Animal Factory: overleven in de bajes

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Steve Buscemi is beroemd van films zoals Fargo, Reservoir Dogs, Con Air, Armageddon en The Big Lebowski bijvoorbeeld. In deze films speelde hij vooral bijrollen. Een aantal jaren geleden maakte hij het besluit om in de regisseursstoel te gaan zitten. Interview is zijn laatste film, van te voren maakte hij zijn eerste hit genaamd Animal Factory.

Verhaal
 

Animal Factory volgt het leven van de jonge Ron Decker. Hij is 21 jaar en heeft een handel in softdrugs. Op een dag wordt hij opgepakt en moet hij voor het gerecht komen. Hij wordt aangeklaagd voor een aantal drugsdelicten en zo schuldig bevonden. Zo komt Ron tussen de zware jongens in de gevangenis te zitten. In de bajes komt hij er al snel achter dat het dagelijkse leven daar nogal wat verschilt van de buitenwereld. Hij moet als jonge knaap op zijn hoede blijven en als nieuweling wennen aan de omgeving. Ron wordt een aantal keren aangevallen door gevaarlijke gasten die de pik hebben op groentjes. Dan komt hij in contact met Earl Copen. Earl is een persoon waar iedereen respect voor heeft, hij heeft aanzien en macht onder de gevangenen. Earl en Ron worden goede vrienden van elkaar en zo wordt Ron automatisch met rust gelaten. Samen ontwikkelen ze een ontsnappingsplan en doen een poging om te vluchten. Of het plan goed genoeg is uitgedacht is nog maar de vraag.

Personages
 

Edward Furlong speelt de rol van de jeugdige Ron. De acteur is al op jonge leeftijd doorgebroken en heeft het meeste bekendheid gekregen met zijn rol in ‘Terminator 2’ ook schitterde hij samen met Edward Norton in ‘American History X’ De acteur ziet er nooit zo fris en helder uit vind ik, alsof hij constant onder de verdovende middelen zit. Zijn wallen hangen en huidskleur is bleek. Dit stoort niet en past eigenlijk wel goed bij zijn donkere personage die hij moet spelen. Hij praat goed van zich af, maar merkt al gauwachtig dat hij in de problemen komt ook al heeft hij geen kwaad in de zin. Het contact met Earl Copen verbetert zijn positie. Earl wordt gespeeld door acteur Willem Dafoe. Hij heeft zich helemaal laten kaalscheren voor de rol. Hij staat boven vele medegevangen en is tevens goede vrienden met het personeel. Hierdoor kan hij allerhande zaakjes regelen en spullen ritselen. Earl voelt zich als een mentor van Ron. Een bijrol is er voor Mickey Rourke die als travestiet verkleed is en tijdelijke celmaat van Ron is. Danny Trejo mag uiteraard niet ontbreken in zo’n film, de Mexicaan speelt een stoere gedetineerde. Steve Buscemi speelt zelf een rol mee als een van de personen die gesprekken voert met de gevangenen om te kijken of ze weer geschikt zijn voor een deelname aan de maatschappij.


Sfeer
 

Er hangt een gespannen sfeer in de gevangenis. De bajesklanten zijn immer op hun hoede, omdat er altijd wat onverwacht kan gebeuren. Ze hebben verschillende manieren om elkaar te seinen en kunnen zonder dat de bewakers het in de gaten hebben zomaar iemand dodelijk verwonden. Niemand is echt te vertrouwen. Met geritselde waren te ruilen zorgen ze voor hun eigen wapens, drank en drugs. Ze voorzien zichzelf van allerlei comfort door de bewaking af te persen. Zo typt Earl Copen rapporten voor een hoofdbewaker enzo krijgt hij een extra pakje sigaretten. Sigaretten kunnen gezien worden als geld in de gevangenis. Het voelt zo aan alsof de gevangenen de gevangenis beheersen en de bewakers onder controle hebben. Het idee en de voorbereiding op het ontsnappingsplan doet qua spanningsopbouw denken aan de serie ‘Prison Break’. Er hangt een boeiende sfeer in Animal Factory en het geheel zit technisch goed in elkaar. Doordat alles confronterend in beeld is gebracht straalt er een intimiteit af van de shots die ervoor zorgen dat je je beter kan inleven in de personages

Tot slot
 

Ik heb een zwak voor films die zich afspelen in de gevangenis. Het komt helemaal mooi uit als de uitvoering ook nog eens zeer goed is. In het geval van Animal Factory is dit zo. Het verhaal werpt een blik in het leven van een gevangenis gevuld met zware criminelen. Er is te zien hoe ze onderling interactie hebben met elkaar, op een positieve en negatieve manier. Het gebruik van verdovende middelen en geweld is dagelijkse kost. Zeker geen film voor de jeugdige kijker dus. Ondanks dat het een harde gevangenisfilm is komen er onverwacht elementen van vriendschap, steun en vertrouwen om de hoek kijken. Vooral de vriendschap tussen de twee hoofdrolspelers is zeer krachtig. De film wordt dan ook gedragen door het acteerwerk van Willem Dafoe en Edward Furlong. Animal Factory uit het jaar 2000 is knap in elkaar gezet door acteur en regisseur Steve Buscemi. Hij bewijst dat hij naast een groot acteur ook talent heeft voor het regisseren. De film ‘Interview’, een remake van de overleden Nederlandse filmmaker Theo van Gogh is ook door Buscemi gemaakt, ook zeer de moeite waard om eens te bekijken.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Ziet er goed uit...goed geschreven al heb ik totaal geen zwak voor films die zich afspelen in de gevangenis.
Het is daar uiteraard ook een afspiegeling van de maatschappij en intermenselijke relaties
Jouw recensie is heel inspirerend om de film te gaan zien ! Duim taco