Wie is Ronnie O'sullivan

Door Jcj77 gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Ronnie OSullivan is viervoudig wereldkampioen snooker en volgens velen het grootste natuurlijke talent dat ooit aan een snookertafel heeft gestaan. Hij wordt bij grote toernooien dan ook steevast aangekondigd als the most naturally gifted player in the history of the game. Zijn bijnaam is The Rocket, mede door het feit dat hij de allersnelste maximum break van 147 heeft gemaakt.

Jeugd

Ronnie O’Sullivan werd geboren op 5 december 1975 in Londen met de namen Ronald Antonio O’Sullivan.

Ronnie begon snooker te spelen op zevenjarige leeftijd. Omdat hij er zo veel plezier in had, deed zijn vader hem een snookertafel cadeau met kerstmis. Al snel raakte hij in de ban het spel en elk vrij uurtje besteedde hij aan het snookeren, samen met zijn buurjongen oefende hij vele uren op het groene vilt.

Begin van een carrière

Als negenjarige won hij zijn eerste toernooi, hij won een kleine competitie tussen zes spelers in een locale snookerclub. Zijn eerste century (meer dan 100 punten in één beurt) volgde niet veel later, op tienjarige leeftijd; ondanks de zenuwen van dat moment lukte het hem een break van 117 punten te maken. Het was direct duidelijk dat Ronnie O’Sullivan veel talent had. Ronnie’s grote doorbraak kwam er op zijn veertiende. Hij speelde mee in een toernooi in Stevenage. In de kwartfinale kwam hij uit tegen Marcel Gavreau, op dat moment de nummer 34 op de wereldranglijst. De partij ging over vijf frames. In het laatste en beslissende frame maakte Ronnie een break van 120 punten en kon op deze manier doorstoten tot de finale van het toernooi, die hij tegen Anthony Hamilton moest spelen. Ondanks een 2-1 achterstand lukte het hem terug te komen en de partij en dus het toernooi te winnen.

Televisiedebuut

Op veertienjarige leeftijd maakte Ronnie zijn televisiedebuut tijdens een evenement, de Cockney Classic. Om zich te kwalificeren voor het toernooi moesten de deelnemers een competitie van hun locale club winnen en daarna één frame spelen tegen zes tegenstanders. O’Sullivan werd uiteindelijk geklopt in de halve finale maar daarvoor maakte hij een break van 75 punten voor het oog van de camera. Tijdens het UK Amateurkampioenschap maakte Ronnie een maximumbreak van 147 punten, waardoor hij, met zijn pas vijftien jaar, de jongste speler ooit werd die zo’n break maakte in een officiële wedstrijd.

Professionele carrière

In het midden van zijn laatste schooljaar besloot Ronnie van school te gaan en een professionele snookerspeler te worden. Zijn entree ging niet ongemerkt voorbij. Tussen 1992 en 1993, zijn eerste jaar in het circuit, verpulverde hij verschillende records: hij won 47 van de 76 matchen, waarvan 38 opeenvolgende overwinningen zodat Stephen Hendry’s record sneuvelde. Daarnaast versloeg hij Hendry en werd de jongste winnaar van een rankingtoernooi ooit. Een maand voor zijn achttiende verjaardag won O’Sullivan de UK Championship, een van de grootste ranking toernooien op de tour. In 1993 werd hij WBSA Young Player of the Year en twaalf maanden later Player of the Year.

Rond diezelfde tijd, belandden zowel zijn vader als zijn moeder in de gevangenis. Zijn vader voor moord en zijn moeder voor belastingontduiking. Daardoor kreeg Ronnie te maken met depressies en ook ontwikkelde hij een drugsprobleem. In april 1994 won hij zijn tweede grote titel, The British Open. Tussen 1997 en 2001 volgden er nog twee UK kampioenschappen. Tot en met mei 2012 staat de teller voor O'Sullivan al op 24 ranking toernooien. Daarnaast won hij ook al vier keer de masters en maar liefst tien keer de Premier League, die beiden niet als ranking toernooi bestempeld zijn.

Maximum break 147

Tijdens het wereldkampioenschap van 1997 maakte hij een maximumbreak (147) in amper vijf minuten en twintig seconden en heeft daardoor het officiële wereldrecord voor de snelste maximumbreak ooit op zijn naam staan. Onder meer door deze prestatie kreeg hij de bijnaam The Rocket. 

Klik hier om de video te bekijken

Enfant terrible

O’Sullivan is ook meerdere malen in het nieuws geweest vanwege zijn opvallende gedrag. Tijdens het UK Championship van 2006 mistte hij een makkelijke rode bal. Hij liep naar tegenstander Stephen Hendry, schudde hem de hand en zei “ik heb er genoeg van” en verliet de zaal. Een paar uur later meldde hij aan de pers toe dat zijn eigen spel hem irriteerde en gaf hij toe dat opstappen een weinig respectvolle keuze was geweest.

Hoewel O’Sullivan rechtshandig is, kan hij ook bovengemiddeld goed linkshandig spelen. Hierdoor kan hij het gebruik van hulpstukken tot een minimum beperken.

In de eerste ronde van het UK Championship in 1996, leidde dit echter tot een rel. O’Sullivan won met 10-3 door veelvuldig met links te spelen. Tegenstander Alain Robidoux beschuldigde O’Sullivan er vervolgens van dat hij geen respect voor zijn tegenstander had. Dit leidde tot een woede-uitbarsting van O'Sullivan, waarin hij riep dat Robidoux een baby was. Daarbij beweerde dat hij blijkbaar beter linkshandig speelt dan Robidoux rechtshandig. O'Sullivan werd opgeroepen voor een disciplinaire hoorzitting vanwege een formele klacht van Robidoux, waarbij hij moest bewijzen dat hij echt op een hoog niveau met zijn linkerhand kon spelen. Hij moest drie frames linkshandig snooker spelen tegen Rex Williams en won met 3-0. De aanklacht van het in diskrediet brengen van het snookerspel werd daarna ingetrokken.

Wereldkampioen

Ronnie O’Sullivan heeft inmiddels vier wereldtitels op zijn naam staan.

Zowel in 2001, 2004 en 2008 mocht hij zich al de beste van de wereld noemen en ook in 2012 lukte het hem om de wereldtitel op te eisen. Opmerkelijk feit is, dat hij nog nooit een finale heeft verloren op het wereldkampioenschap en ook niet bij het UK Championship.

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Goed geschreven, interessant om eens wat meer te lezen over een sport waar ik normaal nooit mee in aanraking kom!
Ja, Jimmy White is een ouwe held.
Nu Ronnie en de opvolger staat ook al klaar: Judd Trump
Ik ben al jaren fan van het snookeren. En the Rocket is inderdaad een fenomeen op snookergebied. Vroeger was ik altijd gek op Jimmy White, maar die is gestopt. Duim.
Kleurrijke sportheld :-)
Hommage aan Ronnie great! Duim taco