Planten uit de Himalaya

Door Herborist gepubliceerd op Tuesday 11 September 10:03
http://plzcdn.com/ZillaIMG/96f850b8ac43adbc1aac5e1f6d31f97b.jpg
De Himalaya heeft een erg rijke plantenwereld. Meer dan 9000 soorten bloemen en planten zijn bekend, en er groeien duizenden soorten grassen, varens, mossen en korstmossen. Dat is vooral te danken aan de verschillende hoogtezones en de grote verschillen in klimaat. Daardoor zijn er gebieden met totaal verschillende bodemgesteldheid, temperatuur en beschikbaarheid van vocht.

Tot 1400m hoogte heb je er de tropische en subtropische zones: de planten blijven hier het hele jaar door groen en landbouwgewassen kunnen hoge opbrengsten geven, als ze tenminste voldoende water krijgen. Vroeger groeide hier een jungle met veel varens en lianen, tegenwoordig vooral rijst.

Van 1400 tot 3500m is het klimaat gematigd tot koel. In het lagere deel worden rijstterrassen aangelegd en worden aardappelen, boekweit en mosterdzaad verbouwd. Daarnaast groeien er eiken, beuken en kastanjes, en hogerop dennen, sparren en ceders die dertig meter hoog kunnen worden en uitstekend timmerhout leveren. Hoog in de bomen groeien epifyten: varens en orchidee├źn die houvast vinden in scheuren en takoksels. In het voorjaar geven de boomhoge rododendrons met hun witte, lila of dieprode bloemen kleur aan de donkere bossen. We vinden er o.a. ook Podophyllum hexandrum, Lavatera kashmiriana, Lotus corniculatus maar ook Verbascum thapsus (koningskaars).

Boven de boomgrens
De boomgrens ligt tussen 3700 en 4000m. Daarboven liggende de zomerweides, waar het vee graast. In de korte zomer staat de alpiene flora hier uitbundig te bloeien: akeleien, zoals de witgekleurde Aquilegia fragrans; anemonen, zoals de Anemone rivularis waarvan de zaden ingezet worden bij o.a. slangenbeten; monnikskappen, zoals de Aconitum heterophyllum ; irissen zoals de Iris kemaonensis. Tussen de bloemplanten staan hier en daar ook lage jeneverbesstruiken waarvan de takken gebruikt worden in de tempels voor wierook. Verder vinden we tamarisk, duindoorn en kleine rododendrons zoals de Rhododendron anthopogon, waarvan de traditionele Tibetaanse geneeskunde zegt dat het de levensduur verlengt.

Nog hoger groeit de echte bergflora, planten die bestand moeten zijn tegen extreme kou en uitdroging, enkel voor de echte overlevers. Typisch voor deze planten is dat hun wortel zeer diep en uitgebreid is met het oog op het onttrekken van water uit de diepte. Zo'n wortel beschermt de plant ook tegen sterke wind, sneeuwstormen en schade door zeer lage omgevingstemperaturen. Soorten zoals o.a. Androsace villosa, Primula macrophylla, Rheum spiciforme en Saussurea bracteata.

Medicinale planten en Amchi-geneeskunde
http://plzcdn.com/ZillaIMG/9c2b96d314bf9a706a7d91c7dfecdae6_medium.jpgDe Himalaya staat sinds mensenheugenis bekend om haar rijkdom aan medicinale planten. De meest beoefende traditionele geneeskunde van de Trans-Himalaya regio's is het "Amchi system of medicine" (Tibetaanse geneeskunde) en de beoefenaars van deze geneeskunde worden Amchis (Superior van alles) genoemd.
De Amchi geneeskunde is vooral gebaseerd op de Dung-wa-Lna (vijf elementen: aarde, water, vuur, lucht, ruimte) en de Nespa-gsum (drie stemmingen: lucht, gal, slijm) theorie├źn. Handig gebruik maken van de Himalaya planten, mineralen en dierlijke producten is een van zijn belangrijkste kenmerken.
De Amchi geneeskunde is in deze regio reeds vele eeuwen ingeburgerd. Het was de enige gezondheidszorg die er bestond voor de mensen van Ladakh en andere Himalaya-regio's tot zeer recent. Zelfs na de invoering van de allopathische geneeskunde met steun van de regering, kan het de Amchi geneeskunde niet volledig vervangen in deze regio's wegens zijn effectiviteit, sterke sociaal-culturele en religieuze achtergrond.

Naast hun rijke theoretische kennis hebben Amchis ook een goede praktische ervaring, overgedragen van generatie op generatie. de Amchis geloven dat elke substantie vermeld wordt in de klassieke tekst van de Tibetaanse farmacopee en 80% van hen zijn van plantaardige oorsprong. Het boek bevat een groot aantal klassieke teksten met duizenden formules voor diverse kwalen en het zijn de planten van de Himalaya, koude woestijn gebieden, die de hoofdrol spelen in deze bereidingen.

Giftige planten
Het zijn dikwijls ook sterk werkende planten die op het juiste moment en op de juiste manier moeten bereid worden, omdat ze anders giftig kunnen zijn. Delphinium bijvoorbeeld hoort bij de zeer giftige monnikskapfamilie, toch wordt de Delphinium brunonianum ingezet voor de behandeling van huidziektes en eczeem, ook de giftige Aconitum heterophylum (monnikskap) is een veel gebruikt kruid voor maagproblemen en koorts.

Natuurlijk worden er ook veel onschuldige en ook voor het Westen bekende soorten gebruikt en sommigen zijn zelfs in de Westerse fytotherapie in gebruik. Bijvoorbeeld de Artemisia annua die als anti-malariamiddel bekend en werkzaam is, Euphrasiasoorten die voor oogproblemen gebruikt worden en de Ephedra met de stof efedrine die al lang in de Westerse geneeskunde bij astma toegepast wordt.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Interessant en informatief. Wat een veelzijdigheid in planten in deze deels onherbergzame streek.