Kuala Lumpur

Door De_leeuw gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

Reisverslag Kuala Lumpur. Deze stad wordt vaak enkel bezocht als bestemming om over te stappen. In dit artikel leest men waarom een verlengd verblijf het meer dan waard is.

Kuala Lumpur, meer dan een plek om over te stappen

Kuala Lumpur is een belangrijke overstapplek voor verbindingen naar Australie en andere delen van Azie. De stad is echter meer dan een bezoek waard, maar wordt vaak overgeslagen. Men vindt in het centrum verschillende gigantische shoppingmalls van wel 10 verdiepingen hoog. Ook kan men er geweldig eten en is het uitgaan erg betaalbaar. Hieronder wat meer over een ondergewaardeerde stad die de moeite waard is om ontdekt te worden.

Geschiedenis

Kuala Lumpur is relatief gezien geen oude stad. Pas in de negentiende eeuw werd de stad gesticht als belangrijke vindplaats voor tin. Door de Chinese machthebbers groeide de stad snel uit tot een belangrijke in het gebied.
De stad is vele male geteisterd door epidemieën van alle soorten en maten. Ook overstromingen en verwoestende branden waren aan de orde van de dag. Later werden, zoals in meerdere steden, de huizen van steen in plaats van van hout gebouwd. In 1887 werd de stad als provinciestad gezien en droeg ze de naam Kuala Lumpur, wat eigenlijk 'modderige samenloop' betekent.

In 1896 pas werd deze stad de hoofdstad van Maleisië. De stad werd groter en groter, het was een echte bloeiperiode. Overal vandaan kwamen arbeiders, waardoor er een grote etnische diversiteit ontstond. Tot op de dag van vandaag zijn er verschillende wijken te zien die de nationaliteiten over de stad verspreiden. Zoals in meerdere Aziatische steden zijn er Chinese en Indische buurten.
Wat een nog belangrijkere invloed was, was de Britse overheersing. Van 1913 tot 1957 stond de stad onder hun gezag. Dit heeft vele invloeden achtergelaten in zowel cultuur als architectuur. De stad kwam vooral qua infrastructuur tot een grote ontwikkeling. Of het echter als een bloeiperiode gezien kan worden is de vraag. Het authentieke karakter van de stad ging voor een deel verloren door de koloniale architectuur die gebouwd werd. Wel heeft de stad er spoorlijnen en een goed wegennet aan overgehouden.

In de Tweede Wereldoorlog kregen de Japanners het voor het zeggen in de stad. De Britten verloren langzaam hun macht. Toen ook deze oorlog voorbij was en ook de Japanners hun invloeden hadden achtergelaten, kregen de Communisten macht. Nog een aantal jaren later wilden de Britten de stad weer terugveroveren, maar het was intussen te laat. De inwoners van de stad wilden voortaan zelf de touwtjes in handen hebben, de onafhankelijkheid van de stad zou geboren worden.
Door het eisen van deze onafhankelijkheid, werd deze in 1957 werkelijkheid. Het is tot op de dag van vandaag een overwegend Islamitisch land en de laatste decennia waren pas een echte bloeiperiode. De stad groeide uit tot een echte metropool en de Petronas Towers zijn over de hele wereld bekend. Het is een belangrijke zakenstad geworden die ook nog eens toeristisch zeer aantrekkelijk is.

Ligging en klimaat

De stad Kuala Lumpur ligt in Azië. De stad kent een warm klimaat, het weer is vrijwel gedurende het hele jaar rond de 30 graden Celsius. Dit heeft tot invloed dat de luchtvochtigheid in de stad erg hoog is, waardoor het groen is en het eigenlijk subtropisch is.

De stad ligt gebouwd op heuvels, maar is oorspronkelijk aan een rivier die uitmondt in de Straat van Melaka. De stad is dus gebouwd in een dal maar later uitgegroeid tot over de heuvels. De stad ligt ongeveer 40 kilometer van de kust. De stad is ontstaan als nederzetting bij een samenloop van rivieren.

Opbouw van de stad

Kuala Lumpur is een multiculturele stad, overal is voor ieder wat wils. Hieronder staan de wijken van de stad en hun voornaamste bezienswaardigheden:

Kampung Baharu: Dit is een rijke woonwijk nabij het centrum van de stad. De voornaamste bezienswaardigheid wordt gevormd door de Petronas Towers.

Bukit Bintang: Dit is de voornaamste winkelwijk van de stad. Je vindt er een groot aantal shopping malls maar ook kleine kraampjes waar je heerlijk kunt eten. Het winkelgebied wordt ook wel de 'Golden Triangle' genoemd.

Downtown: Natuurlijk is hier het grote zakencentrum met nog een aantal shopping malls te vinden. Men vindt hier echter ook het 'Bird Park', een uniek park waar vele soorten exotische vogels kunnen bekeken worden.

China Town: Ook hier kan men weer goed winkelen. Dit is een straat die bestaat uit kleine kraampjes om te eten, maar ook uit winkeltjes waar men veel gadgets kan kopen.

Taman Batu Muda: In deze buurt, in het noorden van de stad, vindt men de Batu Caves. Er staat een gigantisch Hindoeïstisch beeld en door trappen wordt men de grotten ingeleid. Deze zijn in 1892 ontdekt.

De stad werd gebouwd als nederzetting met kleine houten huisjes langs de rivier. Natuurlijk is hier vrijwel niets meer van over, door branden en ander natuurgeweld. Wel zijn de Maleisiërs zo slim geweest om de prachtige koloniale architectuur van de Engelsen te bewaren. Het Centraal Station van de stad is nog altijd een van de hoogtepunten, liefhebbers van architectuur kunnen hier hun hart ophalen.

Voorzieningen 

De energie wordt vooral gewonnen door het stoken van olie en kappen van bomen. De watervoorzieningen zijn in de meeste delen van de stad prima, hoewel het voor westerlingen niet te drinken is. Hen wordt aangeraden flessenwater te drinken, omdat men erg ziek kan worden van de bacteriën en het chloor. Het openbaar vervoer in de stad is werkelijk uitstekend. In de spits is het in deze miljoenenstad erg druk en is de monorail het beste alternatief. Ook de taxi's zijn buiten de spits een snel vervoermiddel. Na wat onderhandelen reis je voor 5 euro naar elke uithoek van de stad.

Architectuur

In de stad is een mengelmoes aan architectuur te vinden. Er is niet echt een duidelijke scheiding tussen te maken, hoewel de meeste wolkenkrabbers natuurlijk in het centrum van de stad staan. Voor de rest vindt men ook de meeste koloniale architectuur in de buurt van de rivier in het centrum van de stad. Er is veel kris kras door elkaar gebouwd, aangezien de stad de laatste decennia ontzettend snel gegroeid is. Hierdoor vindt men in iedere straat weer een mix van Aziatische, Europese en erg moderne gebouwen.
De koloniale architectuur is te vergelijken met die uit Groot-Brittannië, alleen met ander materiaal gebouwd. Aangezien men in Kuala Lumpur niet zomaar aan bakstenen kan komen, vindt men daar vooral lichtgekleurde, betonnen gebouwen. Dit heeft natuurlijk ook te maken met de warmte die door de lichte kleuren afgestoten wordt. Er is in de stad een groot aantal appartementen te vinden, die vrijwel allemaal te huur worden aangeboden.

Kunst en musea

De stad kent verschillende musea en kunstgalerijen. Er is werkelijk van alles te vinden: Aziatische, Islamitische, Europese en moderne kunst. Kuala Lumpur is een moderne stad, dus er wordt ook zeker westerse muziek geluisterd. Men is echter ook trots op de muziek van eigen bodem, dus wordt er ook Aziatische pop geluisterd. Ook heeft de stad een aantal moderne theaters, waar veel Aziatische voorstellingen plaatsvinden. Ook komen er op tournee allerlei westerse artiesten langs. Omdat het land overwegend islamitisch is, moeten de artiesten ook met deze culturele verschillen rekening houden.

Er zijn een aantal musea die beslist door elke toerist moeten worden gezien. Zo is er het Islamic Art Museum, wat bijzonder is door zijn grote verscheidenheid in zowel moderne als klassieke kunst. Omdat dit land zo multicultureel is, zijn er veel godsdienstgerelateerde musea te vinden. Ook het National Museum is erg bijzonder, Men vindt hier oude Maleisische boten en zelfs drakenkoppen.

Uitgaan

De stad kent een bruisend nachtleven, dat te vergelijken is met elke grote westerse stad. Er is in sommige wijken geen alcohol te koop, door de islamitische regels die er gelden. In discotheken en bars die de stad rijk is, is dit echter geen probleem. Op verschillende wolkenkrabbers is er een skybar te vinden, met een fantastisch uitzicht over de stad en vaak een zwembad. Een tip is de Luna Bar en de skybar van het Traders Hotel is ook de moeite waard. Iedere taxichauffeur weet de bars te vinden.

Bezienswaardigheden

Niemand mag de Petronas Towers en Batu Caves missen. De bezienswaardigheden liggen allemaal in en rond het zakencentrum. Ze zijn dus perfect met de monorail bereikbaar. Ook is een tour met de bus door de stad maken en in de nacht uitgaan in een van de skybars en discotheken een must.

Voedsel

Omdat het een internationale stad is, kan men er eten van over de hele wereld vinden. Van Japans tot Italiaans, er is voor ieder wat wils. De Maleisische keuken zelf is een mix van Chinees, Indonesisch en Thais. Een verschil tussen Maleisië en Nederland is de opbouw van ontbijt en lunch. Er wordt vrijwel altijd warm gegeten, bijvoorbeeld nasi. Het ontbijt is de zwaarste maaltijd van de dag, het diner het lichtste.
Er wordt meestal rond 7 uur gegeten. Er zijn meerdere specialiteiten, maar vooral vis bereid met kokosmelk is een bekende specialiteit.

Ambassade

Het adres van de Nederlandse ambassade:

7th Floor, South Block, the AmpWalk
218, Jalan Ampang Kuala Lumpur
Telephone (+60) 3 2168 6200

Demografische opbouw

De stad telt, inclusief voorsteden, ongeveer 4 miljoen inwoners. Dit aantal heeft zich in de laatste decennia erg snel ontwikkeld.
Onder de 15 jaar beslaat 33% van het totaal aantal inwoners.
67% van de bevolking is 15-59 jaar oud.
De groep van 60 jaar en ouder beslaat slechts 6%.

Men leeft in de stad van zaken en toerisme. Het is een echte zakenstad, maar wordt ook bezocht door veel toeristen. Ook aan toeristen die overstappen wordt geld verdiend. De meest gesproken taal in het land is Bahasa Malaysia. Ook Engels wordt door een groot deel van de bevolking verstaan. Het alfabet van Bahasa Malaysia telt 36 letters. Het wordt van rechts naar links geschreven en gelezen. Alle tekens van het alfabet worden gebruikt. Er zijn geen uitkeringen in het land, maar wel een systeem dat sinds 1970 is ingevoerd. Het is hierdoor voor de bevolking mogelijk om bijvoorbeeld een opleiding te volgen. Om het de soms arme bevolking gemakkelijk te maken, worden er subsidies gegeven op rijst, brood en palmolie.

Onderwijs

Van de populatie kan 88,7% lezen en schrijven (het hele land). Kinderen gaan ongeveer 13 jaar van hun leven naar school. In de stad zijn er veel goede scholen en universiteiten, in de rest van het land zijn er minder goede voorzieningen. Er zijn verschillende beroepsopleidingen, zo is er een school die aparte hotelkamers heeft en restaurants. Hier kan de student leren hoe het is om in de horeca te werken en zo een goede ervaring op te bouwen.

Religie

Van het land is 60,4% islamitisch, 19,2% boeddhistisch en 9,1% christen. Het levert in de stad een divers en multicultureel beeld op, van tempels en kerken.

Politiek

Het land is een federale constitutionele monarchie. Mizan Zainal Abidin is de koning van het land. Sinds 1957, de onafhankelijkheid van het land, heeft de Verenigde Nationale Organisatie Maleisië de macht in handen.
In Maleisië is geen complete vrijheid van meningsuiting, wel van godsdienst. De kritische site Malaysia Today wordt sinds 2008 gecensureerd.

Kuala Lumpur is een apart district in Maleisië en kent zijn aparte regels en heeft eigen wethouders. Het is het politieke centrum van het land en tegelijkertijd het economisch middelpunt.

Als reiziger moet je rekening houden met cultuurverschillen. De moslims houden er niet van als er alcohol in hun buurt geconsumeerd wordt. Ook met kleding moet rekening worden gehouden, houd bijvoorbeeld de schouders bedekt.

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Mooi artikel, interessant :)
Batu Caves ligt niet in Kuala Lumpur of in de buurt van het zakencentrum. Het ligt buiten de stad.

Verder goed artikel.
Prima informatief artikel. D
dank u wel!