Uluru, vroeger Ayers Rock genoemd: een natuurwonder van Australië

Door Bellis gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

Uluru, vroeger Ayers Rock genoemd, is een mooie grote rode rots in het centrum van Australië.

Australië is een prachtig en gigantisch groot eiland waar zich vele natuurwonderen bevinden. De Uluru staat samen met maar liefst 16 andere Australische sites, op de UNESCO Werelderfgoedlijst. In het rode centrum ligt de bekende rode rots: Uluru, vroeger Ayers Rock genoemd. De rots is erg indrukwekkend en een symbool van Australië. Tijdens mijn 1 jaar durende reis door Australië, kon de Uluru natuurlijk niet missen! Vooral tijdens zonsop- en zonsondergang is de rots spectaculair om te zien. De rots lijkt namelijk van kleur te veranderen wanneer de zon opkomt of ondergaat.

Uluru, een monoliet?

De Uluru wordt vaak als de grootste monoliet op aarde beschouwd, maar eigenlijk is het geen echte monoliet, maar een Inselberg. Letterlijk betekent Inselberg ‘eiland berg’. Een Inselberg is een berg dat uit het niets opgekomen lijkt te zijn waarbij de omgeving om de berg vlak is.

Uluru op de kaart

De Uluru ligt 1395 km ten zuiden van Darwin, in het Noordelijk Territorium in het Uluru- Kata Tjuta National Park. Uluru heeft een hoogte van 863 m boven zeeniveau. De Uluru steekt ongeveer 348 m boven het omliggende landschap uit en heeft een omtrek van 9,4 km.

Uit eigen ervaring weet ik dat de Uluru, of Ayers Rock, erg ver van Darwin lig! Samen met mijn vriend, hebben we het hele stuk van Darwin naar Alice Springs gereden om vervolgens door te rijden naar de Uluru. Al die kilometers rij je door de woestijn en je zou verwachten dat je alleen maar rood zand tijdens deze rit tegenkomt, maar dat was beslist niet het geval. Je zag behoorlijk wat vegetatie langs de rand van de weg en soms zelfs hagedisachtige wezens. Ook enorme roadtrains ontbraken niet en moesten we zien te ontwijken op soms erg zanderige, smalle wegen.

Uluru beklimmen

Het is mogelijk om de Uluru te beklimmen, maar daar moet je een goede conditie voor hebben. Tijdens bepaalde weersomstandigheden mag je de Uluru niet beklimmen. Dit is tijdens extreme hitte, regen of wind. De Aboriginals hebben liever dat toeristen de rots niet beklimmen omdat de Uluru erg heilig voor hen is.

Zelf hebben wij, uit respect voor de heilige plaats van de Aboriginals, de Uluru niet beklommen. Wel hebben we een rondje om de Uluru heen gewandeld. Tijdens de wandeling, kwamen we voorbij allerlei grotten met heilige Aboriginalschilderingen en zelfs bij een plasje water! Iets wat je niet snel verwacht in het centrum van de woestijn… Sommige Aboriginalschilderingen mag je niet fotograferen. Meestal geeft het fotograferen van heilige plaatsen ongeluk.

Uluru en de Aboriginals

De Uluru is voor de Aboriginals een heilige rots. Volgens de Aboriginal legendes, is de Uluru ontstaan tijdens de droomtijd. De droomtijd is de tijd na de schepping. De Aboriginals zien het als een tijd van ordening. De scheuren in de Uluru zouden de overblijfselen zijn van een grote strijd tussen 2 mythologische wezens. Sommige geesten zwerven nog steeds bij de Uluru rond. De Aboriginal stam Anangu, zijn de directe afstammelingen van de Uluru. Ze zien het ook als hun plicht om de Uluru te beschermen. De kennis die je nodig hebt om de Uluru te beschermen, wordt generatie op generatie via zang, gedichten en verhalen overgedragen.

Eigenschappen Uluru

Het gesteente van de grote rode rots bestaat voornamelijk uit arkose. Arkose is een bepaald soort zandsteen waarbij het mineraal veldspaat in overvloed aanwezig is. Ruwweg bestaat de Uluru ongeveer voor 50 % uit veldspaat, 25 % - 30 % kwarts en nog eens 25 % rotsfragmenten. De zandsteenkorrels zijn ongeveer 2 tot 4 mm in diameter. De kleur van het gesteente zelf is grijs, maar doordat het geheel bedekt is met ijzeroxide, krijgt de Uluru een mooie rode, roestachtige kleur.

Het ontstaan

De Uluru is niet van de een op de andere dag ontstaan. Het is een proces van vele honderden miljoenen jaren.

Ruwweg gezien kan je het ontstaan van de Uluru in 5 stappen verdelen:

1. Amadeus Bekken
De Uluru ligt op het zuidelijke gedeelte van het Amadeus Bekken. Dit Amadeus Bekken beslaat een oppervlakte van ongeveer 170 000 km2 en ontstond rond de 900 miljoen jaar geleden. Voor honderd miljoenen jaren lang, tot 300 miljoen jaar geleden, ontving het Amadeus Bekken sedimentlaag na laag.
2. De oudste sedimentlagen
De oudste sedimentlagen, ongeveer 550 miljoen jaar geleden, verkreukelde en gingen kromtrekken. Hierdoor werden er bergen gevormd: de Petermann Ranges Orogeny. De Petermann Ranges erodeerden gemakkelijk en grote delen sedimentlagen spoelden door regenval weg.
3. De zee
Ongeveer 500 miljoen jaar geleden, vulde het bekken zich met zeewater en ontstond er een ondiepe zee. Hierdoor werd hetgeen wat overgebleven was van de oudste sedimentlagen, bedekt met zand, modder en dode zeedieren. De ondergelegen oude sedimentlagen werden samengedrukt, het zand begon te verstenen en vormde zich voor een groot gedeelte tot arkose.
4. Droogte
Tussen de 400 en 300 miljoen jaar geleden, verdween de zee en kwam het Amadeus Bekken droog te liggen. Het gevormde gesteente begon scheuren te vertonen en de hele regio werd boven zeeniveau getild.
5. Verticale sedimentlagen
Door het opheffen van de regio, werd het eeuwenoude gesteente (de Uluru) gekanteld. Dit zorgde ervoor dat de ooit horizontale sedimentlagen, nu een hoek van 85 % ten opzichte van het aardoppervlak maken.

Uluru en geschiedenis

Sinds 10 duizend jaar komen er al mensen in de buurt van de Uluru, maar het is pas sinds de jaren 1870 dat de Uluru bekend werd in het westen. De eerste Europese avonturiers Ernest Giles en William Gosse gingen in de regio op verkenning. Giles verkende Kata Tjuta (de Olgas) en Gosse ging naar de Uluru. Gosse noemde de grote rode rots ‘Ayers Rock’, naar Sir Henry Ayers. De monoliet heeft heel wat jaartjes 'Ayers Rock' geheten, maar nu heeft de rode steen zijn oorspronkelijke Aboriginalnaam terug: Uluru.

Rond 1936 kwamen de eerste Europese toeristen de Uluru bezoeken. In 1985 werd het eigendomsecht van de Uluru teruggegeven aan de traditionele bezitters met een erfpacht van 99 jaar. Tegenwoordig werken er veel Aboriginals in het park en de raad van bestuur wordt gedomineerd door de tradiotnele eigenaars.

 

 

© Bellis - 2012

Reacties (11) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ik ben in Sails in the Desert geweest naast Uluru, boy zelfs met behulp van de kettingen was het een uiterst vermoeiende klim

dikke duim
Gaaf artikel, mooi! Duim en fan!
Interessant artikel, leuk om dit te weten.
heel mooi artikel.
heb familie in australie, en wellicht zie ik dit ooit nog live.
duim en fan erbij
Heel mooi artikel.
Mooi artikel, duim en fan!
Mooi artikel en goede info!