Geert Mak's zoektocht naar Amerika

Door Guivanho gepubliceerd op Sunday 08 September 15:39

0d373842e075b2788d909d1e05c24d01.jpg

In 2010 maakte Geert Mak een reis door Amerika. Hij deed dat in de voetsporen van John Steinbeck, die in 1960 eenzelfde reis maakte. Het idee was de veranderingen in de Amerikaanse samenleving van de laatste vijftig jaar te laten zien. Het vuistdikke boek van 573 pagina's biedt echter veel meer. Een doorkijk in het ontstaan en de verdere ontwikkeling van de Verenigde Staten aan de hand van het bezoeken van talloze plaatsen. In Europa had hij een vergelijkbaar project gerealiseerd, dat resulteerde in het tweedelige 'In Europa, reizen door de twintigste eeuw' van 2004.

Wat na lezing van het boek overblijft is een beeld van de VS als reus op lemen voeten. Veel teloorgang zonder dat dit aan het overtrokken zelfbeeld van de Amerikaan afbreuk lijkt te doen. Mak schetst ook een beeld van misleiding door de Amerikaanse media, waardoor geventileerde opvattingen voor ons Europeanen soms nogal stompzinnig overkomen. Europa staat bij Amerikanen vanwege opkomende economieƫn in China, India en Braziliƫ hoe langer hoe minder op het netvlies.

Wat bij Mak opvalt is, dat hij scrhijft vanuit fascinatie. Dat was ook al bij eerdere boeken van hem het geval. Het komt tot uiting in talloze sfeerbeschrijvingen, die zijn boeken en ook dit weer een literair tintje geven, maar soms nogal overbodig overkomen. Je zou denken, dat zijn observaties ook zouden leiden tot een analyse van het hedendaagse Europa, maar dat valt nogal tegen. Aan de kredietcrisis, die bij Lehman Brothers en Goldman Sachs begon, wijdt Mak opvallend weinig woorden. Niettemin bieden zijn observaties ruim voldoende stof tot nadenken. Laten goed zien, hoe de huidige politieke impasse in de VS heeft kunnen ontstaan.

5ce2dad4959c7cfcdf6c8371d95c4ea4_medium.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.