Ik wens u een prettige hemelvaart

Door Angela-Stegeman gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Hemelvaartsdag is meer dan een extra vrije dag midden in de week.

Als ik overal en nergens rondkijk op Social Media sites is het eerste dat me opvalt dat mensen erover spreken helemaal níets te hebben met Hemelvaartsdag. Des te opvallender is dat diezelfde mensen enorm blij zijn met een extra vrije dag, sommigen kunnen zelfs gaan genieten van een extra lang weekend vrijaf.

Betekenis Hemelvaartsdag

Wat me nog méér opvalt is dat heel veel mensen in Nederland geen enkel idee hebben waarom we zoveel (extra) feestdagen in een jaar hebben. Vraag mensen naar de betekenis van Kerst en je krijgt te horen dat het een gezellig samenzijn is met veel (vr)eten. Sommigen durven zelfs te stellen dat het het feest van de Kerstman is (!) en nee, niet alleen kinderen. Vraag mensen naar de betekenis van Pasen en ze zullen zeggen dat het één dag van gezellig samenzijn is om eieren te eten en één dag shoppen op de woonboulevard. Laatst hoorde ik zelfs iemand zeggen dat er een derde paasdag is. Tsja! Vraag mensen wat Pinksteren is en ze zullen geen flauw idee hebben. Misschien komt er nog uit dat het iets met vlammen boven hoofden te maken heeft, maar daar houdt het dan ook op. Vraag mensen waarom we met Hemelvaartsdag een dag vrij hebben, dan zul je niet snel het goede antwoord krijgen. Dat doet me trouwens denken aan een 'actie' van een paar jaar geleden: toen werd manlief en mij een 'prettige hemelvaart' toegewenst. Ik heb maar even vriendelijke bedankt. Dat ging me toch net iets té ver. Maar wat houdt Hemelvaartsdag dan eigenlijk in?

Meer dan een extra vrije dag in de week

Laat ik beginnen met te zeggen dat Hemelvaartsdag voor Christenen heel veel meer is dan gewoon een extra vrije dag in de week. Christenen vieren op deze dag namelijk dat Jezus is opgevaren naar God, zijn vader in de hemel. Hemelvaart is onderdeel van de paascyclus. Zoals er veertig dagen zitten tussen Aswoensdag en Pasen, zo zitten er ook veertig dagen tussen Jezus' herrijzenis met Pasen en Hemelvaartsdag. Volgens de bijbel was dit ook de dag dat Jezus zich voor het laatst aan zijn volgelingen toonde.

In Nederland valt Hemelvaartsdag altijd op een donderdag, tien dagen vóór Pinksteren. Toch wordt Hemelvaartsdag niet alleen in Nederland gevierd, maar onder andere ook in België, Colombia, Denemarken, Duitsland, Finland, Frankrijk, Groenland, Haïti, IJsland, Indonesië, Liechtenstein, Luxemburg, Madagaskar, Namibië, Nederland, Noorwegen, Oostenrijk en Zwitserland. In deze landen (inclusief de onze) is Hemelvaartsdag een algemeen erkende feestdag. Veel christenen zullen op deze dag een kerkdienst bezoeken. In andere landen (bijvoorbeeld Hongarije, Italië, Polen, Portugal en Spanje) viert men de Hemelvaart op de zondag zeven dagen voor Pinksteren.

Dauwtrappen

Wat misschien wél algemeen bekend is dat op Hemelvaartsdag hele groepen mensen 's morgens vroeg al op pad gaan. Toen ik nog een kind was ging ik elk jaar samen met mijn vader op Hemelvaartsdag dauwtrappen. Ik kom oorspronkelijk uit het oosten van het land en daar is dat een terugkomend ritueel. Hele hordes mensen gaan dan samen wandelen of op de fiets de natuur in. Dit ritueel voert terug op een gebruik uit een ver verleden. Mensen stonden toen op Hemelvaartsdag om drie uur 's nachts op, wandelden met hun blote voeten door het gras, dansten en zongen. Van dit ritueel zou een magische en genezende werking uitgaan, omdat de dauw op het gras een zuiverende werking zou hebben.

Commercie

Ik vond het als kind om zeven uur 's ochtends al vroeg genoeg om op pad te gaan, laat staan drie uur 's nachts, maar o wat genoot ik altijd wel van die fietstochten zo vroeg in de ochtend. Als ik zo terug denk dan kan ik toch wel herinneren dat er vaak een heerlijk dauw hing en ik kan me dan ook de ochtenden herinneren waarvan ik wist dat het een warme, aangename dag zou worden. Wat het weer voor vandaag doet weet ik niet, maar voorlopig schijnt het zonnetje heerlijk. En dat is misschien maar goed ook, want sinds eind van de twintigste eeuw wordt er steeds meer aan commercie gedaan op Hemelvaartsdag, dus er is vandaag in het land van alles en nog wat te doen. Overal zijn er jaarmarkten, boekenmarkten en festivals, met natuurlijk Dauwpop in Hellendoorn. De streek waar ik als jong meisje vaak samen met mijn vader rondfietste en genoot van de contouren van de koeien in de mist, de geur van het natte gras en de aanwezigheid van mijn vader.

Al jaren doe ik niet meer aan dauwtrappen, maar ik denk dat ik dit ritueel vanaf volgend jaar toch samen met mijn kinderen ga doen. Hopelijk komt er dan ooit een moment dat mijn kinderen ook terug denken aan de vroege Hemelvaartsdagochtenden waarin we, met de dauw prikkelend op ons gezicht, samen op pad gingen.

Reacties (7) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Leuke wetenswaardigheden over Hemelvaart. Graag gelezen en weer wat geleerd!
Ik ben het met je eens dat veel mensen de betekenis van hemelvaart niet meer kennen. Daarom heb ik er ook een artikel over geschreven: Wat vieren we eigenlijk met hemelvaart

Leuk artikel, duim
Een duim omhoog. Ook wens ik u een goede hemelvaartsdag.
Goed artikel en een hemelvaart is altijd goed !
Goede informatie, leuk om te lezen. Hopelijk doen méér mensen dat, want het is wel jammer dat steeds meer mensen geen idee hebben wat Hemelvaartsdag nu eigenlijk is.
Goed stuk, mensen staan er inderdaad niet meer bij stil waarom een vrije dag een vrije dag is!
Goed om hierbij stil te staan, hemelvaart is niet zomaar een feestdag, maar een belangrijk christelijk heilsfeit!