De acteur Lee J. Cobb ontmoette ik op de S.s. Nieuw Amsterdam. Door het Mc. Artyisme kwam hij in gewetensnood!

Door Taco-Veldstra gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

Lee J. Cobb was met Paul Newman de belangrijkste acteur van de jaren zestig. Hij kreeg gewetensnood door het Mc.Artyisme! Belangrijkste films: 'Twelve Angy men' en' On the Waterfront'

LEE J. COBB ONTMOET IK OP DE S. S. NIEUW AMSTERDAM, EEN ACTEUR OP HET NIVEAU VAN PAUL NEWMAN.

OPDRACHT:

Voor we vertrekken met SS Nieuw Amsterdam richting de Maagden eilanden, krijg ik in mijn hut een telefoontje dat ik bij kapitein Greidanus moet komen. Meestal loopt dat uit op een schrobbering over teveel drinken of klagende oudere dames, die ik onvoldoende  aandacht  heb gegeven. Maar hij is in een goede bui. Hij toont me de:' Very  Important People,  V.I.P' lijst. Bovenaan staat Lee J. Cobb getrouwd met Mary Hirsch. Hij vraagt me hen deze week alle aandacht en hulp te geven. Ze hebben een jonge dochter Julie 10 jaar met een syndroom van down. Ik hoef je niet te vertellen dat de man wereldberoemd is since: ‘Twelve Angy men met o.a. Paul Newman. Op Broadway speelde hij de hoofdrol in Death of a Salesman. Dank zij hem is het nog nooit zo vaak opgevoerd. Ik kende het boek van Arthur Miller, getrouwd geweesd met Marilyn Monroe. Een verhaal over een man die zichzelf volledig verliest in de Amerikaanse droom: rijk en beroemd worden, wat iedereen die de juiste drive heeft zal bereiken. In Nederland zag ik Ko van Dijk die rol weergaloos opvoeren.

DE CRUISE

Als we vertrekken vertel ik de passagiers dat we St. John, St. Croix en St. Thomas zullen aandoen. Ik vertel ze dat de Verenigde Staten de drie eilanden van Denemarken hebben gekocht voor 25 miljoen dollar. Paardenraces, golf en het casino vormen de attracties. Ik zeg natuurlijk niets over orkanen die ons de vorige cruise op het randje van de dood bracht.[ Lees mijn verhaal over de orkaan Dolly, in de the Bermuda Triangle]. Na mijn praatje loop ik naar LeeJ. Cobb en zijn vrouw en kind. We spreken af elkaar bij de voornaam te noemen. Zelden in mijn leven heb ik mensen ontmoet die ondanks alle aandacht en beroemdheid zo bescheiden zijn gebleven. Het vervult me met een enorm warm gevoel.

ST. THOMAS!

Als we St. Thomas aandoen spreken we af met zijn vieren naar de paardenraces te gaan. Ik loop met Julie langs de paarden boxen voor de komende race en vertel haar waar ze op moet letten. Ik zeg alleen maar: ‘LONG LEGS’. We hebben maar 10 minuten en dan vertel jij jouw ouders welk paard ze moeten kiezen als winnaar. Ze heeft niet veel tijd nodig en zegt nummer 4 heeft de langste benen. Samen lopen we naar Lee, ze zegt hem dat nummer 4 gaat winnen. Lee pakt 100 dollar en zonder aarzeling zet hij het geld in bij de counter. Op de schermen verschijnt Peebles number four. Als hij wint zal hij 700 dollar genereren. Gelukkig had ik nogal wat races bezocht op Duinrell dus ik was goed op de hoogte. Het gerucht dat Lee J. Cob heeft ingezet verspreidt zich onder de toeschouwers. Veel mensen schudden hem de hand en ik hoor voortdurend hoe goed hij was in de film ‘12 angy men’. Een film die ik heb ingehuurd, wat Greidanus niet zo bevalt want een zwarte man wordt uiteindelijk vrij gesproken. Een film die nog steeds een van de beste films aller tijden is. Als ik hem draai in onze cinema aan boord krijgt hij als ik hem naar voren laat komen, na afloop, een staande ovatie.
Maar van dit alles heeft Peebles geen weet. Met zijn kleine jonge jockey loopt hij in de laatste bocht aan de buitenkant. Maar op het rechte stuk gaat Peebles alles voorbij. Juichend vallen we in elkaars armen. Dit wordt een van leukste cruises realiseer ik me. Ik herhaal het spelletje met Julie en soms wint ze en soms verliest ze maar ze is voortdurend opgetogen en blij, dat ze een belangrijke rol speelt. Rozig gaan we met een taxi terug naar de Nieuw Amsterdam.

CAPTAIN’S TABLE

                                                              Lee J. Cobb On the Waterfront

We besluiten wat te rusten aan het einde van de middag. Om 7 uur heb ik ze uitgenodigd aan mijn tafel. Maar de kapitein was me voor. De tafel van de kapitein is de grootste eer voor een passagier. Toch krijg ik lieflijk gezelschap. Julie die zich duidelijk verveelt, komt aan mijn tafel dineren en ik help haar met de kreeft en langoustines. Ze lacht luid als ik een spiegeltje uit mijn zak haal en ziet dat haar gezicht onder de vissaus zit. Alle mensen kijken, maar ik maak haar snel schoon met een nat gemaakte servet. We hebben zoveel onbevangen plezier. Ik kijk in het mooie gezicht van haar jonge moeder. Ik voel een enorme genegenheid ons tegemoet komen.

DE ZWARTE LIJST VAN Mc.ARTY! COBB NOEMDE 20 NAMEN!

                                                                                      Mc.Arty

Mary neemt Julie mee om naar bed te gaan. Lee vraagt me wat te gaan drinken. Ik raad hem de Ritz Carlton Bar aan en we bestellen twee scotch whiskeys on the rocks. Hij zegt: ‘we hebben flink wat geld gewonnen Taco, all on my bill’,tilt zijn glas omhoog en zegt:‘Sante’ ‘Sante’ herhaal ik.
Dan begint hij te fluisteren en vertelt me een aangrijpend verhaal.
Cobb werd er van beschuldigd door het Mc.Arty Committee dat hij linkse sympathieën had en organisaties steunde met communistische sympathieën. Hij weigerde een verklaring af te leggen voor  het Comittee  en kwam zonder werk, verliest zijn paspoort en alle gangen worden van hem nagegaan. Hij voelt zicht niet meer, een vrij man en dat vindt hij het ergste. Ik heb het twee jaar vol gehouden en besluit dan een verklaring af te leggen, waarbij ik 20 namen, voormalige leden noemde van de Communist Party USA.  Ik vond weer werk, maar er waren nogal wat acteurs die mij van laakbaar gedrag betichten.

CONFESSIE

Hij legde me nogmaals uit waarom hij de namen had genoemd. Ik had het gevoel dat hij een confessie deed. Hij vervolgt:’ Ik had geen geld, moest mijn toenmalige gezin onderhouden [ hij was gescheiden, Mary was zijn tweede vrouw.] Naast bedreigingen en voortdurende laster was ik paranoïde geworden. Overal volgden ze me, ik werd er gek van en dat tastte ook ons huwelijk aan’. Ik vroeg me af is dit een zaak om je leven aan op  te geven. Maar ik vond dat niet en ik wilde ook niet de gevangenis in, wat ze van plan waren. Ik kon dat ons gezin en mezelf niet aandoen en ik moest werk vinden. Later lees ik het boek van Victor Navasky : ‘Naming Names’  en vindt zijn verklaring terug.

ST CROIX!

De volgende dag zijn we op het eiland St. Croix  en we gaan met zijn vieren naar een limbo show. Zo laag mogelijk ruggelings onder een vurige draad zien te komen. Julie leeft helemaal mee ze heeft er rode konen van gekregen. De volgende dag doen we het na met een touw dat ik steeds lager laat zakken en dan blijkt dat ze heel lenig is en het van mij wint. Heerlijk, ik gun het haar zo en ze lacht als we heerlijke sorbets verorberen en vanuit dekstoelen over de zee naar de ondergaande zon kijken. Om 6 uur is het bij de evenaar al donker en de volgende dag om 6 uur weer licht. Het is 17 uur, we spelen nog shuffle board, met een stok schijven in vakken schuiven. Natuurlijk wint ze. Ik laat haar nog mijn schildpadden zien voor de races. Ik raad nummer drie aan. Julie rent naar beneden en ik roep: 'fluisteren hoor'. En Lee is volkomen verrast als hij die avond 300 dollar wint. Hij vraagt naar mijn geheim, maar dat vertel ik niet [lees mijn andere artikel over schildpadraces]. We bezoeken nog St John en daarna koersen we zonder problemen richting New York. Met tranen in de ogen nemen we afscheid en  hoor later dat hij triomfeert op Broadway als King Lear.

Belangrijkste Broadway Produkties:
Crime and Punishment (1935)
Waiting for Lefty (1935)
Johnny Johnson (1936)
Golden Boy (1937)
Death of a Salesman (1949)
King Lear (1970)

Lee J Cobb speelde in heel veel films; de belangrijkste:
12 Angry men
Death of a salesman: tv productie
On the Waterfront
Mackenna’s Gold

In 1973 kreeg hij nog een rol in The Excorsist als luitenant William Kinderman.
In 1976 stierf hij aan een hartaanval slechts 65 jaar oud.

Reacties (19) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Bijzondere ontmoeting. Toch altijd een beetje een dilemma of we ontboezemingen van anderen zullen ontboezemen in een artikel op internet. Soms zijn het prachtige verhalen maar we kunnen niemand meer iets navragen.
Duim
Tex
Noot bij reactie 30-6-12, 17.26:
"In de boot nemen" is in dit geval letterlijk bedoeld.
N.a.v. vragen hierover voeg ik deze noot graag toe, om verdere onduidelijkheden te voorkomen.
Duim en Tweet zijn volkomen verdiend voor dit imposante verhaal!
(Hans)
Ik zie hier geen censuur in, blij dat het er toch door is. Lee J. Cobb ken ik niet toch een beetje voor mijd tijd :) prachtig materiaal.
Wat een mooi verhaal.
Bij de naam Greidanus moest ik aan de 1000C's bij ons in de stad denken, want de eigenaar daarvan heet Greidanus.
Lee J. Cobb was één van de beste karakteracteurs in Hollywood. Mooie ode aan de man achter de acteur. Dat Julie het Down syndroom had wist ik niet, ze speelde nochtans ook als actrice op TV in de late jaren 60.
Jullie waardering doet me heel goed vooral meesterverteller dat doet me blozen. Dank taco tot nutoe!
prachtig geschreven! duim van mij erbij!