Zin of onzin van de wetenschap? Een LSD experiment met de olifant Tusko.

Door Lucifall gepubliceerd op Saturday 16 March 14:21

Zin of onzin van de wetenschap? Een LSD experiment met de olifant Tusko.

 

Het is soms ongelofelijk wat wetenschappers bedenken.

Een experiment in 1962 maakte een einde aan het leven van de olifant Tusko. De mens schiet zichzelf soms in waanzin voorbij in zijn drang naar onderzoek.

De naam Tusko is een populaire naam voor olifanten in gevangenschap. Diverse bekende olifanten droegen deze naam. Zo was dit de naam van de meest gemene olifant ooit, maar ook van de olifant die een LSD trip maakte.

 

Wat doet LSD met een mens en een olifant?

25 microgram, dat is minder dan het gewicht van een korrel zand kan een mens een halve dag laten trippen. De wetenschappers hadden bedacht dat een olifant meer nodig zou hebben dan een mens en besloten het dier 297 milligram te geven om zeker te zijn dat de LSD effect zou hebben. Dit is 3000 keer de dosis waar een mens van kan gaan 'vliegen.'

 

Tusko, de Indiase Olifant op de LSD

Tusko was een Indiase olifant uit de dierentuin van Oklahoma City Zoo. Op 3 augustus 1962 gaven drie onderzoekers van de Universiteit van Oklahoma 297 mg LSD aan deze olifant. Eén en ander geschiedde onder leiding van Louis Jolyon "Jolly" West. Het project was het geesteskind van West en Warren Thomas, de directeur van de dierentuin. De eerste keer in de geschiedenis zou een olifant geïnjecteerd worden met LSD met 3000 maal de hoeveelheid dan die de mens gebruikt voor een LSD trip. Tusko werd een paar minuten bijzonder opgewonden en viel vervolgens op de grond om na een uur en veertig minuten te sterven.

 

Een citaat uit het onderzoek: mijn hart huilt...

"Five minutes after the injection he trumpeted, collapsed, fell heavily onto his right side, defecated, and went into status epilepticus. The limbs on the left side were hyperextended and held stiffly out from the body; the limbs on the right side were drawn up in partial flexion; there were tremors throughout. The eyes were closed and showed a spasm of the orbicularis occuli; the eyeballs were turned sharply to the left, with markedly dilated pupils. The mouth was open, but breathing was extremely labored and stertorous, giving the impression of high respiratory obstruction due to laryngeal spasm. The tongue, which had been bitten, was cyanotic. The picture was that of a tonic left-sided seizure in which, mild clonic movements were present."

-- West LJ, Pierce CM, Thomas WD. Science, 1962, 1100-1103.

 

Bedoeling van het onderzoek

Thomas en West wilden meer weten over de farmacologische eigenschappen van LSD. Het doel van het onderzoek was het bepalen of LSD 'musth' bij de olifant zou opwekken. Dit is een natuurlijke staat van een olifant wanneer deze oncontroleerbaar en gewelddadig is.

 

Doodsoorzaak Tusko

Er wordt verondersteld dat de LSD de oorzaak van zijn dood geweest is, hoewel sommigen beweren dat de middelen waarmee de wetenschappers Tusko uit zijn trip wilden krijgen hier de reden van was.

Twintig minuten na de injectie met LSD besloot men promazine hydrochloride te injecteren in een poging de symptomen van het arme dier te stoppen. Ze injecteerden dit in zijn oor. Een uur later probeerde men Tusko weer terug te krijgen met een injectie pentobarbital sodium direct in zijn aderen. De olifant stierf uiteindelijk toch.

 

Besluit

Hadden deze wetenschappers niet zelf een LSD trip kunnen nemen om te onderzoeken wat voor een effecten dit teweeg zou brengen, is hier de vraag die rijst. Dat hebben ze naar verluid inderdaad gedaan, de dag voor hun experiment met de olifant. Het zekere voor het onzekere nemen en een dosis injecteren van 3000 keer de hoeveelheid is toch wel vergezocht dan wel hooggegrepen en wellicht dus zelfs onder invloed van LSD bepaalt. Een grote olifant weegt immers tachtig keer zoveel als een mens. Een dergelijke dosis kan alleen maar gedefinieerd worden als ongelofelijk stom en daarnaast uitzonderlijk wreed. Hoe kan het zijn dat wetenschappers aan een onderzoek beginnen zonder de effecten van LSD te kennen of een redelijk klinisch protocol te volgen bij het toedienen aan dergelijk grote dieren? In 1982 heeft Ronald Siegel olifanten LSD toegediend zonder dat ze stierven. Ja, in een andere dosering. Hiermee heeft hij het bewijs geleverd dat LSD (in een lagere dosis) geen vergif is voor olifanten. Ook al is dit aangetoond, dan blijft de vraag wat nu de zin is van zo'n onderzoek. Dergelijke absoluut zinloze onderzoeken kunnen de wetenschap m.i. niet meer dan een bar slechte naam geven.

 

Tusko Fatale

De naam van de rockband: Tusko Fatale en hun song 'The Unfortunated Elephant'  zal ons herinneren aan deze misstap van de wetenschap. Klik op de onderstaande afbeelding om te luisteren:

 

'The unfortunated Elephant'

The spider spins the more perfect web
The elephant, he drops over dead
The writer writes, the near perfect line
In common we all lose track of time

Everyone along with everything
Was on the guest list at the Big Bang
It was a congregation of secular saints
I imagine that no one arrived late

Judgement sprees
A way of life
Courting colors
A way of life
And those blatant subtleties
A way of life
Acid rain
A way of life

-*-*-

 

Bronnen:
http://en.wikipedia.org/wiki/Tusko
http://www.erowid.org/chemicals/lsd/lsd_history4.shtml
http://www.independent.co.uk/news/science/the-acid-test-worlds-weirdest-experiments-886008.html

Meer lezen over de zin en onzin van de wetenschap kunt u in het onderstaande artikel:
Zin of onzin van de wetenschap? De aapmens en de 'planet of the apes' van Stalin

 

Reacties (12) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Kan er alsnog wel om janken, maakt niet uit dat het in 1962 was, er worden nog steeds dieren ge/mis-bruikt voor menselijk genot/wetenschap of wat dan ook. Verschrikkelijk...
Doelloos onderzoek, onschuldig slachtoffer :(
Dit experiment is al van behoorlijk lang geleden gelukkig is ook de wetenschap langzaamaan het ontwaken en zoekt men naarstig naar alternatieven. Wat mij echter verbaasd is dat ondanks er bijvoorbeeld dierproefvrije cosmetica is toch de cosmetica die dit predicaat niet draagt volop verkocht worden. Geloof mij het is ongelooflijk wreed de proeven die arme konijnen, muizen, ratten, katten, honden enz. moeten ondergaan
Gelukkig zijn dierproeven voor cosmetica eindelijk verboden.
:"( meer kan ik er even niet over kwijt..vreselijk
Triest dat wetenschappers onschuldige beesten gebruiken. Helaas gebeurt dat nog steeds.
Onderzoek van de mens
overschrijdt regelmatig elke grens
Onschuldige dieren die lijden voor onze ontwikkelingsdrang
maakt mij vaak ontzettend kwaad en bang
hoe mensen harteloos deze dieren kwellen
en met een staal gezicht durven te vertellen
dat het om onze vooruitgang gaat
is een verdediging die nergens op slaat
een vooruitgang die gebaseerd wordt op marteling en dood
van een levend wezen hoort in de goot
moet worden veroordeeld en veracht
dat is wat de wolf toen hij dit las dacht
Weerloos.Kinderen.Dieren.Daar moet je met je poten vanaf blijven.