Klein India, het Thaise antwoord op Groot India

Door Cor-verhoef gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Elke stad die de benaming stad verdient, heeft een of meerdere wijken waar een allochtone (klotewoord) groep de dienst uitmaakt, de geur in de straat bepaalt en het modebeeld naar de hand zet.

Steden verdienen pas stadsrechten wanneer zij monter kunnen aankondigen: wij hebben een Chinatown, een Little Italy, een Klein Turkije of een miniscuul Vietnam. De goede ‘stad’ Schoonhoven is, ondanks dat deze aandoenlijke negorij sinds de vijftiende eeuw al stadsrechten bezit, geen stad. Met de beste wil van de wereld niet. Schoonhoven is, op zijn best, een nederzetting waar veel oude gebouwen al sinds de oudheid oud geworden zijn, maar dat maakt Schoonhoven nog geen stad. Pas wanneer er in Schoonhoven een ‘Little Italy’ wortel schiet, dan zullen wij de status van ‘nederzetting’ heroverwegen en de stadsstatus aan het dorpbestuur voorleggen. Ik zie dat, oh lezer, niet een, twee, drie gebeuren omdat Italiaanse zilversmeden liever in Siena blijven wonen en waarschijnlijk geen enkele motivatie hebben om Siena te verruilen voor Schoonhoven.

                          Little India en de Sikhs...

Bangkok heeft al honderd jaar een Little India. Een kleine wijk die tegen China Town aanschurkt. Het gebied wordt voornamelijk bevolkt door stoere Sikhs. Bebaarde, betulbande, diep-gelovige heren uit de Indiase Punjab, die zonder uitzondering allemaal welvarende handelslieden zijn. Vier-talig –Urdu, Hindi, Thai en Engels- en niet te beroerd om de handen uit de mouwen te steken. De eerste Sikh die een uitkering aanvraagt moet op dit moment, wanneer U dit leest, oh nobele lezer, nog geboren worden. Sikhs lullen niet, ze poetsen. Dat kunnen die Catshuiskletsers in hun zak steken…

Sri Guru Singh Gaba in Little India is naar alle waarschijnlijkheid de grootste Sikh tempel in Zuidoost-Azie.


Sikhs drinken niet, roken niet, eten geen vlees en dragen allemaal een tulband, bestaande uit een katoenen lap van dertien meter lang, die vroeg in de ochtend rond het hoofd gewikkeld wordt, een speciale armband en- zo heb ik van een Sikh vernomen- speciaal ondergoed. Hoe dat ondergoed er precies uitziet, daar kan ik alleen maar bij fantaseren, maar ik hoop dat het geen lap van dertien meter is die elke ochtend rond het kruis geknoopt moet worden.

                          Honger en dorst...

                                             
We lopen, geplaagd door een bijbelse honger, een eettentje binnen dat gerund wordt door een Sikh. Ik wil Samosa, een pittig gebakje van deeg, gevuld met aardappel, erwten en pikante kruiden. ‘Tea?’ vraagt de eigenaar die een grijze,wollen spencer over zijn overhemd draagt bij een temperatuur van 39 graden, waarschijnlijk omdat het in de Punjab in april zevenenveertig graden wordt. ‘Lovely’, antwoord ik in mijn beste Eton Engels.

 

 Als een ware thee liefhebber is dit bovenstaande plaatje voor mij niet meer dan veredelde diarree...


De thee die arriveerde was volgepompt met gekookte melk en het duurde dan ook niet lang voordat zich een dik, berimpeld melkvel manifesteerde aan de oppervlakte van het glas thee.
Thee is een godendrank, zolang je er maar met je tengels vanaf blijft. Louter heet water en blaadjes brengen de theeliefhebber in  opperste verrukking. Alleen een volk als de Engelsen zijn in staat om deze godendrank te reduceren tot onsmakelijk uitziend gootwater. Dat zelfs de Sikhs er driehonderd jaar geleden in getrapt zijn, blijft een van de grootste mysteries van het leven….

Reacties (6) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Mijn sikje krult weer van plezier...
Als theeliefhebster ging ik bijna over mijn nek bij je laatste plaatje, brrrrr maar verder doen die Sikhs het dus prima?
Mooi te volgen! D
Mooi artikel weer Cor. Tja als ik die thee zo bekijk heeft die 13 meter lange katoenen lap daar even in rondgedobberd.
Grin and tonic? NO thanks I'd rather have a whiskey that rocks.
Boeiend om te lezen, dat er ook 'little India'-wijken bestaan, ik had geen idee. Aan de andere kant is het natuurlijk wel een land met een bevolking van 1 biljoen ; dat wil wel eens uitwaaieren naar andere landen. Thee met melk, alleen als die heel erg sterk gezet is, anders inderdaad slootwater. Duim!
Asmay, ik schrijf wellicht nog wel een keer een artikel over de geschiedenis van de Sikhs in Bangkok. Erg interessant. Wat de Engelsen betreft, die hebben onlangs het omelette ontdekt: ' By Jove, one would never know those eggs could actually resemble a pancake, would one? Care for a gin and tonic, old chap?'