Word je ziek door kou?

Door Hallom gepubliceerd op Sunday 12 January 13:49
De winter, de tijd van het jaar om je goed warm te kleden, want anders vat je kou! Tenminste, dat is wat we altijd zeggen, maar weten we ook waarom? Of is het slechts onzin, want door ‘het koud te hebben’ vat je toch niet meteen kou of toch wel?
 
De samenhang tussen kou, het weer en de verkoudheid valt op. Ongeveer 5-20% van de Nederlanders vat elk jaar kou rond de herfst of de winter. Er is echter een belangrijk feitje dat ik moet aankaarten: verkoudheid en de griep worden veroorzaakt door virussen. Als er geen virussen zijn, dan wordt je simpelweg niet verkouden, hoe koud je het ook wel niet hebt.
 
Vanwaar dan die samenhang met de daling van temperaturen in winterse perioden? Tijdens de winter hebben mensen de neiging om vaker binnenshuis te blijven, waardoor ze in contact komen met meer mensen. En meer mensen betekent meer kansen voor de patogenen en ziekteverwekkers om zich te verspreiden. Daarnaast speelt de luchtvochtigheid ook een rol bij het verspreiden van virussen. De luchtvochtigheid daalt in de winter waardoor niet alleen de virussen zich gemakkelijker kunnen verspreiden, maar ook het slijmvlies in je neus uitdroog. Slijmvlies dat anders een beschermende barriere vormt tegen ziekteverwekkers. 
Als laatste heeft het vitamine D tekort, welke we krijgen van de zon, een aanzienlijk effect op ons immuunsysteem. Zowel het vaker binnen zijn, als het feit dat winterse dagen korter zijn, dragen bij aan dat vitamine D tekort en hebben zodoende een behoorlijke invloed op onze gezondheid.
 
Dus je kan niet ziek worden door de kou?? Nou… niet zo snel.
 
Recente studies hebben aangetoond dat er wel degelijk een verband bestaat tussen temperatuur en verkoudheid. In een studie hebben ze proefpersonen in ijskoud water gezet en vonden inderdaad dat deze personen meer kans hadden op verkoudheidssymptomen in de dagen die erna volgden dan degenen die niet in ijskoud water waren gezet. De hypothese die hierachter zit, is dat koude temperaturen zorgen voor constrictie van de bloedvaten waardoor witte bloedcellen worden verhinderd om bij de virussen te komen. Dit resulteert in een algeheel onderdrukt immuunsysteem. Ook is tijdens (extreme) kou de cortisolspiegel verhoogd, welke ook bijdragen aan de onderdrukking van het immuunsysteem. Bovendien hebben studies van muizen en menselijke cellen aangetoond dat immuunresponsen op de verkoudheidsvirus afhankelijk zijn van de temperatuur; ‘warme’ geïnfecteerde cellen ondergaan eerder de voorgeprogrammeerde celdood (apoptose) om verspreiding van de infectie te voorkomen, dan ‘koude’ cellen.
Onderzoeken op de verkoudheidsvirus zelf hebben aangetoond dat zij een ‘geheim wapen’ hebben. Tijdens winterse temperaturen wordt de buitenste laag van de virus, ook wel ‘virus envelop’ genoemd, harder wat fungeert als een soort schild. Dit maakt de virusoverdracht van persoon naar persoon veel makkelijker. Bij warmere temperaturen, wordt dit schild meer gel-achtig waardoor de spreiding gelimiteerd is.
 
Dus we hadden wel degelijk gelijk door te zeggen dat je je warm moet kleden om een verkoudheid of griepje te voorkomen en nu weten we ook waarom. Pak jezelf lekker dik in en ga vaker naar buiten is het advies om de winter gezond en wel door te komen! 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.