Robert Johnson

Door Illuminist gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

Over de mythe van de Crossroads. Het verhaal van Robert Johnson.

"Als je wilt leren om je igen songs en muziek te maken, pak dan je gitaar en ga waar de weg uitkomt in een kruispunt. Ga daar heen, wees er zeker van dat je er er nét voor middernacht bent zodat je zeker bent er te zijn om middernacht. Pak je gitaar en speel een stuk..... Een grote zwarte man zal op je af lopen en je gitaar van je nemen en deze voor je stemmen. En hij zal een stukje spelen en de gitaar aan je terug geven. Dat is de manier waarop ik heb geleerd wat ik wilde." (Tommy Johnson)

Het verhaal van Robert Johnson.

Robert Leroy Johnson (8 mei 1911-augustus 1938) is één van de meest beroemde en wellicht de meest invloedrijke blues muziekanten die de wereld ooit heeft voort gebracht. Vaak wordt hij omschreven als de "Grootvader van de rock and roll". Het gebruik  van zijn stem, manier van gitaar spelen en originele nummers werden vaak als voorbeeld genomen door beroemde bands als, Led Zeppelin, U2, eric Clapton en Bob Dylan om er maar een paar te noemen. Hij is de meest invloedrijke blues muzikant die ooit heeft geleefd.

Van alle grote blues muziekanten was Robert Johnson de meest schimmige van allemaal. alles wat we van hem weten is dat hij 29 songs heeft opgenomen, hij is jong gestorven en hij was de grootste blues muziekant in de Mississipi Delta. Om zijn leven te reconstrueren (back tracking) zijn er slechts 5 datums geregistreerd waarvan we weten dat hij "iets heeft gedaan" (opnames vooral), de rest is giswerk en verhalen van derden.

“So, Robert Johnson sells his soul at the crossroads, records a bunch of killer songs about it, and the legend keeps growing. I mean everyone’s heard his story…”

De vreemde gedragingen van Robert Johnson spekten de geruchten dat er "iets met hem aan de hand is", iemand die iets heeft te verbergen. Sommigen beweerden dat hij het "Boze Oog" had, terwijl nu bekend is dat hij een lichte vorm van staar had. Robert kon ineens verdwijnen midden in een set of tijdens een pauze. Dan pakte hij zijn boeltje op en vertrok zonder een woord of uitleg, altijd haast. In die tijd (late 1920's en begin en midden 1930's) was dat not done en werd als hoogst merkwaardig bevonden, wat de mythe rond de man alleen maar bevestigde.

 

Robert leefde het leven van de Blues.

Robert Johnson werd geboren in de Mississippi Delta in het arme stadje Hazelhusrt, ergens rond 8 mei (geen geboorte akte van de man) 1911, het 11de kind van Julia Major Dodds welke eerder al 10 kinderen had van haar man Charles Dodds. Als buitenechtelijke zoon weigerde Robert de naam Dodds aan te nemen. Zijn moeder vertelde dat zijn echte vader een katoen arbeider was, genaamd Noah Johnson. In zijn tiener jaren kwam Robert er achter wie zijn vader was en gebruikte de naam Johnson.

In 1930 was Robert getrouwd, leefde bij zijn zus en haar man en begon serieus te worden met gitaar spelen. Johnson begon rond te reizen in de Delta, liftend, meeliften op treinen slapen waar hij maar kon. (Going hobo). Tijdens zijn omzwervingen speelde hij in dorpjes en steden, gewoon op straat en speelde wat zijn publiek maar wilde. Robert had de gave muziek te kunnen na spelen nadat hij het één keer heeft gehoord, dus hij kon alle verzoeken van zijn publiek inwilligen.

Rond 1936 ontmoette hij H. C. Spier in Jackson, Mississippi. Hij runde een muziek winkel en was tevens een talenten scout. Spier stelde Robert voor aan Ernie Oertle welke op zijn beurt Robert uitnodigde voor een opname sessie in San Antonio, Texas alwaar hij 16 songs opnam. Interessant gegeven is dat van deze 16 nummers er 6 gaan over de Duivel of een andere vorm van het bovennatuurlijke. Zijn dood komt op 16 augustus 1938, leeftijd ongeveer 27 jaar.

Wil je meer weten over Robert Johnson en de verhalen van de mensen die hem hebben gekend, check dan de documentaire The search for Robert Johnson, gepresenteert door Ry Cooder.

Illuminist.

 

 

 

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.