De Golden Gate Bridge in San Francisco wordt 75 jaar!

Door JanPianoMusic gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Op 27 mei 1937 werd de bekende rode brug geopend. De verjaardag van de brug werd gevierd met een spectaculaire lichtshow.

Geschiedenis

In 1916 sprak James Wilkins, een ingenieur, over het bouwen van een brug in een krantenartikel. De stadsingenieur schatte de kost op 100 miljoen dollar, veel te veel voor die tijd en daarom vroeg hij de ingenieurs of het niet voor minder gebouwd kon worden. Joseph Strauss ging hierop in. Hij was de geknipte kandidaat, want hij maakte voor zijn thesis een ontwerp voor een brug over de Beringzee (tussen Alaska en Rusland). Strauss beloofde dat zijn brug voor 17 miljoen zou kunnen gebouwd worden. 

De lokale politici gingen akkoord met zijn ontwerp, als het uitzicht veranderd werd en als hij inbreng van andere experts zou toelaten.

Controverse

De brug kwam serieus in opspraak. Het departement van oorlog was bang dat de brug in de weg zou staan van schepen. De marine vreesde dat een botsing met een schip of een sabotage van de brug toegang tot de haven zou in de weg staan. De Southern Pacific Railroad was ook tegen het project omdat zij al sinds jaar en dag de ferry's om de rivier over te steken, regelden. Kolonel Herbert Deakyne ging akkoord met de hoeveelheid land die nodig was om de brug te bouwen. Een andere voorstander van het project was de auto-industrie. Ze steunden de verdere uitbreiding van het wegennetwerk, omdat er dan meer auto's zouden verkocht worden.  

Ontwerp

Strauss' eerste bedoeling was om één centrale toren op de brug te bouwen die dan langs twee kanten de brug zou vasthouden. Uit visueel standpunt was dit uitgesloten. De ontwerper van de Manhattan Bridge in New York City, Leon Moisseff, maakte dan het uiteindelijke ontwerp van de brug met twee torens. Irving Morrow maakte de beslissingen qua belichting en vooral de kleur. De brug is geschilderd in "internationaal oranje", een kleur die gebruikt wordt voor veiligheidsmateriaal in vliegtuigen. 

Constructie

Het bouwen begon op 5 januari 1933. Het project kostte toch meer dan het dubbele dan wat Strauss beloofd had. Toch maakte hij een aantal belangrijke beslissingen. Hij studeerde af van de Universiteit van Cincinnati en verwerkte een baksteen van de vernietigde kantine in één van de torens. Hij besliste ook om veiligheidsnetten onder de brug te hangen, zodat er geen werknemers in het water zouden vallen tijdens de constructie. Elf mannen stierven aan het gevolg van een val, waarvan tien door het falen van de netten onder de druk van een stelling. Anders vielen er nog negentien in het net, die het wel overleefden. De brug was afgewerkt in april 1937. 

Opening

Het feest ter ere van de opening begon op 27 mei 1937. De dag voordat er auto's toegelaten werden, werd de brug overgestoken door 200000 mensen, te voet en met rolschaatsen. De burgemeester van San Francisco nam de boot naar de overkant van de rivier en stak die dan te voet over. Joseph Strauss schreef een gedicht "The Mighty Task Is Done" dat nu op de brug staat.

De volgende dag drukte President Roosevelt op een knop in Washington om aan te tonen dat verkeer toegelaten was op de brug. Het feest liep even uit de hand en eindigde in een kleine rel waarbij de politie moest tussenkomen. In 1955 werd er een standbeeld van Strauss in de buurt van de brug geplaatst. 

Jubilea

1987

Bij het vijftig jaar bestaan van de brug werd het verkeer verboden over de brug en mochten voetgangers vrij over de brug lopen. Dit feest trok bijna één miljoen mensen aan.

2012

Gisteren werd het vijfenzeventig jaar bestaan gevierd met een spectaculaire lichtshow. Er werd vuurwerk afgestoken van onderaan de brug, wat zorgde voor een golf- of watervalachtig effect. 

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Mooie brug in een mooie bruisende stad. Duim en fan :-)
Mooi artikel over een icoonbrug. Toevallig bestaat onze Afsluitdijk vandaag 80 jaar, maar hier geen feestje en zeker niet naar Amerikaanse maatstaven. Duim.