Willem Dafoe als vampier in Shadow of the Vampire

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

De laatste tijd zijn er nogal wat vampierfilms uitgebracht die afwisselen van kwaliteit. Regisseur E. Elias Merhige is geïnspireerd door Bram Stokers Dracula en de klassieker Nosferatu. De film Shadow of the Vampire werd geboren met een hoofdrol van Willem Dafoe.

Legende
 

De bekendste vampier ter wereld is de bloedzuiger ‘Dracula’. Het verhaal over Graaf Dracula is bedacht door de schrijver Bram Stokers. De legende over deze beroemde fictieve vampier is geïnspireerd op de allereerste vampierlegende. Dit verhaal werd in Duitsland in het jaar 1922 geschreven en is verfilmd. De zwart-wit film ‘Nosferatu’ zag het licht en zo werd de eerste vampier geboren. De film was toen revolutionair op bepaalde gebieden, in het jaar 1922 waren de mensen dan ook nog niet zo veel gewend. Een eeuw later gebruiken schrijvers van griezelverhalen nog steeds de vampierclichés die overgenomen zijn uit die versie. Regisseur E. Elias Merhige werkt zijn idee op eigen wijze uit in vorm van ‘Shadow of the Vampire.’


Verhaal
 

In dit  verhaal ontmoeten we F.W. Murnau. Hij is een regisseur en wil een meesterwerk afleveren met het project wat hij aan het filmen is. De film die hij aan het schieten is noemt hij ‘Nosferatu’. In Nosferatu wordt de hoofdrol gespeeld door Count Orlock. In dit bijzondere script is te zien hoe de klassieke vampierfilm uit 1922 gemaakt is. F.W. Murnau heeft een obsessie met filmmaken en hij doet er alles aan om het zo realistisch mogelijk over te laten komen. Hij huurt daarvoor een personage in die de rol van graaf Orlock gaat spelen. Vanaf het moment dat de acteur deelneemt aan het project beginnen er plotseling doden te vallen. Zo wordt de filmcrew steeds iets kleiner omdat ze stuk voor stuk afgemaakt worden. De geobsedeerde regisseur F.W. Murnau wil niets weten van het idee van het productieteam, deze willen graag dat de opnames gestaakt worden. Tenzij hij de mysterieuze acteur die Count Orlock speelt ontslaat.

Personages
 

F.W. Murnau wordt goed neergezet door de doorgewinterde acteur John Malkovich. Hij lijdt aan kapsones en doet er alles aan om zijn film compleet te maken. Het gedrag wat hij vertoont is perfectionistisch; alle acteurs moeten tot in detail uitvoeren wat hij ze opdraagt. Om het realisme te versterken gebruikt hij in plaats van nepbloed versbloed om het effect van bepaalde opnames te dramatiseren. F.W. Murnau is zo ontzettend geobsedeerd door het realisme dat hij een acteur inhuurt die wel erg ver gaat in het inleven van zijn rol als ondode. Niemand weet uit welke uithoek van de wereld hij de acteur vandaan heeft. Het personage van Count Orlock wordt subliem gespeeld door acteur Willem Dafoe. Hij neemt echt de rol aan van zijn personage waardoor het lijkt alsof hij echt een bloedzuiger is. Het is angstaanjagend voor de filmcrew om te zien dat hij zich zo opoffert voor zijn rol. Orlock zou speciaal om zich beter in te leven in een oud kasteel zijn gaan wonen en enkel op een dieet van ratten en allerlei ongedierte leven. Tevens verschijnt de mysterieuze acteur nooit zonder make-up in het openbaar. Willem Dafoe zet een van zijn beste rollen neer, naast Anti-Christ en Animal Factory is Shadow of the Vampire zeker een van zijn beste performances naar mijn mening.


Make-up
 

Door de make-up behandeling die ze Willem Dafoe hebben gegeven kan hij zich nog beter inleven in zijn rol. Urenlang heeft een team van visagisten lagen make-up en grime aangebracht om te zorgen dat Dafoe zoveel mogelijk op de klassieke vampierkop van Nosferatu ging lijken. Het gelaat van de acteur leent zich sowieso al goed voor een vampierhoofd door zijn diepe lijnen en getekende grijns. Door de laagjes verf en rubber is soms nog een spoortje van zijn kenmerkende gezicht te herkennen. Er zijn kleine aanpassingen in het uiterlijk van de originele Nosferatu gedaan. Zo heeft hij spitse oren, zwaardachtige klauwen en een mond vol tanden die schots en scheef door elkaar staan. De graaf draagt altijd een zwarte cape. In de extra’s die op de DVD staan wordt het make-up proces uitgelegd en wordt Willem Dafoe geinterviewd.

Tot slot
 

Shadow of the Vampire is uitstekend bedacht door Elias Merhige. De regisseur heeft een soort ‘making of’ documentaire gemaakt over de klassieker Nosferatu. Het is bovenal een hommage aan de klassieke stille film. Wanneer je interesse hebt in oude vampiers, legendes en filmmaken kom je aan je trekken. Shadow of the Vampire bevat spannende momenten door de dreiging die Willem Dafoe oproept met zijn rol. Ik ben nog altijd erg onder de indruk van zijn acteerwerk. Door zijn imponerende aanwezigheid op de set brengt hij een mysterieuze toon in de film. Het geheel is voorzien van een flinke portie kwaadaardige humor en is soms ook tragisch te noemen. Er zit meer in de film dan je van te voren denkt. De symboliek is subtiel verwerkt in een ontzichtbare laag. Het verhaal rondom de acteur die Count Orlock speelde in tijden dat Nosferatu opgenomen werd is altijd een vaag gebied gebleven. Shadow of the Vampire geeft een eigen fictieve interpretatie hoe de film tot stand gekomen kan zijn. Het onderwerp suggereert dat de vampier Nosferatu echt heeft bestaan.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
niet mijn soort film.brrrrr.
enge horror.!
maar wel knap geschreven.!

duim.!
Hel mooie recentie en dat terwijl het niet mijn film is Duim Taco