De West Memphis Three

Door MelanieH gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

Kort nadat drie acht jaar oude jongens vermoord en verminkt werden gevonden in West Memphis, Arkansas, melden diverse media dat de moordenaars waren opgespoord. De politie verzekerde het publiek dat ze de verdachten achter slot en grendel hadden. De verdachten in deze waren drie tieners. Bewijs? Een gedwongen bekentenis gegeven door een geestelijk gehandicapte jongen. Ik wil jullie graag een kijkje laten nemen in een van de grootste gerechtelijke dwalingen waar ik ooit van heb gehoord.

Wat gebeurde er?

Op 3 mei 1993 werden drie jongens van 8 jaar, Stevie Branch, Michael Moore, en Christopher Byers, als vermist opgegeven door hun ouders. De eerste melding kwam van de vader van Christopher. John Mark Byers meldde de vermissing rond de klok van 19.00 uur. De jongens zouden voor het laatst gezien zijn door een paar buren, die later onder ede verklaarden dat ze de jongens voor het laatst zagen spelen rond 18.30 uur op de avond dat ze verdwenen en dat ze Terry Hobbs, de stiefvader van Stevie Branch, de jongens hoorden roepen om naar huis te komen.  Er werd die avond maar een beperkte zoekactie op touw gezet door de politie. Vrienden en buren van de families zochten die avond ook mee, en brachten zelfs een vluchtig bezoek aan de plek waar later de lichamen gevonden zouden worden.

Een grondigere zoekactie naar de kinderen werd op 6 mei op touw gezet. Er werd in heel West Memphis gezocht, maar de actie werd voornamelijk gericht op Robin Hood Hills, waar de jongens voor het laatst werden gezien. Vrijwilligers en politie zochten schouder aan schouder de hele wijk af, maar van de jongens ontbrak ieder spoor.

Vondst

Rond 13.45 uur die middag, zag een van de vrijwilligers een jongensschoen in een modderig beekje. De zoektocht verplaatste zich naar de omgeving rond het beekje en niet veel later vond men de lichamen van de drie jongens. De jongens werden naakt aangetroffen en waren vastgebonden met hun eigen schoenveters:  hun rechterenkels waren vastgebonden aan hun rechterpolsen, en hetzelfde gold voor de linkerenkels en polsen. Hun kleding werd binnenstebuiten gevonden in de kreek. Het ondergoed van twee van de jongens is nooit teruggevonden.

Boven is weergegeven waar de jongens werden gevonden.

Doodsoorzaak

De autopsie die werd verricht door forensisch patholoog Frank J. Peretti wees uit dat Christopher Byers stierf aan meervoudig letsel (waaronder letsel aan de genitaliën) en dat de andere twee jongens waren gestorven door meervoudig letsel en verdrinking.

De politie vermoedde in eerste instantie dat de jongens waren verkracht, later werd dit echter betwist door deskundigen ondanks de vondst van DNA materiaal uit sperma welke op een broek werd aangetroffen.  De aanklager beweerde tijdens de rechtszaak dat de verwondingen aan de genitaliën van Byers opzettelijk waren toegebracht door de dader. De verdediging beweerde echter dat de verwondingen toedoen waren van een aanval door een dier na de dood van de jongen.

Later meer over hoe men de 'daders' vond, de verhoren, de rechtszaak en de uiteindelijke afloop.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Gruwelijk, ben benieuwd naar het vervolg.
Dank voor je reactie Merel :)