Kerstmis in den vreemde

Door Wasbeer gepubliceerd op Thursday 12 December 19:07

Terwijl de kerstboom vrolijk licht verspreidt en hier en daar een waxinelichtje een warm schijnsel veroorzaakt door gekleurd glas, denk ik even terug aan een kerstavond, inmiddels de nodige jaren geleden. In die tijd moest ik voor mijn werk een weekje naar Cyprus, waarbij het de bedoeling was om op 24 december in alle vroegte terug te vliegen naar Amsterdam. Met een treinreis nadien zou ik dan ruim op tijd terug zijn om thuis de kerstavond door te brengen. Er gaat per dag maar één rechtstreekse vlucht van Lanarca naar Schiphol en ondanks alle goede voorbereidingen, miste ik die door pech van de taxi die me vanuit het hotel in Limasol naar het vliegveld zou brengen. Een vlucht met tussenstops elders, was gezien het drukke vliegverkeer op die dag ook niet meer mogelijk.

Eerst een triest telefoontje naar huis en toen een telefoontje naar het bedrijf waar ik die week had doorgebracht om hen te verzoeken een hotel, nieuwe vlucht, taxi etc. te regelen. Veel Cyprioten spreken beter Engels dan wij Nederlanders, een erfenis uit de tijd dat Engeland het ook daar voor het zeggen had en nog steeds zijn er goede banden. Cyprioten die het zich kunnen veroorloven sturen vaak hun kinderen nog naar dat land voor een goede opleiding. Maar als er zaken die mis zijn gelopen, moeten worden geregeld, is Grieks veel handiger. En met Kaliméra houdt het bij mij wel op. Een uurtje later werd ik keurig opgepikt van het vliegveld en werd mij hartelijk aangeboden om de kerstavond door te brengen bij het gezin van de chauffeur ( de vestigingsmanager van het bezochte bedrijf). Dat heb ik uiteraard afgeslagen, want ook voor Cyprioten is Kerstavond heel bijzonder en speciaal voor het gezin en de Grieks orthodoxe kerk.

Bijzonder is trouwens dat de meeste Christelijke feestdagen daar niet op dezelfde datum worden gevierd als bij 'ons', maar in de reden daarvan heb ik me ook nooit echt verdiept. Voor Kerstmis geldt dat echter niet, dat is gewoon op 25 en 26 december. Een witte kerst zul je op Cyprus overigens niet snel meemaken, hoewel ik daar ook wel eens een (natte) sneeuwbui heb gezien. Maar normaal gesproken zijn de winters lekker zacht met veel zon een temperaturen die overdag zelden lager dan een graad of 15 komen. Deze 24e december was zo'n koude dag voor plaatselijke begrippen dan met een grijze lucht en af en toe wat miezerige regen. Na een dag op de hotelkamer , wat werk inhalend om afleiding te vinden, besloot ik die avond dan toch maar buiten het hotel een restaurantje te gaan zoeken om in ieder geval een frisse neus te halen. Inmiddels voelde het echt wel kil aan, waren de straten leeg en de restaurantjes ook. Omdat koude dagen niet vaak voorkomen, hebben de meeste restaurantjes geen warmtevoorziening en worden dan oude elektrische of oliekacheltjes te voorschijn gehaald. Op één of andere manier maakt dat de aanblik nog triester en draagt het niet bij aan een gevoel van feestvreugde.

Maar eerlijk is eerlijk, in het restaurant werd ik behandeld als familie, al was ik dan waarschijnlijk de enige aanwezige voor wie dat niet feitelijk gold. Bijna alle kleine restaurants op Cyprus zijn echte familiebedrijven. Na een hartelijk afscheid dan maar terug naar de hotelkamer, even bellen hoe het thuis allemaal ging (verschrikkelijk duur gesprek natuurlijk) en de avond werd afgesloten met een oude kerstfilm op een beschikbare buitenlandse ( Engelse natuurlijk) zender. De volgende dag was de hemel weer blauw als (bijna) altijd en verliep alles zo gladjes dat ik weer thuis was voordat ik het goed doorhad. Eerlijk gezegd besefte ik toen nog niet dat er nog wel kerstdagen zouden volgen die minder positief zouden verlopen in vergelijking met deze

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.