Misbruikte kinderen nemen wraak in Sleepers

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

De film Sleepers speelt zich af in de gevaarlijke straten van Hells Kitchen in New York. Het leven van vier jongens krijgt een wending waar ze niet op hadden gerekend.

Hell’s Kitchen
 

De gebeurtenissen in de film Sleepers starten in het jaar 1966. In de straten van het beruchte ‘Hell’s Kitchen’ in New York is er te zien hoe vier vrienden samen opgroeien. Michael, Lorenzo, Tommy en John zijn doorsnee jongens, ze praten over meiden en spelen honkbal met elkaar. Net zoals elk gezond kind halen ze het nodige kattenkwaad uit. Ze zijn hun grenzen nog aan het ontdekken, dus niets is te gek. Totdat er op een gegeven moment iets gruwelijk fout gaat. De vier vrienden brengen iemand per ongeluk om het leven. Na een berechting komen ze op de ‘Wilkinson School for Boys’ terecht, hier moeten ze rehabiliteren en worden ze gedisciplineerd. In de tijd die ze verblijven op het instituut zijn ze slachtoffer van mishandelingen. Zowel fysiek als mentaal worden ze door de sadistische bewakers misbruikt. Ze hebben enkel een straf van 12 maanden gekregen, maar elke dag lijkt wel een eeuwigheid voor hun te duren door het misbruik. Hun persoonlijkheden ondergaan drastische aanpassingen en ze zijn gekenmerkt voor het leven door deze ervaring. In deel 2 op de helft van de film ontmoeten we de jongens 15 jaar later. Ze hebben allemaal een eigen leven en zijn elkaar uit het oog verloren. Hun haat tegenover Wilkinson is nog wel hetzelfde. Een van de jongens haalt de herinneringen weer naar boven en start een rechtszaak tegen de Wilkinson School for Boys.

Personages
 

De jonge acteurs spelen ondanks hun weinige ervaring met overtuiging. Er ontstaat al direct een hechte band met de jongens. Als kijker leef je met hun mee, het komt dan ook heftig aan als hun iets overkomt. Het is best heftig voor een kind om te spelen dat hij misbruikt wordt. In het tweede deel van de film, 15 jaar later, zijn de jongens volwassen. Lorenzo heeft zijn roeping gevonden in de journalistiek. De film wordt via zijn standpunt beleefd en de vertelstem is van hem, maar hij heeft niet echt een duidelijke hoofdrol. Michael is een advocaat geworden en wil niets liever dan de Wilkinson School for Boys aanklagen. Hij wordt gespeeld door Brad Pitt. Michael wil de rest van zijn jeugdvrienden ervan overtuigen om de stap te maken om deel te nemen aan de een rechtszaak. Dan zijn er nog Tommy en John. Deze twee jongens zijn het criminele pad ingeslagen, als ze horen van Michael dat hij Wilkison en hun bewakers wil aanklagen bereiden ze zich voor op zoete wraak. Kevin Bacon speelt een rol als sadistische bewaker. Deze smeerlap heet Sean Nokes en is echt een persoon die je al snel gaat haten. Zonder schaamte geniet hij ervan als hij vernederende praktijken bij de kleine jongens start. Een kleinere rol is er voor acteur Robert DeNiro. Hij kruipt in de huid van Father Bobby en is een vertrouwenspersoon voor de jongens.

Omgevingen
 

Het begin van de film speelt zich af in de wijken van Hell’s Kitchen. Dit is een achterstandswijk in New York. Het straatbeeld wordt gevuld door allerlei ongure types. Elke Portoricaan of Siciliaan is verbonden met een gang. Daarnaast roept Hells’ Kitchen een gevoel op van een hechte gemeenschap. De jongens honkballen op straat en eten hotdogs met de locale bevolking. Als ze eenmaal berecht zijn door hun fout komen ze in het instituut terecht. De kelders van de Wilkinson School for Boys zien er angstaanjagend uit. Naar deze kille plek worden de jongens gebracht door de bewakers als ze zin hebben om ze te misbruiken. Het is misselijkmakend om te zien hoe ze systematisch vernederd worden in de krappe ruimte door de volwassenen.

Tot slot

Sleepers is een krachtig verhaal over een stel onschuldige kinderen die opgroeien in een achterstandswijk. Doordat hun kattenkwaad uit de hand loopt worden ze gebrandmerkt voor het leven en komen in een uiterst vervelende situatie terecht. Samen met elkaar groeien ze op en gaan strijden in de rechtzaak tegen Wilkinson. Er is een duidelijk eerste en tweede deel te herkennen in het verhaal. De periode dat de jongens klein zijn en vijftien jaar later. Daardoor is het even wennen om de ze na al deze jaren weer te herkennen, hun gezichten hebben veranderingen ondergaan in de loop van de tijd. Het tweede deel voelt langer aan, het juridische gepluis had dan ook wat korter gemogen. Sleepers duurt twee uur en dertig minuten, een vrij lange speelduur, maar je blijft wel kijken tot het eind door de sterke plot. Het is amuserend om te zien hoe de school wordt aangepakt in de rechtszaak maar ook hoe John en Tommy wraak nemen op de bewakers werkt bevredigend. Het verhaal laat beelden zien van hoe het er soms aan toe ging in deze instituten. Vandaag de dag komt dit natuurlijk niet meer voor, maar in de tijd van Sleepers was het misbruik aan de orde van de dag. Later zijn de zaken pas boven water gekomen. De beelden van Sleepers blijven nog lang door je hoofd heen spoken.

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Zeker heftig, maar heel interessant. Goede recensie. Duim!
ken de film, die ik vooral gezien heb vanwege Kevin Bacon. Die zoals zo vaak subliem speelde. Net als de rest van de cast.
Hele goede film.
heftig verhaal lijkt me.
maar wel boeiend denk ik.