Waarom filosofie studeren?

Door Connyvdm gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

Ik krijg als filosofiestudente vaak de vraag wat ik met mijn studie denk te bereiken. Aangezien ik geen helder beeld heb wat voor werk ik later ga doen, geef ik mensen dan een antwoord dat ze niet willen horen. Men denkt namelijk vaak dat ze mij naar een bepaald beroep vragen, dat ik een vak aan het leren ben, maar bij de studie filosofie is er geen rijtje beroepen op te noemen waar ik na mijn studie uit kan kiezen, of in ieder geval is dat 'rijtje' te lang om op te noemen. Wel kan ik u een duidelijk beeld geven van wat de studie filosofie mij nu en later zal brengen.

Filosofie wordt vaak gezien als een stoffig of zweverig vak. Omdat het vroeger de enige wetenschap was en daardoor de grondlegger van alle huidige wetenschappen, is er geen duidelijk vakgebied aan te wijzen en dat lijkt mensen te verwarren. 'Wat word je dan later?' en 'Wat leer je nou eigenlijk?' zijn vragen die ik dagelijks -met enige moeite- probeer te beantwoorden. Ook het beeld van de gemiddelde filosoof of filosofiestudent is vaak stoffig, bijdehand, zweverig en zeer apart. Vooral door dit laatste (helaas vaak voorkomende) beeld voel ik mij verplicht om het nut en de inhoud van de studie filosofie te verhelderen en het hopelijk een beetje van zijn stoffige karakter te ontdoen.

Mijn vakkenpakket
In mijn eerste jaar filosofie in Leiden heb ik het onderstaande vakkenpakket. Omdat u voor een duidelijk begrip misschien niet genoeg heeft aan de naam, licht ik elk vak kort toe aan de hand van vragen of probleemstellingen die wij in het college behandelen.
Ethiek: Vragen als 'Wat is 'goed'?', 'Hoe moet men leven?' en 'Hoe moet ik handelen?' bekeken vanuit verschillende stromingen.
Logica: Bestuderen van argumentaties in discussies en dialectiek, 'uitrekenen' van geldigheid, waarheid, enzovoorts.
Metafysica: Het divergent denken, letterlijk 'boven het tastbare', bestuderen van categorieën.
Cultuurfilosofie: Moderne denkers (vanaf 18e eeuw) over cultuur, maatschappij en samenleving.
History of Modern Philosophy: Engels college over de moderne filosofen sinds de verlichting.
History of Modern Political Philosophy: Engels college over de moderne filosofen over politiek en staat.
Antieke Wijsbegeerte: Historisch college over het begin van filosofie als natuurwetenschap tot en met de Romeinen.
Middeleeuwse Wijsbegeerte: Historisch college over filosofie in de middeleeuwen.
Epistemologie: Vragen als 'Wat is kennis?' en 'Wat is waarheid?' beantwoord aan de hand van verschillende bronnen.
Wijsgerige Antropologie: (Tot nu toe) over het nut van filosofie, waar filosofie staat als wetenschap en valkuilen van niet falsifieerbare uitspraken.

Academische vaardigheden
Omdat ik op de vraag 'Wat wil je later worden?' vaak geen antwoord weet -niet omdat er geen antwoord is, maar juist omdat er te veel antwoorden zijn- beantwoord ik de vraag soms met de academische vaardigheden die ik op doe tijdens mijn studie. Zo leer ik bijvoorbeeld kritisch kijken, denken en beargumenteren, maar ook goede betogen schrijven, helder en precies formuleren, divergent denken en mijn Nederlands wordt erg verbeterd. Deze vaardigheden zijn nodig omdat je als filosoof alleen taal als instrument hebt - als ik mijn gedachten en standpunten niet duidelijk kan maken is mijn vak niets meer waard.
Er wordt in Amerika regelmatig onderzoek gedaan naar de academische vaardigheden van verschillende studenten, en hier blijkt keer op keer uit dat filosofiestudenten hoger scoren dan studenten van andere studies. Deze test resultaten heten GRE scores en zijn voor geïnteresseerden te bekijken op onderstaande link.
http://www.nmu.edu/sites/DrupalPhilosophy/files/UserFiles/Files/Pre-Drupal/SiteSections/Resources/GRE_Scores_by_Intended_Major.pdf
Het mag u duidelijk zijn dat deze (academische) vaardigheden niet alleen op de universiteiten en in toelatingstesten worden gewaardeerd maar ook in verschillende vakgebieden en bedrijven. Door vakken als logica kunnen afgestudeerde filosofiestudenten bijvoorbeeld kritisch kijken naar bedrijfsplannen, taalgebruik in folders en op sites of naar resultaten van wetenschappelijk onderzoek. Door vakken als metafysica kunnen afgestudeerde studenten divergent of 'buiten de lijntjes' denken, waardoor ze tegenwoordig bijvoorbeeld in worden gezet om bedrijven uit de crisis te helpen. Dit zijn een aantal concrete voorbeelden die ik kan geven van hoe filosofie in mijn carrière erg nuttig kan zijn, maar natuurlijk heb ik nu nog lang niet alle mogelijkheden besproken.

​Mijn ervaringen met de studie filosofie (en de studenten)
​Als laatste wil ik het hebben over het stoffige karakter van de filosofie. Ik heb u laten zien dat de studie in plaats van zweverig juist heel kritisch en nuttig is, maar nog niet dat deze studie alles behalve 'nerdy' en saai is. Ik word in de colleges constant uitgedaagd om mee te gaan in de -soms bizarre- denkprocessen van bekende filosofen en grote denkers. Ik vind het erg leuk om mijn mening te geven in de les en te discussiëren met andere studenten, hier is tijdens het college dan ook ruimte voor. Ook kan ik u gerust vertellen dat het 'nerd-gehalte' van mijn studie erg meevalt, ik geef mijzelf graag als voorbeeld daarvan. Ik hou (net als vele studiegenoten) naast filosoferen ook van uitgaan, winkelen, terrasjes pakken met vriendinnen en gezellig borrelen. Dat laatste wordt dankzij de studievereniging van filosofie in Leiden ook gecombineerd met filosofie in de vorm van café avonden, filmavonden en lezingen over alledaagse of recente onderwerpen.

Ik hoop dat ik met dit artikel duidelijk heb kunnen maken waar een studie filosofie op carrière gebied zoal nuttig voor is. Ook hoop ik dat ik het stoffige beeld van filosofie een beetje heb kunnen veranderen, want ik ervaar het als een erg leuke en interessante studie.

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ben het eens met Chayenna!
Heel goed artikel en welkom op de site!
Leuk info,maar niet helemaal mijn ding. Wel een duim en fan erbij.
Het is een mooie studie!
Zeer goede info. Zou al een verplicht vak op de basisschool moeten worden zodat men al vroeg gaat begrijpen dat er vele manieren zijn om maar een punt te kijken
Prima artikel! Heldere info; het lijkt mij een niet alleen interessante, maar ook buitengewoon boeiende studie. Geniet ervan, zou ik zeggen. Tip voor het artikel: plak er een paar relevante plaatjes of foto's bij, dan wordt het nog aantrekkelijker. Welverdiende duim en fan erbij!