De oorlog van kindsoldaten

Door Amber-48 gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

"In het kamp werden we getraind om met geweren om te gaan. De oren en de vingers werden afgesneden van degenen die niet gehoorzaamden. Ik wilde niet moorden, maar ze dreigden ermee mij te doden als ik het niet deed. En als ik iemand vermoordde, voelde het alsof ik het niet zelf deed."

Enkele feiten.

Wereldwijd worden zo'n 300.000 kinderen, zowel jongens als meisjes, in ongeveer 35 landen gebruikt als soldaat bij gewapende conflicten. Kinderen worden ingezet in zowel nationale legers als in rebellentroepen, die tegen een regeringsleger vechten. De meerderheid van deze kindsoldaten is tussen de 15 en de 18 jaar oud. Toch worden steeds meer jongere kinderen gerekruteerd, zelfs kinderen van 7 jaar. De landen waar kindsoldaten voorkomen situeren zich in Afrika, Azie en Latijns-Amerika. Ook werden er in de oorlog in ex-Joegoslavië en zelfs in Noord-Ierland kindsoldaten opgemerkt.

Wat is de taak van kindsoldaten?

Naast de inzet in de strijd zelf, krijgen kinderen in het leger soms een taak toegewezen als spion, drager, boodschapper of kok. Vaak moeten ze ook gebieden of terreinen vol landmijnen verkennen, waardoor ze gevaar lopen om slachtoffer te worden van deze mijnen of het doelwit worden van de vijand. Daarnaast worden ze bij een aanval van het vijandelijk leger soms in de frontline geplaatst, zodat ze als eerste geraakt worden terwijl de volwassen soldaten de tijd hebben om zich terug te trekken. Er zijn ook kinderen die gevangenen moeten bewaken, en die verplicht worden hen te doden als ze zich niet gedragen of proberen te ontsnappen. Sommige kinderen worden zelfs als levend schild gebruikt waarmee soldaten zich beschermen voor de kogels van de vijand. Ook het lot van meisjes is gruwelijk. Ze worden vaak seksueel misbruikt, moeten de "vrouw" van volwassen soldaten spelen en worden soms     verplicht met hen te trouwen.

Waarom kinderen?

Er zijn verschillende "voordelen". Vaak worden ze ingezet om het tekort aan volwassen soldaten op te vullen. Daarnaast worden ze ook gebruikt omdat ze klein en lenig zijn, en ze zich gemakkelijk kunnen verstoppen. Ze zijn bovendien goedkoop, gehoorzaam en gemakkelijker te beínvloeden. Vaak hebben kinderen ook nog geen besef van wat goed en kwaad is zodat ze tot ergere dingen in staat zijn dan volwassen soldaten. Bovendien laten kinderen zich makkelijker schrik aanjagen als men dreigt met zware straffen wanneer ze ongehoorzaam zijn. De nieuwste wapens zijn ook heel licht en gemakkelijk te bedienen.

Vrijwillig of gedwongen?

Kinderen zullen nooit vrijwillig in het leger gaan, tenzij ze niet anders kunnen. Voor veel arme kinderen betekent het leger een manier om te overleven en een opstap in het leven. Ze krijgen een uniform, hun eerste paar schoenen, en een wapen: allemaal symbolen van macht en status. Bij het leger krijgen ze ook regelmatig eten, iets wat ze thuis misschien niet hebben. Het leger maakt in dorpen en in scholen "reclame" om deel te nemen aan de strijd: oorlog wordt voorgesteld als een groot avontuur waarin kinderen helden kunnen zijn. Sommige kinderen hebben familie en vrienden zien mishandeld of vermoord worden en sluiten zich dan aan bij verzetsgroepen om zo wraak te kunnen nemen. In de meeste gevallen worden kinderen echter gewoon ontvoerd en meegenomen naar de basis waar ze al dan niet een opleiding krijgen. Soms wordt een dorp overvallen door een leger, volwassenen worden vermoord en kinderen worden ingelijfd in het leger. Vaak worden kinderen gedwongen om zelf hun familie te vermoorden, zodat ze later nooit meer kunnen terugkeren naar hun eigen dorp. Ook worden kinderen dikwijls gedwongen tot het nemen van drugs zodat ze niet meer weten wat ze doen, en gemakkelijker opdrachten uitvoeren en geweld gebruiken.

Amber.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.