Boinc: Gebruik de pc voor het vinden van medicijnen

Door Nlwolfpack gepubliceerd op Friday 28 September 12:09

Help mee medicijnen te vinden voor verschillende ziektes

Wat is BOINC?
Berkeley Open Infrastructure for Network Computing (BOINC) is een netwerk van computers die zich aangesloten hebben op het BOINC netwerk. Het doel hiervan is om verschillende projecten te ondersteunen om de wetenschap verder te helpen. Dit gebeurt door middel van vrijwilligers die hun ongebruikte computervermogen beschikbaar stellen om problemen op te lossen. Bij ieder opgelost probleem krijgt u credits.

Deze oplossingen (berekeningen) worden vervolgens teruggestuurd, waarna het proces zich herhaald. Dit gaat niet ten koste van uw computervermogen. Wanneer u met de computer bezig bent plaatst BOINC zich automatisch op de achtergrond. Mocht u dus veel vermogen nodig hebben dan schakelt BOINC zich vanzelf uit.

In essentie doet het nog steeds wat SETI eind jaren ’90 ook al deed: gebruikmaken van de redundante rekenkracht in personal computers die zijn aangesloten op een netwerk als het internet. Toch is er volgens David Anderson wel een verschil met de beginjaren: “Toen SETI@home en Folding@home net begonnen (rond de eeuwwisseling) was dit soort vrijwillige computing gekoppeld aan screensavers. Dat wil zeggen: het gebruikte je computer als je niet aanwezig was.

Tegenwoordig is het juist het tegenovergestelde: de meeste mensen stellen BOINC zo in dat het alleen werkt als ze er wél zijn, zodat de computer uit, of in een energiezuinige stand kan als ze vertrekken.” Overigens draaien BOINC-applicaties op de laagst denkbare prioriteit, zodat ze minimale invloed hebben op de prestaties die je als gebruiker nodig hebt.

De grootste verandering zit hem in de beschikbare rekenkracht, en dan niet eens zo zeer die van de CPU’s, als wel van de steeds krachtiger wordende grafische processors (GPU’s). Anderson: “BOINC ondersteunt ook GPU’s, en er zijn al verschillende projecten die er applicaties op hebben draaien. Het duurt niet lang meer of GPU’s hebben de CPU’s ingehaald als de belangrijkste bron van rekenkracht voor vrijwillige computing, en wie weet wat ons dan nog te wachten staat. Het is niet ondenkbaar dat de combinatie van GPU’s en vrijwillige computing het ExaFLOPS-niveau eerder gaat bereiken dan supercomputers, clusters, clouds of wat dan ook.”

Tegenwoordig is de eerste vraag die over dit soort projecten wordt gesteld: is het veilig? Is het wel verstandig om zomaar dit soort software te downloaden en te installeren? Vanuit het BOINC-project wordt sowieso aangeraden altijd toestemming te vragen aan de eigenaar van de computer en/of de netwerkbeheerder, maar daarnaast wijst Anderson op twee ingebouwde beveiligingsmechanismen: BOINC maakt gebruik van code signing, waardoor hackers, zelfs al zouden ze inbreken in de projectserver, ze die server niet kunnen gebruiken om malware te verspreiden. Daarnaast is er de ‘client sandboxing’, waardoor projectapplicaties worden gedraaid onder accounts met beperkte rechten, zodat zelfs al zouden er foute of kwaadaardige componenten in zitten, de toepassing geen andere bestanden kan lezen of schrijven buiten die van de applicatie zelf.

Een risico dat nog wel zo nu en dan door gebruikers wordt genoemd, is dat sommige laptops oververhit kunnen raken. Gebruikers kunnen dat zelf tegengaan door de processor op een lager percentage te laten draaien.

 

Uit een recent nieuwsbericht is gebleken dat het ook daadwerkelijk helpt:

Een klein legertje gamers heeft geholpen met de oplossing van een tien jaar oud medisch raadsel. Door samen aan de opbouw van een enzym te sleutelen, is een aidsmedicijn dichterbij gekomen.

Het gaat om een enzym van een virus dat lijkt op hiv dat gevonden wordt in resusapen. Omdat dat onderdeel cruciaal is voor het overleven van het virus, hoopten wetenschappers er de zwakke plekken van te vinden. Dat zou mogelijk ook een medicijn tegen aids kunnen opleveren.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Interessant ingewikkeld....niets voor mij....toch Duim!