Fort van Breendonk

Door FastAndFurious gepubliceerd op Thursday 12 December 21:42

Beste lezers,

Misschien ook even het Fort van Breendonk aanhalen.

Ontstaan Fort van Breendonk

Voor de Eerste Wereldoorlog werd het Belgisch leger vooral wakker geschud door de ontwikkeling van de artillerie en ook door de Russisch-Japanse oorlog. Omdat de verdedigingsgordel rond Antwerpen zwak was, werd een nieuwe aangelegd op 16 km van de havenstad. Hierdoor werd het fort van Breendonk in 1906 werd gebouwd. Het beschikte over zeven stalen koepels, uitgerust met kanonnen van 75, 120 en 150 mm. Het complex werd omringd door een brede watergracht en met de uitgegraven aarde werden de gebouwen bedekt.

Na de Eerste Wereldoorlog was het fort zodanig beschadigd dat het niet meer ingeschakeld kon worden als modern verdedigingssysteem. Hierdoor werd het in gebruik genomen door de Koninklijke familie en tevens het hoofdkwartier van het Belgisch leger. Door de snelle opmars van de Duitsers werd Breendonk op 29 augustus 1940 ingenomen onder het bevel van Schmitt.

Fort van Breendonk vandaag

Bij de wet van 19 augustus 1947 werd het fort van Breendonk tot Nationaal Gedenkteken uitgeroepen. Hiermee wou de wetgever de site bewaren in dezelfde toestand als tijdens de bezetting. De herinnering aan wat in “SS-Auffanglager” Breendonk gebeurd was, moest levendig gehouden worden.  Elk jaar nog, rond eind augustus, heeft een bedevaart plaats ter ere van de oud-gevangenen van Breendonk, de politieke gevangenen en allen die een band met de Tweede Wereldoorlog hebben.  Ook wil men ervoor zorgen dat iedereen zich de geschiedenis van de gruwel blijft herinneren.  Daarom is het fort van Breendonk ook toegankelijk voor het publiek, voor groepsbezoeken, voor educatieve bezoeken en andere activiteiten.  Steeds staat de herdenking echter centraal.  Bezoekers krijgen onder meer toegang tot de slaapzalen van de gevangenen, het executieplein en de douches.  In elke kamer wordt aan de hand van een tentoonstelling aandacht besteed aan een bepaald thema (kameroverste, eten, de sfeer aan de vooravond van een executie, de postbeamte van Breendonk, de ziekenzaal….).  Zo krijgt iedereen inzicht in het dagelijkse leven van die mannen en vrouwen dat vooral bestond uit geweld en dwangarbeid.

Het fort tracht op vele manieren de geschiedenis in ere te houden.  Zo organiseert men ook seminaries voor leerlingen, bezoekersmomenten tijdens Open monumentendag, voert men theaterstukken op in het fort.  Het meest bekende is het “Stück 3571".  Het stuk vertelt het verhaal van Paul De Bruyne en gaat als volgt:  

“WO II. De Duitsers bezetten België. Paul De Bruyne, 18, plakt samen met enkele vrienden pamfletten tegen de aanwezigheid van de Duitsers. Hij wordt gearresteerd. Hij weigert de namen van zijn vrienden te verraden en wordt naar het fort van Breendonk gebracht. De levensomstandigheden zijn er verschrikkelijk. Amper eten, een onmenselijke werkdruk, miserabele hygïenische omstandigheden, slagen en folteringen. Maar het ergste is de angst omdat niemand weet of hij over een uur, of de volgende dag, of de volgende week, nog zal leven. Op elk moment kan iemand doodgeslagen worden, elke dag kan iemand terechtgesteld worden. Willekeur heerst”.

Bedankt voor het lezen!

FastAndFurious

Reacties (6) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Zeer indrukwekkend.
Ben een groot liefhebber van (krijgs)geschiedenis, dus je artikel ging bij mij als zoete koek naar binnen. Mijn complimenten!
Dank je wel! :)
Goed geschreven en interessant
Heel fel bedankt! :)