Waarom komt een kat op zijn poten terecht?

Door Evelien gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

Is het nu mythe of een wonder van de natuurkunde, maar een kat komt bij de landing altijd stevig op haar poten terecht. Het lijkt wel of ze een onzichtbaar landingsgestel bezitten. Dit fenomeen heeft menig wetenschapper verbaasd en nadat zij een video beeld voor beeld in slow motion hebben terug gespoeld, onthulde dit de details van deze mysterieuze katachtige gewoonte.

Is het nu mythe of een wonder van de natuurkunde, maar een kat komt bij de landing altijd stevig op haar poten terecht. Het lijkt wel of ze een onzichtbaar landingsgestel bezitten. Ongeacht hun grootte draaien ze om in de lucht om niet op hun kop terecht te komen. Huiskatten die over de vensterbank balanceren op zoek naar overvliegende vogels… of ze lopen op hele smalle schuttingen om te zorgen dat de hond gaat blaffen… ze lijken zonder moeite perfect in balans te blijven. Dit fenomeen heeft menig wetenschapper verbaasd en nadat zij een video beeld voor beeld in slow motion hebben terug gespoeld, onthulde dit de details van deze mysterieuze katachtige gewoonte.

Het is niet altijd zo dat een kat landt zonder zich te bezeren.  Vallende katten kunnen ook blessures oplopen en niet alle katten overleven een val. Dan zijn het vooral de oudere katten die minder goed ter been zijn. Dankzij de wetenschap en technologie weten we inmiddels een stuk meer over de aerodynamische kwaliteiten van onze katten.

Feit of Fictie?

Het merendeel van de tijd, zal een kat landen op zijn poten als hij valt. Zijn lichaam corrigeert in een reflex zijn val, zodat tegen de tijd dat hij op de grond aankomt, zijn voeten eerst de grond raken. De hoogte van de val van een kat bepaalt hoe goed of hoe slecht, zijn benen de schok kunnen absorberen van de landing. Dierenartsen behandelen de gebroken poten en andere verwondingen van de kat die een val overleeft. Opvallend is dat een val van zeer hoge appartementen minder zware verwondingen lieten zien dan bij een kat die ‘slechts’ van een paar etages naar beneden viel. Dit komt, omdat de lange val de kat meer kans gaf om zich te corrigeren.

Het kattenlichaam

In slow motion is naar een val van een kat gekeken. Een vallende kat begint vanaf de eerste seconde zijn balans te herstellen.  Zijn lichaam bepaalt welk deel boven moet komen en hij draait zijn kop in de juiste positie. Dit bepaalt hij met zijn oren en ogen. Tot het moment dat hij in de juiste positie is. Vervolgens buigt hij zijn rug, dan zijn voorpoten. En buigt zijn achterpoten onder zijn lichaam. Hij houdt zijn voorpoten dicht bij zijn snuit om het minst last te hebben van de harde grond. Terwijl hij landt vangen zijn pootgewrichten zijn gewicht op.  
Een vallende kat lijkt het meest op een parachute. Als zijn lichaam zich oriënteert op de dalende beweging, dan ontspant het zich en het spreidt zich uit voor de komende landing.
Katten hebben nog meer talenten om op hun poten te landen. Ze worden geboren met flexibele ruggenwervels die de koerscorrectie in staat stellen tijdens het vallen. Katten hebben ook 30 wervels, die bijdragen aan hun soepelheid (mensen hebben net 24). Ze gebruiken hun staart als roer, maar de staart is niet alles bepalend in de vrije val, - dus zelfs een kat die geboren wordt zonder een staart, zoals de Manx, of de ongelukkige kat die zijn staart verloor bij een ongeluk, kan nog steeds navigeren in een daling. In het binnenoor van de kat huist zijn evenwichtsorgaan, dat de afstand ten opzichte van de grond bepaalt, maar ook of de kat op zijn kop hangt of rondloopt. Het systeem laat de kat zich goed oriënteren herstelt het evenwicht na de val.

Aangeboren of aangeleerd gedrag?

Dat een kat in staat is om op zijn poten te landen heeft hij niet van zijn moeder geleerd. Het heeft ook niets te maken met levenservaring, maar is een geschenk van Moeder Natuur. Als kittens ongeveer zes weken oud zijn, zijn ze in staat om te rennen en om op een gecoördineerde manier te springen. Ook kunnen ze vanaf dat moment hun balans corrigeren tijdens een val.

Het is wel jouw taak om je kat te beschermen tegen een val. Zeker als je hoog in een appartement woont, moet je zorgen dat het ‘katveilig’ is. Ook moet je je kinderen leren dat ze lief moeten zijn voor hun huisdier. Sommige kinderen zijn van nature nieuwsgierig en komen in de verleiding om je kat van twee hoog naar beneden te gooien om te kijken of katten echt op hun poten terecht komen. Leg uit dat een kat ook pijn kent en dat ze zich juist bezeren als ze van een dergelijke hoogte vallen. Het is veel beter om ze een video te laten zien, zodat ze precies kunnen zien wat er gebeurt.

Bron: Kathy Blumenstock, Animal Planet
 

 

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Kan je me dan verklaren waarom mijn kat zogenaamd van 5 hoog uit zichzelf naar beneden valt, niets aan zijn pootjes of lijfje heeft maar een koppie wat totaal verbrijzeld is. In de zin van gebroken schedel, uitpuilend oogje, en beiden kaken gebroken?
Leuk en interessant artikel! Fascinerende beesten die katten.
Thumbs up en fan erbij!
Leuk artikel.
Een wonder van de schepping dat ze goed terecht komen.
Duim
Tex
handig he, hadden wij dat ook maar.
katten zijn echt superlenig.

duim voor je artikel
Interessant! Duim en fan erbij :)