The Unknown, de Zweedse variant op de Blair Witch Project

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Vijf studenten gaan op een expeditie om bodemonderzoek te verrichten. Ze komen er al snel achter dat ze niet alleen zijn in het geïsoleerde gebied.

Verhaal
 

Norland is een gebied wat in het Noorden van Zweden ligt, zo’n vierhonderd kilometer van de bewoonde wereld. Het landschap is vooral bedekt met een bosrijke omgeving. Vijf studenten die biologie studeren gaan voor een opdracht op expeditie naar het gebied wat Norland heet. Ze gaan er bodemonderzoek plegen, jaren geleden is er een enorme brand geweest dat een aantal hectare in de as gelegd heeft. Het onderzoeksteam heeft de opdracht gekregen om te controleren of de bodem nog vruchtbaar is. Als ze het gebied van Norland onderzoeken doen ze een vreemde vondst. Tussen een smeulende asberg stuiten ze op een onbekende levensvorm. Het onidentificeerbare kadaver lijkt niet op een diersoort die van deze aarde komt. Het onderzoeksteam neemt de bizarre vondst mee terug naar hun tentenkamp. Dit blijkt hun eerste ongelofelijk grote fout te zijn.

Personages
 

De personages zijn absoluut geen topacteurs, het Hollywood niveau is ver te zoeken. Het is dan ook niet gek dat de filmmakers zelf een rol hebben in de film. Ook familie en vrienden spelen mee om de kosten te drukken. Hierdoor is de acteerkwaliteit duidelijk van een B-niveau. Het is niet zo heel erg, de personages moeten zichzelf spelen omdat het om zelfgeschoten footage gaat en dan kan er aardig wat door de beugel. Net zoals bij films als Cloverfield of The Blair Witch project moet het lijken alsof de personages echt bestaan hebben en het beeldmateriaal gevonden is. De gemiddelde acteerprestaties passen dus wel bij het gevoel wat de film wil uitademen. In het begin van het verhaal hangt er een ontspannen sfeer tussen iedereen. De spanningen lopen onderling op nadat ze het vreemde kadaver van het onbekende wezen mee hebben genomen naar het kamp.

Laag budget
 

Unknown is tot stand gekomen door de beschikbaarheid van een erg laag budget. De filmcrew heeft met zeer weinig hulpmiddelen de film gemaakt. Ze hadden niet veel geld voor de productie, vandaar dat er ook B-acteurs inzitten. De special effects zijn zeer minimaal,  de film moet het dan ook niet hebben van gave computeranimaties of 3d effecten. De shots zijn voornamelijk met een handcamera geschoten, waardoor het shaky cam gevoel wordt benadrukt. Er zijn geen decorstukken gebouwd, de set die gebruikt wordt is enkel de natuur. De grote, oude boompartijen zorgen voor een dreigend, angstaanjagend effect. Vanachter elke boom en schaduw loert er gevaar, zo voelt het althans aan. Door deze opsomming zou je denken dat de film sowieso al slecht is, echter weet filmmaker Michael Hjorth hier zeer goed mee om te gaan. De mensen uit Scandinavië zijn sowieso meesters van het minimalisme en weten zonder trucage, muzikale ondersteuning of computereffecten films interessant te maken.

Tot slot
 

Het ontbreken van een soundtrack past bij de stijl van de film, het beeldmateriaal is door hun zelf geschoten en gevonden, om het authentieke gevoel te versterken zit er dus weinig muzikale ondersteuning bij, enkel de geluiden die worden opgevangen door de microfoon die op de registrerende camera zit zijn te horen. De taal die er gesproken wordt is Zweeds, dat had voor mij net zo goed Noors of Fins kunnen zijn omdat ik de taal niet spreek. Unknown kan gezien worden als de Zweedse versie van The Blair Witch Project. Echter is Unknown zeker niet zo memorabel als de film over de (fictieve?) heks. De plot is niet erg sterk en doet een beetje denken aan monsterfilms uit de jaren ’60 of ’70 gecombineerd met het Dogma genre. In dit genre zweren de filmmakers bij de eenvoud van het filmproces en gebruiken minimale middelen om hun film te voltooien. Unknown is een mysterieuze zoektocht in de bossen en op sommige momenten zeer spannend te noemen. Als je een horror en cultfilm fan bent zul je de stijl kunnen waarderen en de acteerprestaties en beeldkwaliteit door de vingers kunnen zien. De originele titel van The Unknown is Det okända, niet te verwarren met Unknown waarin Liam Neeson de hoofdrol speelt.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.