Alicanto, een vogel die zich voedt met goud en zilver

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

De Alicanto is niet de meest bekende mythische vogel uit de literatuur. In Zuid-Amerika speelt het dier echter een grote hoofdrol in veel volksverhalen.

Chili
 

De Alicanto is een fictieve vogel die een hoofdrol speelt in volksverhalen uit Zuid-Amerika. De mythische vogel komt oorspronkelijk uit de Chileense mythologie. De legenden uit Chili vertellen het verhaal over een vogel die zijn habitat heeft in de buurt van de Atacama woestijn. Zijn nest ligt in de berglandschappen gelegen in de zandvlaktes. ‘s Nachts trekt het dier erop uit om zichzelf te voeden en eventueel te paren. Het beest eet echter geen normaal voedsel; hij verslindt allerlei waardevolle grondstoffen uit de bergen zoals goud, zilver en ander edelmetaal. Door het verorberen van deze ertsen gaat de buitenkant van het dier gloeien. Het licht wat hij afgeeft hangt af van de hoeveelheid goud of zilver hij tot zich genomen heeft bij zijn laatste maaltijd.

Uiterlijk
 

Alicanto zou een omvang bezitten die vergelijkbaar is met een gier, enkel zijn spanwijdte is duidelijk breder. Ook is hij meerdere malen sterker dan welke vogel dan ook, zijn scherpe klauwen kunnen door metaal en steen heen scheuren, ook zijn bek kan rotspartijen wegkappen om bij rijkelijk gevulde aders vol ertsen en mineralen te komen. Deze techniek is vergelijkbaar met die van een specht. Door zijn dieet van harde metalen heeft de vogel een stevig pantser gekregen waar je niet zomaar doorheen prikt. Ook krijgt zijn verenpak een prachtige glans van goud en zilver, zelfs zijn ogen, klauwen en snavel stralen door het consumeren van deze materialen. Als de Alicanto meer goud had gegeten straalde hij net zo fel als de zon en als hij meer zilver had gegeten glansde hij hetzelfde als een volle maan. ‘s Nachts als de vogel rondvliegt ontstaat er een prachtig spektakel door zijn metallic gouden of zilveren schijnsel. Echter kan de Alicanto niet zo heel ver vliegen. Dat komt niet door de slechte staat van zijn vleugels, deze zijn namelijk uitstekend ontwikkeld en er is niets mis mee. Het probleem zit hem in het gewicht van de maaginhoud. Door het constant consumeren van ertsen wordt zijn gewicht zo zwaar dat hij nog maar amper kan opstijgen als hij stevig getafeld heeft.

Gevaar
 

De Alicanto is een wild wezen wat uiterst onvoorspelbaar gedrag vertoond. Naast waardevolle grondstoffen is hij tevens niet vies van een lekker juweeltje of een sappige trouwring. Er bestaan verhalen dat de vogel mensen stalked en ze aanvalt om zich te voeden met hun sieraden. Ook kan hij door middel van hypnose controle over zijn slachtoffers nemen. Het belangrijkste en tevens gevaarlijkste wapen in zijn arsenaal zijn de vleugels van het beest. Door deze uit te slaan en op en neer te wapperen in het zonlicht kan de persoon die in het licht kijkt worden verblind en betoverd. Door de uitgevoerde hypnose kan de Alicanto door middel van mind control het slachtoffer naar een afgrond lokken om zich daar vervolgens in te storten. Vervolgens kon de Alicanto rustig zijn gang gaan en alle gouden tanden, medaillons, horloges en andere glinsterende dingen oppeuzelen die het mens bij zich droeg.

Paartijd
 

De Alicanto is geen kuddedier, deze mythische vogel jaagt het liefste in zijn eentje. Net zoals alle andere eenzame diersoorten is het onvermijdelijk om een keer in zijn leven een partner te zoeken. Als het paringsseizoen begint vliegen de mannetjes over de rotspartijen heen en laten kleine gemalen brokken goud en zilver vallen op het gesteente. Als de vrouwtjes het geluid horen worden ze gelokt en komen naar buiten uit hun grotwoningen. Als ze niet tevreden zijn met de gift en het niet voldoende waarde bevat verdrijft ze het mannetje en keert weer terug naar haar nest. Het is dan ook gevaarlijk om rond te lopen met los geld in je broekzak of andere kostbaarheden die geluid produceren. De vrouwtjes kunnen denken dat er een mannetje een paringsritueel wil starten en ziet dat daar een mens loopt met glinsterende lekkernijen. Het vrouwtje probeert hun dan te hypnotiseren en te overvallen. Als de partners elkaar bevallen en de bevruchting is voltooid legt ze een aantal eieren in het nest. De schaal van deze eieren is gemaakt van puur goud of zilver. Dit komt goed uit voor de jonkies die de Alicanto krijgt, zo kunnen ze direct na hun geboorte de eierschaal consumeren en hebben ze gelijk al hun eerste maaltijd gehad. Binnen een week zijn jonge Alicanto’s al uitgegroeid tot een volwassen formaat.

Tot slot
 

Sommige mensen in de legendes over de Alicanto zijn dapper, ze volgen de vogel naar zijn nest. De eieren in het nest zijn erg waardevol, ze worden veel gezocht door alchemisten die ze goed kunnen gebruiken in hun experimentele formules. Ook is de kans groot dat er allerlei juwelen, edelstenen en kostbare overblijfselen van zijn maaltijd te vinden zijn. Er bestaan verhalen in de folklore van Chili dat mijnwerkers de vogel volgde terwijl hij zijn donkere grot inging. Als herkenningspunt volgde ze het gouden of zilveren schijnsel wat van de Alicanto afkwam. De mijnwerkers moesten erg goed oppassen en ervoor zorgen dat ze het vage schijnsel van de vogel niet zouden kwijt raken, anders waren ze gedoemd om te verdwalen in de duisternis. Ook kon het zijn dat het wezen ze in de gaten had gekregen, de vogel zet dan een valstrik voor zijn achtervolgers om hen zo in de afgrond te laten donderen. Als de mijnwerkers de vogel te pakken kregen hakken ze het beest open en halen het onverteerde goud, zilver en andere verborgen schatten uit zijn maag. De Alicanto is niet de meest bekende mythische vogel uit de geschiedenis, het beroemde wezen genaamd de Phoenix zal voor niemand meer veel vragen oproepen qua uiterlijk. De Alicanto is echter geen familie van deze deze vuurvogel, wel is hij familie van twee andere vogelssoorten, de gevaarlijke Ercinee en Cucuio. De Alicanto moet ook zeker niet worden verward met de Alicante uit Mexico. Dit was een slangachtig creatuur dat zich als een parasiet in de maag van een vrouw nestelde om ze vervolgens te bezwangeren.

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Wat een bizarre wezens (en verhalen) hebben mensen toch ooit verzonnen. Wel erg interessant. Duim.
Vreemde vogel ;-) Een soort Ekster dus. Ook die zijn gek op glimmende dingen....
goed artikel, ik kende de vogel van naam maar de achtergronden niet. D
Bijzonder interessante mythische vogel. Duim taco