacht op haar en samen met Vincent en zijn beste vriend J.T. proberen ze tegen de organisatie te vechten en ze te ontduiken, keer op keer.  Maar lukt het Catherine om te liegen over haar relatie, haar afwezigheid van het politiebureau en lukt het haar te zwijgen tegen familie, vrienden en collega’s? Een enkel woord over Vincent kan een gevaar vormen voor hem en haarzelf.

In het begin van het seizoen is er nog weinig sprake van spanningsopbouw. De eerste afleveringen verlopen voorspelbaar en bijna was ikzelf afgehaakt. Echter, de chemie tussen de hoofdpersonages trok mij aan en langzaam begon de serie dan toch op gang te komen. Een aantal nieuwe karakters worden geïntroduceerd en het plot uitgebreid. Op dit moment besefte ik dat de eerste afleveringen waarschijnlijk een soort ‘teen in het water’ waren geweest voor de producers: eerst uitproberen of de serie aanslaat, dan pas voluit gaan. En zo bleek het ook. Verderop in het seizoen is er wel degelijk een grote spanningsboog en moet de kijker de aandacht erbij houden om alles te volgen. Ook de emoties lopen hoog op: de romance tussen Vincent en Catherine bereikt een kokend hoogtepunt en voor iedereen die wel van een beetje romantiek in series houdt: je zult niet teleurgesteld worden! Ook wisselt deze verliefdheid af met verdriet en woede tussen de verschillende personages binnen het plot.

Seizoen 1

Waar voor sommige series seizoen 1 een soort opstart is naar een groter geheel, levert het eerste seizoen van Beauty and the Beast op zichzelf al een mooie afleveringen op. Ik heb al eerder genoemd dat we in de eerste afleveringen vooral te maken hebben met introductie van de karakters en het plot, maar dit breidt zich langzaam uit en er wordt toegewerkt naar verschillende ‘finale’ afleveringen zoals ik ze graag noem. In deze afleveringen wordt het plot omhoog gewerkt naar een hoogtepunt en komen actie, romantiek en spanning bij elkaar. We leren Vincent kennen als een ruwe maar zorgzame man met nogal dierlijke, beestachtige buien en Catherine als een politieagente met vurig hart. Seizoen 1 draait voornamelijk om het geheim houden van Vincent’s identiteit en de manier waarop Catherine dit alles probeert te verzwijgen tegenover haar naasten. Dit gaat haar niet gemakkelijk af en Muirfield legt het liefdeskoppel meerdere malen het vuur aan de schenen.

Afleveringenlijst

Zoals eerder genoemd is seizoen 1 afgerond en is het tweede seizoen te zien op de Amerikaanse televisie. In Nederland heeft Net5 de eerste 22 afleveringen van de serie uitgezonden en is het nog de vraag of dit met de tweede ook gaat gebeuren, aangezien er niet al teveel kijkers waren. Het eerste seizoen van de serie bevat de volgende afleveringen:

1. Pilot

2. Proceed with Caution

3. All in

4. Basic Instinct

5. Saturn returns

6. Worth

7. Out of control

8. Trapped

9. Bridesmaid up!

10. Seeing Red

11. On Thin Ice

12. Cold Turkey

13. Trust No One

14. Tough love

15. Any means possible

16. Insatiable

17. Partners in crime

18. Heart of darkness

19. Playing with fire

20. Anniversary

21. Date night

22. Never Turn Back

Soundtrack

Waarschijnlijk is de muziek in de serie de grootste reden waarom ik er verliefd op geworden ben. Elke aflevering telt in ieder geval een enkel, prachtig achtergrondnummer welke op te zoeken is op Youtube en eindeloze keren na te luisteren. Bekende nummers maar ook onbekendere nummers van zowel beroemde als ondergewaardeerde artiesten worden door elkaar gebruikt en elk lied past prachtig bij de toon van de scene en de aflevering. Omdat ik gek ben op muziek en zelf vind dat deze de sfeer in de serie kan maken of breken, volgen hier een paar voorbeelden. Zo horen we in de eerste aflevering het nummer ‘Midnight City’ door M83, http://www.youtube.com/watch?v=dX3k_QDnzHE. Ook horen we dan een andere, bekende groep: Florence + The Machine met ‘Never let me go’: http://www.youtube.com/watch?v=zMBTvuUlm98. De nummers passen perfect bij de sfeer van de serie tot dan toe, maar verderop in het seizoen komen er toch wat meer romantische nummers om de hoek kijken. Om een prachtig voorbeeld te geven: de cover van ‘Wherever you will go’, oorspronkelijk door the Calling maar nu ingezongen door de onbekende Charlene Soraia: http://www.youtube.com/watch?v=olr9vY7FFs0. Voor de liefhebbers zijn er fanatieke fans die voor elke aflevering en de liedjes die erin voorkomen een clip in elkaar hebben gezet met scenes van de aflevering. Hier een voorbeeld van aflevering 14: http://www.youtube.com/watch?v=SKx9HjMD9wA.

Manier van filmen en script

Over de manier van filmen en het script valt weinig op te merken. Het gaat hier om een vrij normale, reguliere serie welke ook niet bijzonder gefilmd is. Het script heb ik hierboven al uitgelegd en zit wat mij betreft goed in elkaar. Eerst simpel, dan uitgebreider en nog altijd goed te volgen.

Beeldbewerking en make-up

Over de beeldbewerking en make-up is in deze serie wel degelijk nog iets te zeggen. Omdat Vincent in verschillende afleveringen moet transformeren tot ‘monster’, is hier aardig wat make-up voor nodig en ook de special-effects spelen dan een rol. Spectaculaire stunts mogen hier niet ontbreken: het monster vliegt en springt door de lucht op de manier waarop alleen stuntmannen aan kabels dit voor elkaar krijgen en er nog flink gesleuteld moet worden nadien om de effecten maximaal te krijgen. Vincent’s gezicht is bedekt met aderen wanneer hij verandert en ook zijn ogen worden felgeel. In een speciale ‘behind the scenes’ die op de dvd te vinden is, laat men zien hoe dit transformeren van Vincent in zijn werk gaat. Zoals te zien is op de bijgevoegde foto’s van deze review, was dit nogal wat werk! Wat mij betreft zijn de special effects netjes afgewerkt en komt de serie niet totaal nep over, iets wat wel gemakkelijk gebeurt bij dit soort series. Omdat het plot op zich al ongeloofwaardig en onwerkelijk is, kunnen ze zich niet veroorloven om fouten te maken tijdens make-up en special effects: juist hierdoor krijgt de serie zijn geloofwaardigheid terug en wordt de kijker beloond.

Eindbeoordeling

Alles bij elkaar genomen moet ik toegeven dat deze serie voor mij een aangename verrassing vormde. De recensies waren echter niet mis: slap, uitgekauwd, ongeloofwaardig, ingepakt tienerdrama, noem maar op. Heel veel negatieve adjectieven werden toegekend aan Beauty and the Beast, maar voor mij gaat deze mening niet op. Het is knap op de proppen te komen met een vernieuwde versie van dit verhaal, hoewel gebaseerd op een oudere voorganger. De perfecte casting van de acteurs maakt dat de serie een plezier wordt om naar te kijken: de chemie tussen vrienden, collega’s en niet te vergeten tussen Vincent en Catherine is compleet en overduidelijk aanwezig. Het is jammer dat de recensisten de serie geen kans gunden, maar het meteen opzij geschoven hebben als zijnde ‘de zoveelste show’. Uiteraard, we leven in een tijdperk van talloze van dit soort zelfde sci-fi romantiekdrama’s, maar dit hoeft niet te betekenen dat Beauty and the Beast slechter is als anderen uit hetzelfde genre. Wat mij betreft vooral qua muziek, sfeer en acteerwerk een groot compliment naar de producers en de acteurs en actrices zelf.

Fragmenten, verwijzingen

De officiële, Amerikaanse website is te vinden via de volgende link: http://www.cwtv.com/shows/beauty-and-the-beast. Verder zijn er op Youtube leuke bloopers te vinden, die laten zien dat de chemie tussen de acteurs op de set net zo aanwezig is als lijkt binnen de serie:  http://www.youtube.com/watch?v=muASRwA-bLg. Om een korte samenvatting te zien van het plot is de promo te bekijken die in Amerika uitgezonden is om de serie te promoten: http://www.youtube.com/watch?v=D35hxd37Jc0. Ook is er een speciale featurette uitgegeven waarin de acteurs iets extra vertellen over hun karakters: http://www.youtube.com/watch?v=zSVU7IfoB9M.

Verkoopadres en prijs

De dvd van seizoen 1 van Beauty and the Beast is op bol.com pas vanaf maart 2014 beschikbaar, en gaat dan 47.99 euro kosten. Op amazon.com is de dvd te koop voor 38 dollar, maar dan komt hij over vanuit het buitenland en kunnen er nog bijkomende kosten aan verbonden zijn. De dvd bevat behalve de afleveringen ook nog extra’s. Zo vinden we er een reeks interviews met cast en crew, verwijderde scenes en een kijkje in Catherine’s kledingkast. Zeker een aanrader voor de liefhebber dus, al moet je er wel flink wat geld voor over hebben!

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.