Buffalo Soldiers, een komische kijk op oorlogsvoering

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Er zijn door de filmgeschiedenis heen een aantal memorabele films over de oorlog gemaakt. Een handjevol zijn op een andere manier gemaakt waardoor er een andere kant van oorlogsvoering belicht wordt. Titels die dit hebben gedaan zijn bijvoorbeeld Jarhead en Three Kings. De films concentreren zich niet zo zeer op de grote veldslagen, maar op een klein aspect van de oorlog.

Verhaal
 

In de Duitse stad Stuttgart is een legerbasis gevestigd die de naam ‘Theodore Roosevelt’ draagt. Het is al af te lezen aan deze naam dat het om een Amerikaanse basis gaat. Het Amerikaanse leger heeft vlak voor de val van de Berlijnse muur in 1989 nog een club soldaten gestationeerd vlakbij de muur. Omdat de oorlog voorbij is hebben de soldaten enkel tijd om te doden. Ze vervelen zich een ongeluk en moeten zichzelf toch op de een of andere manier vermaken. Ze maken zich terwijl ze gestationeerd zijn schuldig aan diefstal, heling en drugsgebruik. De handel levert geld op en het gebruiken van verdovende middelen biedt een prima vermaak. Soldaat Ray Elwood is leider van de club soldaten, hij speelt slim op deze behoefte in met zijn handeltje. Hij verdient een leuke extra boterham, maar op een gegeven moment is de losbandigheid van de soldaten niet meer in de hand te houden. Dan komt er een nieuwe Kolonel naar de legerbasis toe, hij doet er echt alles aan om het Ray Elwood het leven zuur te maken. Hij blijkt gestoord te zijn en heeft simpelweg de pik op hem.

Personages
 

De veelbesproken Hollywoodheld Joaquin Phoenix geeft gestalte aan het karakter van Ray Elwood. Hij speelt de rol van soldaat erg goed, het is te zien dat het hem voor de wind gaat door het smokkelen en helen. Het is te zien dat Elwood zeker niet bang is en het liefst schopt tegen het beleid, bovendien heeft hij een gruwelijke hekel aan autoritair gedrag. Elwood krijgt te maken met Kolonel Berman die vlak voor de val van de Berlijnse muur naar de legerbasis komt. Hij toont alles behalve genade voor de soldaten en ziet niets liever dan ze door het stof gaan en lijden. Soldaten zoals Ray Elwood die een grote bek opzetten, daar moet hij helemaal niets van hebben. Als de twee tegenpolen elkaar ontmoeten is het vanaf het eerste ogenblik al duidelijk dat ze elkaar niet moeten. Ze doen er alles aan om elkaar voor de gek te houden en het leven zuur te maken. Op een gegeven moment gaat Ray te ver, hij papt aan met de dochter van de generaal. De generaal is uiteraard furieus. Anna Paquin speelt Robyn, de dochter van Berman. Ze wordt verliefd op Elwood tot grote onvreugde van de kolonel.


Humor
 

Buffalo Soldiers bevat eigenzinnige humor. Het laat zien wat soldaten toen ter vermaak in een tijd waarin er eigenlijk geen dreiging van de vijand meer is. De soldaten gaan uit eindelijk met elkaar op de vuist en zo ontstaat er een onderlinge oorlog. Door het drugsgebruik ontstaan ook hilarische voorvallen. Zo hebben twee tankcommandanten een aardige lading verdovende middelen genomen onder het uitvoeren van een trainingsoefening. Tijdens deze operatie verdwalen ze en raken de weg kwijt met hun rupsvoertuig. Hartstikke stoned walsen ze een bezinestation plat en pletten allerlei auto’s. Deze film staat zoals je leest ver van het realisme, het gaat er natuurlijk niet zo in het echt aan toe. Het verhaal wil met de overdreven satirische voorvallen een statement maken over sowieso het onzinnige bestaan van oorlog.

Tot slot
 

Buffalo Soldiers, geregisseerd door Gregor Jordan is een komische satire over de oorlog en het leger. Het is alles behalve een serieuze weergave van de werkelijkheid. Toch hint het richting iets wat voorkomt, neem de Amerikanen in Afghanistan die uit verveling schapen op gingen blazen en het filmpje ‘perongeluk’ delen op youtube. Verwacht in elk geval geen schietfilm en veldslagen in de trant van Saving Private Ryan of dat soort drama’s. Het onderwerp gaat over de gebeurtenissen op een legerbasis in de nasleep van de oorlog. De enige oorlog die gevoerd wordt is de strijd die de soldaten onderling met elkaar hebben en het enige wat ze kunnen doden is de tijd.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Handig zo'n filmrecensent bij Xead ;-) Dit lijkt me best een aardige film.
Tjah Saltus wat moeten we toch met die Amerikanen