Dinosauriërs; Machtig mooie beesten!

Door Arinka gepubliceerd op Sunday 06 January 11:42

De dinosauriërs of dinosaurussen (de eerste benaming is de correcte vertaling van Dinosauria, de wetenschappelijke Latijnse naam van de groep) vormen een diergroep, behorend tot de Archosauria, die stamt uit het Mesozoïcum.

Dinosauriërs.

Bijna elk kind heeft wel een fase dat het helemaal verzot is op dinosauriërs. Sommigen houden dit een leven lang, bij de meesten gaat het vanzelf weer weg en die weten later zelf niet eens meer dat ze niet konden slapen zonder die lelijkerd. Want mooi kun je dino’s niet direct noemen met hun enge ogen en hun koude schubben.

Ik kan me dus niet herinneren of ik zelf ooit iets met dinosauriërs had als kind. Wel weet ik dat je ze toen ook veel minder zag, maar misschien had dat meer met het nog redelijk gelovige Nederland te maken dan met de onwetendheid van hun bestaan. Dino’s en God, dat gaat namelijk niet goed samen.

Inmiddels weten we best al veel over dinosauriërs, maar nog altijd heel erg weinig. Tenslotte zitten we in het verleden te spitten met onze kennis van het heden en dan is het wel eens moeilijk voor te stellen hoe zo’n dino er nou eigenlijk uit zag.

We denken altijd wel dat ze schubben hadden en bruin waren of een beetje grijzig. Dat ze een beetje balken, tussen een koe en een ezel in wat betreft geluid. De laatste tijd denkt ‘men’ echter dat dinosauriërs misschien wel veren hadden en ook best wel eens heel kleurig konden zijn. Hoe ze klonken weet natuurlijk niemand. In die tijd waren er nog geen recorders…

Maar goed, wat men denkt te weten is natuurlijk al razendinteressant. Wie is nou niet onder de indruk van de enorme afmetingen die die dieren gehad moeten hebben. En wie zou niet eens in de tijd willen reizen om uit te vinden hoe ze nou echt uitgestorven zijn. Was het gebrek aan voedsel? Was het de droogte? Of was het de kou? We zullen het waarschijnlijk nooit zeker weten.

Als je je probeert een dinosaurus voor te stellen, dan zul je al snel denken aan een hagedisachtig dier. Groot, hagedissenogen. Een beetje als een draak. Die overigens helemaal nooit echt heeft bestaan, maar nog altijd voorkomt in verhalen. Het lijkt mij dat de draak een vorm van de dino is, die in verhalen is overgeleverd aan ons.

Vroeger hadden ze de dino nog niet ontdekt, maar ze wisten dus wel dat hij ooit had bestaan. Dat denk ik dan toch. Waar dat vuurspuwen dan vandaan komt, weet ik ook niet, maar we weten allemaal dat mensen in de eeuwen een verhaal nogal eens kunnen aandikken en als de een over water kan lopen, waarom kan de ander dan niet vuurspuwen.

De dinosaurus hoort bij de reptielen. Eeuwen geleden waren er wel honderden soorten dinosauriërs. Richard Owen was de persoon die deze dieren hun naam gaf in 1841. De betekenis van het woord is Verschrikkelijke Hagedis.

Zoals gezegd is de kleur van de dinosauriërs aan niemand bekend. Men neemt echter aan dat ze een schutkleur hadden, zodat ze goed pasten in hun leefomgeving. Ze legden, net als de kleinere soorten reptielen, eieren om zich voort te planten. Het is gewoon niet voor te stellen hoe groot zo’n ei soms geweest moet zijn, als je de afmetingen van de jongen mag geloven.

De dinosauriërs zijn niet zo oud als de Aarde, al denken velen dat. De Aarde is al 4500 miljoen jaar oud en de dinosauriërs leefden ongeveer 225 miljoen jaar geleden. Zij leefden tijdens het Krijt, Jura en Trias tijdperk. De dinosauriërs hebben de Aarde ongeveer 160 miljoen jaar bevolkt en dat is heel lang. Vergelijk het maar eens met De Mens, die bestaat pas 2 miljoen jaar!!

In de tijd van de dinosauriërs zag de Aarde er heel anders uit dan nu. De continenten waren nog niet verdeeld en het land was dus 1 stuk. Dit hele stuk land lag rond de evenaar en het was er dus heel warm en erg nat. Het moet heel groen geweest zijn. In die tijd begon de Aarde ‘uit elkaar te vallen’ en de continenten werden gevormd. Dat is de reden dat dinosauriërs over de hele wereld zijn gevonden.

Sommige dinosauriërs aten vlees, anderen alleen groenvoer. Men kan in deze tijd ontdekken wat voor soort dino gevonden is aan de hand van het gebit. Een vleeseter heeft een ander gebit dan een dino die alleen bladeren eet.  Een Diplodocus had platte tanden met een geribbelde bovenkant, hiermee konden ze goed planten fijnmalen. Een Tyrannosaurus had juist lange scherpe tanden, hij was een vleeseter.

Soms aten dinosauriërs andere dinosauriërs op!

De meeste dinosauriërs waren enorm groot zodat ze goed bij de bladeren aan de bomen konden. Door hun grootte hadden ze ook bijna geen vijanden (eigenlijk alleen elkaar). Omdat de dinosauriërs zo groot waren, waren ze ook beter in staat hun lichaamstemperatuur op peil te houden. Door de dikke huid en het grote lichaam koelden de dino ‘s nachts niet zo snel af.

Niet alle dinosauriërs waren zo enorm, soms waren ze zelfs zo klein als een kip. Deze kleinere dinosauriërs moesten het vooral van hun snelheid hebben en het feit dat ze aanvielen in grote groepen. De grotere dinosauriërs leefden daarentegen solitair of in een hele kleine groep.

Waarom de dinosauriërs zijn uitgestorven weet zoals gezegd niemand, maar geleerden denken dat 65 miljoen jaar geleden  een meteoriet op aarde is gevallen en dat er daardoor teveel rook was. Er kwam een roetlaag om de Aarde, waardoor de Zon niet langer op de Aarde scheen. De planten stierven uit en daardoor helaas ook de dinosauriërs.

Deze gestorven dinosauriërs worden nu soms nog opgegraven. Dit doet men door in de aardlagen te graven. De Aardkorst, die de Aarde bedekt, slijt ook en soms komen dan fossielen spontaan bloot te liggen (bijvoorbeeld na overstromingen). Dit zijn versteende resten van dieren. Deze resten worden dan bestudeerd en beschreven door Paleontologen (Ross uit de serie Friends is zo iemand).

Er zijn heel veel soorten dinosauriërs. Tot nu toe zijn er ongeveer 1000 soorten bekend.  Ik noem er hier slechts een paar, die het meest bekend zijn.

 

De Diplodocus.

Dit was een planteneter die ongeveer 150 miljoen jaar geleden leefde. Het was een van de grootste dinosauriërs die ooit geleefd heeft. Van kop tot staart was hij maar liefst 27 meter lang (een huis met 3 verdiepingen is ongeveer 8 meter hoog…). Hij kon gemakkelijk bij planten die 10 meter boven de grond groeiden. Fossielen zijn gevonden in Noord-Amerika.

Brachiosaurus.

Ook dit was een planteneter met een lange nek. Hij was ongeveer 23 meter lang en kon voedsel eten dat 11 meter boven de grond groeide. Ook hij leefde ongeveer 150 miljoen jaar geleden. Fossielen zijn gevonden in Noord-Amerika en Afrika.

Stegosaurus.

Deze naam betekent “hagedis met dakpannen”. Deze platen op zijn rug dienden om sneller op te warmen bij kou of sneller af te koelen bij hitte. Ze regelden dus zijn lichaamstemperatuur. Hij was 8 meter lang, leefde ongeveer 150 miljoen jaar geleden en zijn voedsel bestond uit planten. Fossielen zijn in Noord-Amerika gevonden.

Triceratops.

De naam betekent “kop met drie hoorns”. Hij was 9 meter lang en zijn hoorns waren iets langer dan 1 meter. Ze werden gebruikt om te vechten. Hij at planten en leefde ongeveer 70 miljoen jaar geleden in kudden. Fossielen zijn in Noord-Amerika gevonden. 

Styracosaurus.

Deze zag er gevaarlijk uit, hij had achter op zijn kop 6 stekels als nekkraag. Deze dienden ter bescherming van de nek en om indruk te maken op vijanden. Op zijn neus had hij een 1 meter lange hoorn waarmee hij vijanden aanviel. Hij was ongeveer 5 meter lang en leefde ongeveer 80 miljoen jaar geleden. Hij was ook een planteneter. Fossielen zijn gevonden in Noord-Amerika.

Tyrannosaurus.

Zijn naam betekent “tiranhagedis”. Dat wil zeggen dat hij de baas speelde over de andere dinosauriërs die dan ook erg bang voor hem waren. Hij was ongeveer 15 meter lang, had een kop van 1½ meter lang en tanden van wel 15 cm. Hij liep op zijn achterpoten en had maar hele kleine voorpootjes. Hij was de grootste vleeseter en leefde ongeveer 70 miljoen jaar geleden. Fossielen zijn gevonden in Noord-Amerika. 

Nou, ik hoop dat jullie dit een leuk stukje geschiedenis vonden.

 

Foto's zijn genomen in het Dinobos van Dierenpark Amersfoort. Een superleuk park, waar je echt even het idee krijgt tussen de Dinosauriërs te lopen!

Reacties (7) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
apart onderwerp, wel heel interessant. Duim erbij!
Ja, in de prehistorie zag de wereld er heel anders uit dan nu. Ik hoop altijd nog dat ze ergens in een verre uithoek van een oerwoud nog ergens zo´n dino rondloopt. Maar dat zal wel niet, al vinden ze nog dagelijks nieuwe diersoorten. Dat zou de wereld op zijn kop zetten. Dikke duim van mij.
Heel leerzaam artikel, leuk om te lezen.
En mooie foto's erbij.
Duim
Karzamin, ja mijn dochters vonden het een superleuk park en ik trouwens ook. Sowieso is het Dierenpark al heel mooi, maar dit is dan extra. In dat bos hoor je de dino's ook en als je er zo naast staat, dan zie je pas goed hoe immens die beesten waren. Er is van alles te doen, ze kunnen zelf opgraven en je kunt testen welke dino net zo snel was als jij. Echt een aanrader.
leuk, ik zal eens aan mijn broer vragen of hij dat park kent. Zijn oudste dochter is helemaal gek op die beesten dus ze zal het daar prachtig vinden.
Wat een leuk en leerzaam, mooi geschreven artikel, welverdiende duim!
Dank je Arcade!