Van Rhenen naar Veenendaal: op de grens van twee fantastische natuurgebieden

Door Riettian gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

Over de Gelderse Vallei en de Utrechtse Heuvelrug. Twee natuurgebieden die een bezoek meer dan waard zijn.

Vier keer per week rijd ik van Rhenen naar Veenendaal. Daar kan ik nog steeds van genieten. Als je het stadje Rhenen gepasseerd bent, zie je rechts de Gelderse Vallei en links de Utrechtse Heuvelrug. Twee fantastische natuurgebieden. Heel tegengesteld.

De Gelderse Vallei

De Gelderse Vallei is een eigenlijk een dal tussen de Utrechtse Heuvelrug en de Veluwe. De ijstijd heeft ervoor gezorgd dat er hoge stuwwallen kwamen in de twee laatste gebieden. De Gelderse Vallei werd in die tijd een glaciaal meer. Na de ijstijd steeg de zeespiegel en bereikte de Gelderse Vallei. De zeeklei werd afgezet. De volgende ijstijd zorgde ervoor dat er een laag dekzand overheen kwam. Tijdens het Holoceen kwam er nog veen bovenop. Een tamelijk unieke situatie.

Het gebied is heel nat en bestaat voornamelijk uit graslanden en lage begroeiing. Vroeger werd er veen gegraven. De namen Veenendaal en Ederveen laten nog steeds zien hoe belangrijk het veen was.
Het grasland wordt vooral gebruikt voor de veehouderij. Er zijn ook enkele akkerbouwgebieden. Die zijn voornamelijk te vinden aan de rand van dit gebied.

Een groot deel van de bevolking is streng calvinistisch. Je kunt het zien aan de kleding die gedragen wordt. Vooral het verschil tussen de jonge meisjes van deze streek en de rest van Nederland valt op. Vrouwen mogen geen broeken of korte rokken dragen, geen make-up gebruiken en geen korte haren dragen. In deze streek ook weinig cafeetjes of andere uitgaansgelegenheden. Een fietstocht maken door dit mooie gebied is een enorme aanrader, maar neem vooral uw eigen eten en drinken mee, vooral op zondag. Dan zijn de meeste gelegenheden gesloten.

Het gebied dat ik zie, is het Binnenveld. Een prachtig, drassig gebied tussen Rhenen, Veenendaal, Ede en Wageningen.  Dit is de Zuidelijke Vallei, maar het gebied is groter. De Noordelijke Vallei in de buurt van Harskamp, Barneveld, Nijkerk en Putten. De Eemvallei is het noordelijkste stukje van de Gelderse Vallei en is te vinden tussen Amersfoort en het Eemmeer.

 

 

De Utrechtse Heuvelrug

De Utrechtse Heuvelrug is zo’n 150.000 jaar geleden ontstaan tijdens de op een na laatste ijstijd. De Rijn en de Maas stroomden in die tijd langs het gebied. De rivieren hebben voor dikke lagen zand en grint gezorgd. Tijdens de ijstijd werden deze lage opgestuwd. De Utrechtse Heuvelrug bestaat dan ook uit veel stuwwallen. Tijdens de laatste ijstijd breidde het gebied zich verder uit naar het oosten.

Eén van de bekende “bergen” in dit gebied is de Grebbeberg. Bekend van de enorme strijd die er aan het begin en aan het eind van de oorlog is gestreden. Velen zullen de begraafplaats voor de omgekomen soldaten tijdens W.O. II bezocht hebben. Als je vanaf die Grebbeberg richting Rijn loopt, kom je in een prachtig bosgebied van waaruit je prachtige uitzichtplekken hebt over de Rijn. Iets westelijker ligt het mooie, stadje Rhenen. Een plaats waar fietsen moeilijk is, omdat je er moet klimmen en dalen.

Als je van Rhenen naar Veenendaal rijdt, zie je aan je linkerhand glooiende weilanden met daarachter het bos. Iets verderop zie je de beboste heuvels. Het gebied doet heel on-Nederlands aan en is prachtig.

Een fietstocht door de Gelderse Vallei is een aanrader. De Utrechtse Heuvelrug vraagt om geoefende fietsers. Als je dat niet bent, raad ik een wandeltocht door de mooie bossen aan.

Reacties (9) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Riettian, kritiek of "buitenartikelse aanvullingen" - om het zo maar even te noemen - passen misschien niet bij dit artikel. Zoals Yrsa al schrijft, dit is gewoon een goed artikel. Daarom heb ik het ook getwitterd...
Wat mij betreft: einde discussie (hier) over 't Veen en Rhenen.
Riettian, schrijf vooral gewoon lekker door, ook over deze mooie regio...!
(Hans)
Lijkt me leuk om daar een keer heen te gaan. Ik ben een redelijk geoefende fietser dus moet het willen. Het kan toch nooit zo erg zijn als de Ardennen waar ik (welliswaar) jaren geleden op fietsvakantie ben gewesst. Op een fiets die zwaar beladen was en geen versnellingen had :)
Leuk artikel over een mooie streek in Nederland. Ik ken de regio niet zo goed, maar door je artikel nu een beetje beter. Duim.
Er is overigens nog een natuurgebied vergeten in dit verhaal. Omdat dieren volgens mij ook bij de natuur horen: niet alleen de militaire begraafplaats ligt op de Grebbeberg, maar ook Ouwehands Dierenpark...
(Hans)
Het is alweer een flink aantal jaren geleden, maar ik heb inderdaad met veel plezier gefietst in die regio. Ook in Rhenen trouwens. Dat is echt niet onmogelijk, hoor...
Helemaal mee eens: dit gebied is een aanrader! Bos, weiland, rivier, bergen en dalen.
@Yrsa: wat zeur je nou toch over die stadsrechten van Veenendaal? Veenendaal is wat dat betreft aardig koppig en hoogmoedig. En is dat niet een van de eigenschappen van een stad t.o.v. een dorp? Zou "Veenendaal, dorp dat tot stad is gegroeid" dan toch waarheid zijn geworden? Jammer dan van het dorpse karakter... (hihaho...)
(Groeten uit "de-stad-in-de-regio", 1990, Hans)
mooi artikel.
duim
Grappig dat je hierover schrijft.
ik ben geboren in Veenendaal en woon sinds enkele jaren in Rhenen.

Daar waar Veenendaal uitgeroepen is tot fietsstad (Geen idee waarom Veenendaal zo graag die titel stad hebben wil... ze zijn en blijven immers een DORP), is er in Rhenen idd niet te fietsen.
Ondanks dat is het prachtig hier.
Ik woon vlakbij de Rijn, maar ook het bos is goed te bereiken en de Greb(beberg) is een aanrader. (Ook Kwintelooyen trouwens)
De Greb is bekend om de gevechten in de tweede wereldoorlog, maar ook om zijn eerste militaire begraafplaats van Nederland. Het is indrukwekkend om er langs te rijden, al dan niet te wandelen.
Verder is er een (ja, ik neem het even van je over :)) legende. De Cunera-legende. De koningin, die Cunera wurgde met haar eigen halsdoek, zou na pijniging van de koning, enkele dagen rondgelopen hebben en geschreeuwd voor zij zich van de Greb afstortte.

Hoewel ik in Veenendaal geboren en opgegroeid ben, heb ik toch meer met Rhenen. Het is al in beeld geweest op koninginnedag, maar de omgeving in Rhenen heeft gewoon meer. Veenendaal is qua landschap te ... massaal/vlak/modern/kerks
Gek genoeg heeft Veenendaal, enkele jaren geleden ook de titel ''Groenste stad van Europa'' gekregen (weer stad...geloof me...het is een DORP!), terwijl Rhenen al meer dan 750 jaar stadsrechten heeft. Uit mijn hoofd zelfs 753 jaar.

In je artikel heb je het over een grote groep calvanisten. Dat klopt, tot op zekere hoogte. Er is idd een grote groep, maar door de groei van Veenendaal, niet meer zo nadrukkelijk aanwezig. De vijfduizend kerken zullen niet verdwijnen en een koopzondag (die er morgen in Rhenen lekker wel is :)) zal daar nooit komen. De SGP zal daar ook nog wel enkele jaartjes de touwtjes in handen hebben, maar het wordt wel minder.

Vroeger was er een enorme strijd tussen Rhenenaren en Veenendalers. Grondgebied was hier deels debet aan. Rhenen heeft, mede ook door het bos (PRattenburg) veel meer grond dan Veenendaal.

Jeetje...ik kan uren doorkletsen, maar mss is het handig om gewoon eens op de koffie te komen :) - ik bedoel, als je toch in de buurt ben :)