Positief denken: zin of onzin?

Door Veelzijdig gepubliceerd op Friday 28 September 12:07

De positieve goeroes (Tjakka!) springen als paddestoelen uit de grond, het aantal boeken en al wat meer over positief denken is niet meer te overzien. Is dit weer een of andere hype, of toch een nieuw en blijvend inzicht?

Inleiding

Je kunt geen magazine meer openslaan of er staat wel iets in over het onderwerp 'positief' denken. Emile Ratelband, Louise Hay, Patty Harpenau, Rhonda Byrne: het  zijn maar een paar namen die in dit verband te noemen zijn. Wat is dit voor fenomeen en nog belangrijker: helpt het?

Het fenomeen 'positief denken'

Positief denken wordt door sceptici vaak uitgelegd als "alles positief benaderen" of misschien wel als "naïef" en als "struisvogelpolitiek".

1c5a8bfd06e1805a4e9623c233012ac8images.j

Dit berust echter, naar mijn mening, op een misverstand, en geeft een te zwart-witte benadering van dit onderwerp weer.

Uitgangspunt van 'positief denken' is dat men tracht niet te verzanden in negatieve gedachten, doch te proberen om (voorzover mogelijk) een positieve draai te geven aan gebeurtenissen, gedachten, etc. Positief denken is de vaardigheid om met de negatieve dingen van het leven om te kunnen gaan en niet negatiever te denken dan strikt noodzakelijk is.

Realisme

Er zijn mensen die geloven dat als zij maar positief denken/geloven/doen alles mee zal zitten en dat hen  nooit slechte of onaangename zaken zullen overkomen. Dit is natuurlijk onzin. Iedereen zal in zijn of haar leven ook met minder prettige gebeurtenissen/mensen/enz. geconfronteerd worden; zo realistisch moet je wel blijven.  Het is echter wel zo dat door positief te denken of door een positieve levensinstelling te hebben, men met dergelijke onaangename dingen beter om zal kunnen gaan. Ook kan het zo zijn dat men dergelijke onaangename dingen sneller achter zich kan laten.

Wetenschappelijke benadering

Door te denken ontstaan zogenaamde 'neurale patronen': een soort weggetjes in de hersenen. Als men  negatieve gedachten denkt worden er andere 'weggetjes' gevolgd, dan wanneer men andere, positieve(re) gedachten denkt. Wanneer nu een persoon vrijwel steeds negatieve gedachten heeft, zal dit 'weggetje' veel breder/sterker zijn/worden en dus ook makkelijker te volgen/in te slaan. Andersom geldt dat natuurlijk ook indien men steeds positieve gedachten heeft/denkt.

3e23b69b8fb648ab9d7912a340f1f3e9nlpie.jpHieruit zou dus een verklaring kunnen volgen voor het effect van affirmaties. Het herhalen van positieve affirmaties of het (proberen) almaar positief te denken/doen zorgt  ervoor dat het neurale patroon met betrekking tot het positief benaderen van zaken zich uitbreidt, waardoor deze 'weg' steeds makkelijker ingeslagen wordt en uiteindelijk tot een verandering  van de levensinstelling van die persoon leidt/kan leiden.

 

De kracht van gedachten (?)

Naast de wetenschappelijke benadering, wordt er ook wel beweerd dat negatieve dan wel positieve dingen op je pad komen juist doordat je negatief dan wel positief gedacht hebt: 'de kracht van gedachten'. Dit gedachtegoed wordt o.a. uitgedragen in het boek/de film 'The Secret' van Rhonda Byrne. Kort gezegd komt het erop neer dat wat je denkt, je ook zult ervaren/krijgen.

Een klein voorbeeld: je denkt "Als die dure vaas maar niet zal vallen!" en ja hoor, natuurlijk ligt de vaas binnen de kortste keer op de grond in 1000 stukjes...

Deze opvatting is een heel stuk moeilijker te verhapstukken en voor veel mensen een heel stuk minder aannemelijk dan hetgeen hiervoor aan de orde is gesteld. Het verondersteld toch een geloof/vertrouwen in iets dat niet meetbaar/zichtbaar is en waarvoor ook geen sluitend bewijs te leveren is. Een ander zal altijd afgedaan kunnen worden met 'toeval'. Voor de meeste 'nuchtere Hollanders' zal dit gedachtegoed dan ook echt een brug te ver zijn.   

 

 Persoonlijke ervaring

Aangezien ik net als velen de neiging heb/had om al gauw negatief te gaan denken, ben ik zelf ook eens aan de slag gegaan met het 'positieve denken'. Mijn ervaring is dat het behoorlijk wat moeite kost, want je bent toch al snel geneigd om toch dat negatieve 'weggetje' in te slaan... Daar staat tegenover dat wanneer ik even weet vol te houden, ik merk dat ik me over het algemeen lekkerder in mijn vel voel zitten en (inderdaad) zaken anders (lees: positiever) kan bekijken en er dan ook beter mee om kan gaan, waardoor ik me toch wel gelukkiger/positiever voel en (waarschijnlijk) dit ook naar anderen toe uitstraal.

Mijn bescheiden mening is dan ook dat het zeer zeker zin heeft om in plaats van de makkelijkere weg van het negatieve denken in te slaan, het weggetje van het positieve denken te verbreden en voortaan die weg in te slaan.

 

 

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
mooi artikel, idd heel moeilijk om voortdurend positief te blijven denken
Het lijkt soms wat al te gemakkelijk, zeker wanneer je tegenslag op tegenslag hebt. Iemand die lijdt aan een depressie moet je zeker niet gaan zeggen dat hij positief moet gaan denken, dat werkt juist averechts. Maar wanneer je een zogenaamde doemdenker bent, je kunt het zeker eens proberen alles van de andere kant te bekijken, het zal zeker niet schaden!