Dark City: een futuristische thriller

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

Dark City is een film geregisseerd door Alex Proyas. Samen met zijn crew maakte hij eerder al het bekende drama The Crow waarin acteur Brandon Lee door een ongeluk op de set tot overlijden kwam. Dark City is al redelijk op leeftijd, de film kwam in 1998 uit. Ondanks deze leeftijd heeft Dark City de tand des tijds doorstaan door zijn uitmuntende cinematografie.

Verhaal
 

John Murdoch lijdt aan geheugenverlies. Hij wordt wakker in een vreemde, donkere ruimte en komt erachter dat hij gezocht wordt door de politie. Hij wordt er namelijk van verdacht dat hij meerdere moorden heeft gepleegd. John is in paniek, hij weet zelf niet of hij iets met de moorden te maken heeft door zijn amnesia. Totdat hij op een gegeven moment Dr. Schreber tegen het lijf loopt, deze helpt hem het mysterie te ontrafelen. Ze komen in aanraking met een groep donkere wezens genaamd ‘The Strangers’. Ze bezitten vreemde krachten en proberen  John te hinderen, ze willen niet dat hij de puzzel oplost.

Acteurs
 

De hoofdrolspeler is een onbekende acteur, waarschijnlijk als hij bekend was geweest had de film het ook wat beter gedaan. Rufus Sewell is tegenwoordig wat meer bekend, zo speelde hij laatst nog in The Tourist samen met Johnny Depp en Angelina Jolie. Misschien ken je hem ook wel van The Illusionist waar hij the bad guy speelt of van Abraham Lincoln: Vampire Hunter waarin hij oppervampier Adam speelt. Ondanks dat het een van zijn ontgroeningsrolllen is neemt het niet weg dat hij een knappe acteerprestatie neerzet. Hij kampt met geheugenverlies en ontrafelt stukje voor stukje onderdelen van de donkere puzzel. Kiefer sutherland, zoon van grootacteur Donald Sutherland speelt de warrige professor die in contact staat met hem. Hij is bovendien ook de enige die in contact staat met de Strangers. De donkere wezens dragen allemaal willekeurige namen mr. Book, mr. Hand, mr. Cup enzovoort. Ze kunnen de tijd aanpassen door middel van een vaardigheid die ze ‘tuning’ noemen en willen de wereld naar hun beeld veranderen. Als experiment bewerken ze de aarde en haar verhoudingen om op zoek te gaan naar de ware emotie van de mens. Als laatste is er niet zo’n heel grote rol voor Jennifer Connelly die de vrouw van Rufus speelt.

Sfeer
 

De sfeer in Dark City is adembenemend. Door heel Amerika heeft de filmcrew maar liefst vijftig verschillende filmsets gebouwd om de stad vorm te geven. Met een titel als Dark City kun je natuurlijk er van te voren al vanuit gaan dat er niet veel blauwe luchten gevuld met schapenwolken te vinden zijn. De schaduwen van de hoge flatgebouwen vullen de nauwe steegjes in de stad. John merkt op een gegeven moment op dat hij nog nooit de zon heeft gezien en het lijkt alsof enkel de nacht overheerst in de straten. Prachtige shots ondersteunen de geweldige art-direction. Neem nu bijvoorbeeld het openingsshot waarin een schommelende lamp een kom van een goudvis belicht. De hoofdrolspeler ontwaakt en slaat de kom van de rand af, deze raakt de vloer en spat in slow motion uit elkaar. De transformaties die de Strangers aanpassen zijn indrukwekkend geanimeerd, zo wordt een kleine arbeiderswoning getransformeerd tot een hele villa door middel van computereffecten. En om dit zo te verwezelijken rond het jaar 1998 is een knappe prestatie. Het proces van de vreemdelingen wordt 'Tuning' genoemd. Tunen is in het Nederlands afstellen of aanpassen, denk maar aan een auto tunen, of aan de ‘tuner’ knop van de radio draaien om een zender af te stellen. De sfeervolle muziek zorgt voor een complete beleving, duistere tonen van syntesizers ondersteunen het geheel. De componist was al eerder verantwoordelijk voor de soundtrack van bijvoorbeeld G.I. Jane. Ook is het dik in orde met de special soundeffects. Als de transformaties plaatsvinden zijn er schuivende en krakende sound effects toegevoegd om alles extra kracht bij te zetten. Ook de Strangers maken vreemde geluiden en dan vooral als ze bezig zijn met hun vernietigingsproces. Ze gorgelen en grommen als buitenaardse wezens.

Tot slot
 

Dark City is een geweldige science fiction film gevuld met spanning, mysterie en actie. De fictieve donkere dimensie spreekt tot de verbeelding. Door een de art-direction, het acteerwerk en de mysterieuze sfeer ontstaat een prachtige beleving. De confrontaties met de Strangers lijden tot spannende gevechten. Het is mysterieus omdat niemand weet dat de tijd stil gezet wordt door de donkere krachten, enkel John Murdock en de professor weten wat er aan de hand is en zo kan de kijker zich intens inleven in de gemoedstoestand van de hoofdrolspeler. Voor mensen die van science fiction en fantasy verhalen houden is Dark City een onmisbare film. Als je meer van down to earth verhalen houdt kun je deze links laten liggen. Jammer dat de film niet meer onder de aandacht van filmkijkers is gebracht, want Dark City is een klassieker op het gebied van unieke science fiction met een vleugje film noir. Bekijk zelf of de zon nog een keer het voorhoofd van John Murdock zal verwarmen.

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
lijkt me zeer de moeite waard
Jij als sci-fi liefhebber zal deze film zeker kunnen waarderen!
De moeite waard dus deze film! Mooi verslag ;-)
Goede recensie. Ik had inderdaad ook nog niet van deze film gehoord. Lijkt me zeker de moeite waard. Duim.