Armoede is sexy, povertyporn

Door Suzefred gepubliceerd op Friday 24 January 19:16

Het speelt zich af in Engeland en is razendpopulair: Benefits Street. Een straat in Birmingham waar een zeer groot deel van de inwoners werkeloos is en van de bijstand leeft. Er werd een serie over ze gemaakt en het blijkt een kijkcijferkanon.

Officieel heet de straat eigenlijk de James Turner Street, maar Channel 4 noemde de 5-delige serie die ze erover maakte “Benefits Street”, wat het beste vertaald kan worden als “Profiteursstraat”. En dat is nu dus ook precies hoe de mensen daar gezien worden, als profiteurs. Een straat van 99 woningen, waarin volgens zeggen 95 procent van de bewoners gebruik maakt van de sociale bijstand.

c816ac2e6f74a6e34155c56a9274cdbb_medium.

Het heeft wat losgemaakt

De serie heeft wat losgemaakt bij de mensen en zelfs de politiek bemoeit zich er inmiddels mee. De rechtse kant in Engeland is van mening dat het geld opgemaakt wordt aan ‘sigaretten, tatoeages en plasmaschermen’ en ziet daarin een goeie reden om het bijstandssysteem eens flink aan te pakken. De linkse kant in Engeland is daarentegen van mening dat de bewoners, kwetsbare burgers, de dupe zijn geworden van een geënsceneerde show. Povertyporn wordt het genoemd. De kijkers smullen ervan, maar leven zich ook uit op de "deelnemers". Via de sociale media worden ze uitgescholden en bedreigd voor de manier hoe ze aan hun geld komen.

39579d0d5d39bb197a9f299a6b8913e9.jpg

Dagjesmensen

De mensen in Benefits Street zijn “BE-ers” geworden, Bekende Engelsen en toeristen weten ze te vinden. Fungi de junk, Danny de winkeldief, Smoggy, die bekertjes waspoeder verkoopt voor een paar cent of de Engelse ma Flodder, White Dee, alleenstaande moeder met 2 dochters. Personages die echter niet de echte straat zouden vertegenwoordigen. “In tegenstelling tot de gemeenschapszin die ze zouden filmen, hebben ze juist een stel asocialen gefilmd en iedereen in de straat zou nu asociaal zijn”, aldus enkelen uit de straat. Een Benefit, ook wel uitkering, hoeft niet meteen bijstand te zijn, het kan ook kinderbijslag zijn dus om nou te zeggen dat niemand in die straat werk heeft en iedereen gebruik maakt van de bijstand, gaat veel te ver. Kinderen worden nagekeken op school of erom gepest.

Het programma is echter wel goed voor 5 miljoen kijkers. Misschien dat ik het toch ook maar eens ga kijken.

156482f8a1a387d12c41868cc9852071_medium.

Maar eerst start ik even Google-Maps op en voer Turner Street, Birmingham in. Even later wandel ik, de zoveelste armoedevoyeur, door de Coronation Street van 2014. Benefit Street. PovertyPorn.

 

e4f3136201719c29890f9d833ca3a403_medium.

Over de auteur.

Fred Steenbergen is beroepsmatig Testspecialist. Zijn vrije tijd gaat grotendeels op aan het vrijwilligerswerk voor Stichting Dierenopvang Bosnië (www.hondenopvang.com). Hiervoor is hij in Nederland op vele fronten actief, en meerdere malen per jaar gaat hij met een team van eveneens vrijwilligers naar Bosnië om daar te helpen bij een structurele oplossing: het steriliseren (en terugplaatsen!) van zwerfhonden, les geven op scholen en helpen in lokale asielen.

Ook helpen?

Hulp hoeft niets te kosten. Met bijvoorbeeld uw Douwe Egberts Punten kunt u al een verschil maken. Of met Air Miles als u die zelf toch niet gebruikt.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ongelooflijk, die niets ontziende filmmakerij! Als het maar hoge kijkcijfers oplevert, daarvoor gaan ze zeker in reality-TV (bijna al) over lijken. Maar het zegt ook wel iets over de belangstelling van de kijkers: men gluurt blijkbaar erg graag bij de 'buren' naar binnen (en dan maar raak oordelen).
Ik ben bang dat het moment dat er echt een show komt met lijken niet lang op zich laat wachten. Iets a la Marathon van Stephen King waarbij de winnaar ongelooflijk veel wint, en de verliezer het loodje legt... Waar is de grens?