De Tuskegee airmen, de vergeten helden uit de Tweede Wereldoorlog

Door Erica22 gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

De Tuskegee airmen, de vergeten helden uit de Tweede Wereldoorlog.

      Wie zijn de Tuskegee airmen ?

De Tuskegee airmen waren Amerikaanse zwarte, of Afro-american, zoals men de zwarte Amerikaanse bevolking tegenwoordig noemt,  gevechtspiloten en onderdeel van de Amerikaanse luchtmacht uit de jaren veertig.  De naam Tuskegee airmen is geen officiële naam, maar een nickname, afgeleid van de naam van de legerbasis in Tuskegee, Alabama, waar deze piloten hun opleiding kregen.  In de tijd voor de Tuskegee airmen waren er nog geen Afro-american gevechtspiloten in het Amerikaanse leger. Het NAACP, de organisatie die opkwam voor de rechten van de zwarte bevolking heeft uiteindelijk bepaald dat er  een evenredig percentage van van de zwarte Amerikaanse bevolking aan het percentage van de blanke  bevolking,  recht had om militair te worden en ook om gevechtsvlieger te worden. Er waren ook 5 uit Haiti afkomstige Tuskegee airmen.

Doordat in de dagen van hun eerste voetstappen richting een militaire carriere als gevechtsvlieger het Amerikaanse leger nog onder de Jim Crow laws viel, die de rassenscheiding tussen zwarten en blanken regelde,  en in een groot deel van de Amerikaanse staten nog van kracht was, kregen de zwarte gevechtspiloten een eigen divisie. De faciliteiten voor dit onderdeel van het leger waren van veel mindere kwaliteit dan voor de blanken, dus er was duidelijk sprake van discriminatie, naast rassenscheiding. Deze wetgeving werd pas in 1965 opgeheven.

De Tuskegee airmen hebben door hun professionaliteit en succes de weg vrijgemaakt voor andere minderheden in het leger en mede door hun optreden een eind gemaakt aan de officiele  rassenscheiding in het leger. 

 

 

 

 

 

 

President Truman heeft in 1948 een wet getekend die de rassen-integratie in het leger verordende. De Airforce was het eerste legeronderdeel waar dit gebeurde, gebaseerd op het succes van de Tuskegee airmen.

De Red Tails

De Tuskegee airgroup, had een onderdeel dat het meest succesvol was, n.l. de 322ste gevechtsgroep  die zeer actief meegewer heeft aan belangrijke acties tijdens de Tweede Wereldoorlog, eerst in Sicilië en Italië, en later bij bombardementen in geheel Europa, die met succes afgewerkt werden.

Omdat de staarten van een deel van de  vliegtuigen van de 322ste gevechtsgroep rood geschilderd werden, kregen ze een andere bijnaam, namelijk de  "Red Tails".

De Tuskegee airmen, en dan met name de Red Tails  hebben ver boven de verwachtingen geopereerd en buitengewone prestaties verricht.

 

 

De tuskegee airmen in opstand

In 1945 kwamen 160 Tuskegee airmen in opstand, bekend als de "Freeman mutiny", een muiterij, van-wege het feit dat de Tuskegee airmen gedwongen werden een belofe te tekenen dat ze niet de officiers-club die alleen voor blanken was zouden betreden.  Deze 160 airmen weigerden en zijn daarop de officiersclub binnengegaan om kaart te spelen. Ze werden daarop gearresteerd.  Jaren lang zijn deze mensen verguisd geweest en het was pas in 1992 dat alle brieven en reprimandes uit hun officiele files werden gehaald. Deze mensen zijn zelfs Martin Luther King en Rosa Parks voorgeweest met hun staking en oproer om de rassenscheiding in bussen te stoppen.  Een van deze muiters is later burgemeester van Detroit geworden.  

Film over de Red Tails

De Tuskegee airmen hebben veschillende mensen geinspireerd om deze geschiedenis te verfilmen, waarvan de meest recente dit jaar uitkomt, genaamd Red Tails, en geproduceerd door George Lucas.  

http://www.youtube.com/watch?v=HCnejHeWwOg&feature=related

Verlate onderscheidingen voor de Tuskegee airmen.

Het was pas ruim 60 jaar na de Tweede Wereldoorlog dat de mannen van de Tuskegee airgroup de eer kregen die ze verdienden. Ze hadden gevochten, offers gebracht, en heldhaftige dingen gedaan voor de Verenigde Staten. Door de rassenscheiding kregen ze nooit de eer die hun toekwam.

Zelfs de nazi's zelf vroegen zich af waarom deze mannen wilden vechten voor een land dat ze zo unfair behandelde. Het was ook nogal controversieel dat de Verenigde Staten het nazisme wilde bestrijden terwijl er nog zoveel onrecht in hun eigen land plaats vond.

Tijdens de ceremonie ter ere van de 300 Tuskegee airmen die nog in leven waren, en hun familie en weduwen werd ondermeer excuses aangeboden  door de president, voor het leed dat hun was aangedaan door hun eigenlijk volkomen te negeren na de Tweede Wereldoorlog.

Er werd ook gesteld dat de Tuskegee airmen twee oorlogen haddn gevochten, één in Europa en één in de harten en gedachten van de gehele Amerikaanse bevolking.

Toen president Obama ingehuldigd werd, kregen de nog 300 in leven zijnde Tuskegee airmen een ereplaats bij het podium waar ze getuige konden zijn van de kroon op hun werk, de eerste afro-american president.                                                  

 

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Nog nooit van gehoord.. weer iets geleerd! duim!
Nee, ik ook niet, en ik vond dat zo schandalig eigenlijk, dat deze mensen in de vergetelheid zijn geraakt, dat ik besloot er een artikel over te schrijven, als een soort eerbetoon ook.
Goed, informatief artikel. Ik had er ook nooit van gehoord eigenlijk..