Lach jij ook meer wanneer het lente is?

Door Moneyq89 gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

De zon schijnt. De lucht is blauw. De mens naar buiten. Kom, lach toch, nou!

Je loopt buiten op straat. En met jou nog zo'n twintig mensen. Eindelijk tonen de eerste bloemkopjes zich. Paarse krokusjes. Gele narcissen. Rode klaprozen. Het gras is groen. Bladeren prijken weer aan de bomen. Vogels zingen uit volle borst hun vrolijke liederen. Winterjassen zijn thuis gelaten. Het is lente.

De lente doet ons lachen

En opeens is het alsof iedereen lacht. Ligt het aan mij, of is het werkelijk zo? Ik vind het heerlijk wanneer ik in de lente over straat loop. Niet alleen de zon die straalt, maar zo ook de mensen onder de zon. Ik geniet van de lachende gezichten die ik opeens overal tref. Als je iemand aankijkt, komt er zowaar een glimlach op zijn of haar gezicht. Was dat in de winter wel even anders, toen we allemaal gebogen tegen de wind vooruit probeerden te komen. Of ligt het aan mij? Ben ik zelf ineens begonnen met glimlachen?

Toch is het niet enkel iets geput uit eigen ervaring. Er bestaat namelijk ook zoiets als "seasonal affective disorder": Een seizoensgebonden stemmingsstoornis, ofwel de winterdepressie. Mensen met deze stoornis vertonen depressiesymptomen wanneer de dagen korter worden, en dit wordt met name gevonden in de wat hoger gelegen gebieden, zoals Zweden en Canada. Symptomen zijn zoals vaak ook gezien bij een depressie:

  • Somberheid (meer dan normaal);
  • Een verstoord eetpatroon;
  • Een verstoord slaappatroon (vaak meer dan normaal);
  • Minder behoefte aan sociale contacten;
  • Prikkelbaarheid.

Wat dan ook regelmatig wordt geopperd als behandeling is lichttherapie, omdat zonlicht ervoor zou kunnen zorgen dat de symptomen afnemen of zelfs verdwijnen. Weer gaan lachen. Door de zon. De lente doet ons lachen?

 

 

Het voordeel van de glimlach

Misschien is het seizoensgebonden. Misschien lachen we meer wanneer het lente is. In ieder geval heeft de glimlach zijn voordelen.

  1. Een glimlach leidt tot pijnvermindering. Dit heeft te maken met "embodied cognition". Door te glimlachen geef je je lichaam het teken dat je je goed voelt, zelfs al is dit niet het geval.  Strack en collega's (1988) testten deze "facial feedback" hypothese in een onderzoek waar ze mensen een pen in de mond lieten houden, op zo'n manier dat een glimlach werd geforceerd (versus een groep waarbij de spieren juist ontspannen waren). De groep die geforceerd moest glimlachen bleken striptekeningen positiever (i.e. grappiger) te beoordelen dan de niet-lach groep.
  2. Een glimlach leidt tot een glimlach. Eigenlijk is dit wat ik al eerder opperde. Glimlach jij, glimlach ik. Misschien kwam het omdat ik me beter voel door het mooie weer, dat ik begin te glimlachen en zo anderen stimuleer die lach terug te keren. Het is iets wat we automatisch doen, en heeft waarschijnlijk te maken met spiegelneuronen. Dit zijn cellen in onze hersenen die ons ertoe zet het gedrag van anderen te imiteren (filmpje). Denk maar aan de baby die begint te glimlachen wanneer jij een big smile opzet.
  3. Een glimlach leidt tot meer geld. Klinkt dat niet hoopvol? Een glimlach doet wonderen. Een glimlach maakt geld. In ieder geval gold dit voor de serveersters in een onderzoek van Tidd en Lockard (1978) die vonden dat serveersters die meer glimlachten meer fooi kregen. 
  4. Een glimlach leidt tot seks. De aantrekkelijke vrouw die haar tanden blootlegt. Dit blijkt nog al wat mannen ertoe te zetten om haar af te stappen. Het is niet alleen het oogcontact, maar zeer zeker ook de glimlach die het doet (Walsh & Hewitt, 1985). In het eerste geval stapt slechts 20% op de vrouw af, maar wanneer een glimlach wordt getoond is dit al 60%. Niet dat op iemand afstappen nou per se leidt tot seks, maar... laten we zeggen dat de kans al groot is. Andersom is dit overigens niet zo sterk het geval!

 

Een seizoensgebonden glimlach?

Misschien is het wel waar: In de lente wordt meer gelachen. Niet voor niets is de lente de tijd dat de lammetjes worden geboren en - of, wacht eens even... 

In ieder geval, ik geloof dat er redenen te over zijn om te (beginnen met) lachen. Doe het voor het geld, doe het tegen de pijn, doe het voor een ander. Doe het voor de seks...

De zon schijnt. De lucht is blauw. De mens naar buiten. Kom, lach toch, nou!

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ja, het is toch vooral genieten van de momenten dat het even niet regent!
Lekker zonnig en vrolijk artikel. Jammer dat hier de zon nog niet echt wil doorkomen he? duim en fan
Dank je, leuke reactie!
leuk artikel, heb nu al een glimlach,
dank je wel,
duim erbij