Tarnation, het verhaal over Jonathan Caouette

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Tarnation is een verhaal over het leven van de ontspoorde tiener Jonathan Caouette. Hij heeft een film gemaakt over zijn leven. Door materiaal te gebruiken wat hij zelf twintig jaar lang gefilmd heeft is er documentaire over zijn leven ontstaan.

Verhaal


Jonathan Caouette is een verstoorde tiener. Door gebeurtenissen in zijn jeugd is hij het spoor compleet bijster. Hij heeft vanaf zijn jeugd een videodagboek bijgehouden. Twintig jaar lang filmde hij zichzelf en de omgeving waarin hij opgegroeid is. Van een aantal flarden van deze video documentatie heeft Jonathan een film gemonteerd. Er is te zien hoe hij in zijn jeugd met zijn familie opgroeid in de staat Texas. Het wordt al snel duidelijk dat de familie van Jonathan niet helemaal goed wijs is. Dit heeft invloed op Jonathan’s karakter. Hij vertelt in de lens van de camera al op jonge leeftijd dat hij verslaafd is aan drugs en alcohol. Uit de neurotische statements die hij maakt is het duidelijk dat hij zelf ook een aantal stoornissen heeft ontwikkeld. Confronterende beelden van zijn drugsgebruik zijn te zien. Hij filmt zichzelf terwijl hij onder invloed is en draait door. Zijn hersenen hebben hierdoor zo’n klap gekregen dat hij zich ging vervreemden van zichzelf. In deze documentaire is te zien hoe zijn depersonalisatie tot stand is gekomen.


Personages


Omdat de beelden een realistische weergave zijn van de werkelijkheid speelt elk personage zichzelf. Jonathan speelt zo dus ook de hoofdrol in zijn eigen documentaire. Op verschillende leeftijden is er te zien hoe hij zichzelf filmt. Hij wisselt woorden met zijn ontzichtbare publiek en deelt zijn warrige hersenpinsels in de lens. Na het live drugsgebruik verkleedt hij zich als vreemde personages en geeft optredens. Deze personages zijn met een angstige overtuiging gespeeld, alsof zijn gespleten persoonlijkheden een voor een tevoorschijnkomen door het drugsgebruik. Johnathan parodieert zichzelf en is vooral een persiflage van zijn omgeving. In het begin is het drugsgebruik vrij onschuld, maar het gaat van kwaad tot erger als hij zich volstopt met PCP. Hiermee worden zijn gespleten persoonlijkheden alleen nog maar meer gevoerd.

Beeld


Tarnation is voor een erg low budget gerealiseerd. De documentaire is door Jonathan op zijn eigen computer gemonteerd in de standaard videobewerkings software Imovie. Doordat het materiaal bestaat uit stoffige VHS-tapes en Super8 films is het materiaal vaak vaal en korrelig. Ook de kleuren zijn van een wisselende kwaliteit. De beelden zijn erg confronterend, in flashbacks is te zien hoe de hoofdrolspeler in pleeggezinnen terecht komt en te maken krijgt met mishandeling en verwaarlozing. Het is erg verstorend beeldmateriaal, vooral omdat je weet dat het echt door hem gefilmde beelden zijn en niets geacteerd is. Zijn moeder heeft elektroshock therapie gehad en loopt daardoor als een zombieheks door het huis heen. Ze danst met pompoenen en zingt kinderliedjes en is niet meer op deze wereld door haar mentale staat. Het wekt een ongemakkelijk gevoel op, maar tegelijkertijd medelijden. De film is gemonteerd als een bad trip, er worden beelden uit het verleden afgewisseld met beelden van hoe Jonathan nu leeft en commentaar geeft op zijn verleden. Ook laat hij slideshows zien met fotomateriaal uit oude albums.


Tot slot


Tarnation is een productie die gemaakt is door slechts een enkel persoon. Dit confronterende document over Jonathan Caouette die zichzelf 20 jaar heeft gefilmd is verstorend om naar te kijken. De kracht zit in de puurheid en eerlijkheid van de beelden uit zijn videodagboek en daarom zijn ze ook zo heftig en raken ze je. Deze rauwe film laat een ongemakkelijk gevoel bij je achter. Een intens en tegelijkertijd tragische biografie gegoten in filmvorm, niet voor de tere zieltjes onder ons dus.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Deze wil ik wel gaan zien. Goede beschrijving.
Een bijzondere documentaire. Duim voor het artikel.