Overleven met autisme in Benx

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

Autistisch gedrag en andere aandoeningen worden vaak verwerkt in een Hollywood script. Wie kent er nu de figuur uit Rain man niet? Naast Dustin Hoffman kreeg meer recentelijk ook Sean Penn een kans om een autist te spelen in het drama I Am Sam. De Vlaamse regisseur Nic Balthazar schreef een verhaal hierover en maakte er een toneelstuk van. Wegens groot succes is deze verfilming tot stand gekomen.

Verhaal
 

BenX is een verhaal over het leven van een jongen die vooral bezig is om te overleven. Dit komt omdat hij anders is dan anderen, hij heeft psychische problemen in de vorm van autisme.  Om te ontsnappen aan de realiteit speelt hij het online spel 'Archlord.' Hij noemt zijn personage 'BenX'. In de wereld van Archlord voelt hij zich in de huid van de digitale strijder veilig. De echte wereld daarentegen ziet hij als een boze bedreiging en heeft angst om erin rond te lopen. Hij wordt getreiterd door het duo Desmet en Bogaert. In BenX is vanuit het perspectief van Ben te zien hoe hij probeert te (over)leven met zijn autisme.

Personages
 

De hoofdrol van BenX, ingevuld door Greg Timmermans, is erg overtuigend, hij zet een erg sterke acteerprestatie neer. Hij heeft zich volledig ingeleefd in de belevingswereld van een autistisch persoon. Om dit te bereiken heeft de acteur hiervoor veel naar echte patiënten geluisterd en is dagen mee opgetrokken. Ben vertelt door middel van een voice-over hoe hij zich op dat moment voelt. Zo krijg je de gedachtegangen van Ben mee die vooral bestaan uit dubbelzinnigheden. Hij ziet zichzelf vooral als een geïsoleerde nietsnut, rakend zegt hij dan ook een keer ik 'Benniks,' ofwel ik 'BenX.'  Via online fantasy games kan hij zichzelf uiten, in de werkelijkheid had hij dit nooit kunnen doen. Door de digitale fantasiewereld verdwijnt de echte wereld voor hem, het  dient als een vorm van escapisme. In het spel van Archlord speelt Ben samen in een team met een healer, een virtuele genezer van wonden, genaamd Scarlite. Dit vrouwelijke karakter geeft hem kracht en hoop. Hij heeft contact via email met haar en kan het beste zijn ei kwijt en gevoelens uitten bij haar. Zijn moeder is immer bezorgd om haar Ben en heeft het beste met hem voor, maar weet niet goed wat er met hem aan de hand is. Ze zegt tegen de buitenwereld dat hij gewoon een beetje moeilijk is in de omgang en een einzelganger is, maar het probleem ligt natuurlijk veel dieper. Ook zij begrijpt hem niet goed, maar houdt wel van hem en komt voor hem op als een echte moeder. Dan zijn er nog Desmet en Bogaert, twee rasechte pestkoppen die de pik hebben op Ben omdat hij 'anders' is. Het is aandoenlijk om Ben te zien worstelen met zijn omgeving en de personen om hem heen, maar vooral zit hij in de weg met zichzelf.

Sfeer
 

BenX is erg mooi in beeld gebracht en heeft een goede beeldkwaliteit, daar kunnen sommige films van Nederlandse bodem nog wat van leren. Door de afwisseling tussen de digitale wereld en de echte wereld blijft de film interessant. Als Ben een tegenslag gehad heeft in de echte wereld dan denkt hij eraan om het te vertellen in de digitale wereld tegen zijn vriendin en ‘heler’ Starlite. Ook als hij bijvoorbeeld naar buiten toe gaat dan zie je beelden uit het spel van Archlord, hij roept in zijn hoofd de landkaart, zijn ‘brainmap’ op waar hij rondloopt. Een van zijn ‘quests’  is bijvoorbeeld om naar school gaan. De visuele effecten beperken zich enkel tot de wereld van Archlord, maar komen geen enkele keer in de echte wereld tevoorschijn. De filmstijl wijkt hier een daar een beetje af, zo zijn er een aantal interviews door de beelden heen gemengd waarin mensen die Ben kennen hun mening geven, zoals de leraar, conrector van de school, klasgenoten, of zijn moeder. Tevens wordt hij gruwelijk getreiterd door klasgenoten, maar het duo Desmet en Bogaert spannen de kroon. Hun pesterijen gaan zeer ver, zo voeren ze Ben XTC tegen zijn wil in en proberen zijn eerste date met Starlite te verpesten.

Tot slot
 

'BenX' is een van de beste tiener drama's die gemaakt is op Belgische bodem van de laatste jaren. De film is gebaseerd op het boek ‘Niets was alles wat hij zei’  van auteur Nic Balthasar. Toen er een bewerking van werd gemaakt voor het toneel, ging de schrijver zelf in de stoel van de regie zitten en verfilmde het gelijknamige toneelstuk. De film werd zeer goed ontvangen en had zelfs zo'n impact dat het nu nog gebruikt wordt als lesmateriaal voor mensen in opleiding die er hun beroep van willen maken om met autisten te gaan werken. Het wordt vooral gebruikt als voorlichtingsmateriaal om mensen een kijkje te laten nemen hoe het is om te leven met autisme en hoe hun wereld eruit ziet. BenX is een geweldige film en een verrassende Vlaamse productie. Het acteerwerk van Greg Timmermans in de rol van BenX overtuigt elke seconde. Hij brengt de isolatie en vervreemding van de puber goed naar buiten. Het verhaal gaat over een belangrijk onderwerp en laat ons nadenken over een belangrijk maatschappelijk thema. Jongeren pesten en plagen kinderen omdat ze anders zijn, soms kunnen de zondebokken er zelf niets aan doen omdat ze bijvoorbeeld net zoals Ben een bepaalde vorm van autisme hebben.

Reacties (4) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Klinkt goed, goed geschreven!
Dit klinkt als iets, wat ik graag zou willen zien en dus ook zeker eens zal gaan doen.
klinkt goed, lijkt me een mooie film.
Deze wil ik zeker zien ! autisme boeit mij namelijk heel erg.