Maak een reis in de wereld van Carnivàle

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

De serie Carnivàle is al eens uitgezonden door de Nederlandse televisie. Helaas was het zo dat de fantasy serie niet veel tijdcijfers scoorde. Gelukkig zijn de twee seizoenen gebundeld in een DVD box.

Verhaal
 

Rondom het jaar 1930, een periode die ‘The Dustbowl’ periode genoemd wordt speelt Carnivàle zich af. Er heerste droogte en zandstormen over het land van Amerika. In dit in stof gehulde land viel weinig regen met als gevolg dat alles uitdroogde en een grote stofschaal werd. Door de zanddeken die over de akkers kwam te liggen werd er minder voedsel geproduceert en begon een tijd van armoede en depressie. Carnivàle volgt een rondtrekkend circusgezelschap. Dit mysterieus gezelschap bevat een een verscheidenheid aan acts en andere soorten van vermaak. Gezamelijk reizen ze door het land van Amerika om hun kunsten te vertonen aan de bevolking en zo de kost te verdienen.

Protagonist
 

De crew pikt onderweg Ben Hawkings op, een armoedige jongeman. Hij is op dat moment net zijn juist overleden moeder aan het begraven. Hij sluit zich met tegenzin aan bij de zigeuners en zonder dat Ben het weet valt hij in een raadselachtige situatie die draait om zijn persoon. Het wordt langzaam duidelijk dat het lot hem tot hun heeft gebracht. Aan de andere kant van Ben Hawkings is er het verhaal van de preker Justin Crowe. Hij predikt in een kleine gemeenschap over God en zonde, Crowe krijgt last van duistere waanbeelden en neigt langzaam naar de duistere kant van een aantal onzichtbare krachten. Hun levens smelten door elkaar en een krachtmeting tussen beiden onstaat waarna een Bijbelse strijd losbarst.

Acteerwerk
 

De net volwassen Ben Hawkins wordt gespeeld door acteur Nick Stahl. Hij is bekend van films zoals ‘Terminator 3’ en ‘Bully’ bijvoorbeeld. Hij straalt uit in zijn acteerwerk dat hij zich goed thuisvoelt in zijn personage. Ben is een veelzijdige hoofdpersoon die zijn plaatst probeert te zoeken in het rondtrekkende gezelschap terwijl hij zijn chaotische leven bij elkaar probeert te houden. Hij vertegenwoordigt het positieve in de mens en staat symbool voor hoop en betere vooruitzichten in het deprimerende tijdperk.
Justin Crowe wordt gespeeld door acteur Clancy Brown. Zijn charisma spat van het doek af, hij verheft zich tot een soort van anti-held. Door zijn indrukwekkende spel komt hij dreigend en krachtig over. De inleving in de rollen van alle acteurs is subliem. Heel de serie bevat personages die ieder hun eigen plek hebben in de Carnivale, ze hebben ook hun eigen problemen, levenswijze en idealen. Daarnaast bezitten velen geheimzinnige krachten. Er is een paranormale kaartlegger, een blinde waarzegger, vrouw met baard, koorddansers, clowns, enzovoort.

Beleving


Het bekijken van Carnivàle is een magische beleving. Er worden thema’s aangesneden als de eeuwige strijd tussen het goede en het kwade. De medewerkers van de Carnivàle hebben allemaal een bijzondere gave, die ook echt werkt. Normaal zitten er oplichters bij dit soort rondtrekkende circussen om mensen makkelijk hun geld afhandig te maken. Het is dus apart dat het grote gedeelte echt iets bijzonders kan en niet door kwakzalverij zijn of haar geld verdiend. De deprimerende ‘dustbowl’ periode is erg goed vormgegeven. Constant vliegen de zandstormen om je oren en voel je de broeierige zon die verantwoordelijk is voor de droogte. Dit heeft een negatief effect op de inwoners van de aardig, iedereen is neerslachtig en ziet het somber in. Kortom, er is veel aandacht besteed aan de art-direction van de decors, kostuums en personages. Uiteraard bevat de serie een mysterieuze soundtrack, wat een extra toevoeging is aan de bijzondere beelden die te zien zijn


Tot slot


Carnivàle is een donker verhaal met veel religieuze referenties. In de setting van de magische wereld wordt veel symboliek toegepast.  Het is vermakelijk dat je van te voren niet goed kunt peilen welk personage goed of slecht is. De verschillende verhaallijnen en gebeurtenissen zorgen voor een boeiende belevenis en zeker de moeite waard om de serie meerdere malen te bekijken. De finale van het eerste seizoen daagt sowieso al uit om door te kijken naar het tweede deel, zoals een goede serie dat hoort te doen. Jammer genoeg vielen de kijkcijfers voor de serie zo tegen, vandaar dat het doek viel voor Carnivàle na seizoen twee. Het voelt wel aan alsof het af is, de belangrijke confrontatie waar naar toegewerkt is wordt behandeld. Daarentegen is het einde ook weer zo open dat er zeker plaats zou zijn geweest voor seizoen drie. Dit betekent niet dat het kijken van de twee seizoenen verspilde tijd is. HBO bewijst wederom dat ze altijd hoogkwalitatieve series produceren.

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.